Om demokratin ska överleva måste ungdomen stå upp och försvara den

Om demokratin ska överleva måste ungdomen stå upp och försvara
Demokrati Vårt rally, Washington, DC, April 16, 2016.
Foto: Becker1999 (CC av 2.0)

Enligt berömd antropolog Arjun Appadurai, den centrala frågan om våra tider är om vi bevittnar det globala avslaget på den liberala demokratin och dess ersättning av någon slags populistisk auktoritärism.

Det råder ingen tvekan om att demokratin är belägen i flera länder, inklusive Förenta staterna, Turkiet, Filippinerna, Indien och Ryssland. Men vad som ofta förbises i analyser av den globala demokratins tillstånd är vikten av utbildning. Utbildning är nödvändigt för att svara på de formativa och ofta giftiga kulturerna som har givit upphov till den högra populismen som matar auktoritära ideologier över hela världen.

Under neoliberal kapitalism, utbildning och det sätt som vi lär oss vår ungdom har blivit central för politiken. Vårt nuvarande system har uppmuntrat en kultur av självabsorption, konsumentism, privatisering och commodification. Den civila kulturen har undergrävts sämre, medan en livskraftig uppfattning om gemensamt medborgarskap har ersatts av commodified och kommersiella relationer. Vad det här föreslår är att viktiga former av politisk och social dominans inte bara är ekonomiska och strukturella utan också intellektuella och relaterade till det sätt vi lär oss och undervisar.

En av de stora utmaningarna för dem som tror på en verklig demokrati, särskilt akademiker och ungdomar, är behovet av att återuppfinna språket i politiken för att klargöra att det inte finns någon materiell och inkluderande demokrati utan informerade medborgare.

Demokrati kräver frågor

Det är absolut nödvändigt för akademiker att återvinna högre utbildning som ett verktyg för demokrati och att koppla sitt arbete till bredare sociala frågor. Vi måste också anta rollen som offentliga intellektuella som förstår att det inte finns någon äkta demokrati utan en fråga om frågan, självreflektering och genuin kritisk kraft.

Det är också viktigt att skapa förutsättningar som utökar de kulturer och offentliga områden där enskilda kan få sina privata problem i ett större system.

Det är dags för akademiker att utveckla en frågeställning som gör det möjligt för ungdomar och andra att prata tillbaka till orättvisor. Vi måste göra ansvarsfullt ansvar och att omfamna ekonomisk och social rättvisa som en del av uppdraget för högre utbildning. Med andra ord måste akademiker lära unga människor hur man håller politiker och myndigheter ansvariga.


Få det senaste från InnerSelf


Alla generationer står inför prov som är unika för sina egna tider. Den nuvarande generationen av unga människor är inte annorlunda, men vad den här generationen upplever kan vara oöverträffad. Högt på listan över försök är tidens osannolika tid - en tid då de tidigare generationernas säkerhet och fundament har i stor utsträckning övergivits. Traditionella sociala strukturer, långsiktiga jobb, stabila samhällen och permanenta obligationer har visat sig inför globaliseringen, disponibla och gissel av obruten konsumentism.

Socialt kontrakt krymper

Det här är en tid då massiva ojämlikheter plågar planeten. Resurser och makt styrs till stor del av en liten finansiell elit. Det sociala avtalet krymper: kriget har blivit normaliserat, miljöskydd är avvecklad, rädsla har blivit det nya nationella folket och allt fler, särskilt unga människor, skrivs ut ur demokratins manus.

Ännu runt om i världen kommer andras motstånd från ungdomar igen att leva som de avvisar den växande rasismen, islamfobi, militarism och autoritarism som dyker upp över hela världen.

De bör inte avskräckas av det sätt som världen ser ut idag. Hopp borde aldrig överlämnas till cynicismens och avgångens krafter.

Istället måste ungdom vara visionär, modig, villig att göra problem och att tänka farligt. Idéer har konsekvenser, och när de är anställda för att vårda och bibehålla en blomstrande demokrati där människor kämpar för rättvisa tillsammans, kommer historien att göras.

Ungdom måste avslöja att mäta sina liv helt enkelt i traditionella termer av rikedom, prestige, status och falska bekvämligheter av gated communities och gated fantasier. De måste också vägra att leva i ett samhälle där konsumentism, självintresse och våld fungerar som den enda livskraftiga formen av politisk valuta.

Dessa mål är politiskt, etiskt och moraliskt bristfälliga och kapitulerar till konkursen att vi är konsumenter först och medborgare andra.

Visionen är mer än syn

Istället måste unga människor vara fast, generösa, ärliga, medborgerliga och tänka på sina liv som ett projekt som är inriktat på att skapa en bättre värld.

De måste expandera sina drömmar och tänka på vad det innebär att bygga en framtid markerad av en robust och inkluderande demokrati. På så sätt måste de omfamna handlingar av solidaritet, arbeta för att utöka det gemensamma gott och kollektivisera medkänsla. Sådana metoder kommer att ge dem möjlighet att styra klokt snarare än att bara styras ondskanligt.

Jag har stort hopp om att den här nuvarande generationen kommer att möta den giftiga auktoritärismen som uppstår i många länder idag. En strategi för att göra detta är att bekräfta det som binder oss tillsammans. Hur kan vi utveckla nya former av solidaritet? Vad skulle det innebära att höja vardagens värdighet och anständighet överallt?

Unga människor behöver lära sig att vittna om orättvisorna som omger dem. De måste acceptera uppmaningen att bli visionärer som är villiga att skapa ett samhälle där människor, som den stora journalisten Bill Moyers hävdar, kan "Bli helt fri att hävda sin moraliska och politiska byrå."

I slutet av hennes liv frågades Helen Keller av en student om det var något värre än att förlora hennes syn. Hon svarade att förlora hennes syn skulle ha varit värre. Dagens unga människor måste behålla, vårda och förbättra sin syn på en bättre värld.

Om författaren

Henry Giroux, ordförande professor för stipendium i allmänhetens intresse i avdelningen för engelska och kulturella studier, McMaster University

Denna artikel anpassades från en nybörjad adress som ges i Glasgow, Skottland, av Prof. Giroux, som heter en av de bästa 50-pedagogiska tänkarna i modern tid. Artikel som ursprungligen publicerades den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln. Avlyssningen

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = ungdomsdemokrati; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}