Amerika och uppkomsten av den auktoritära personligheten

Amerika och uppkomsten av den auktoritära personligheten

Sedan terroristerna i Hitlers förintelse har psykologer undersökt varför vissa individer verkar mer benägna att följa order från myndighetsfigurer, även om det innebär att de måste offra humanitära värderingar samtidigt som de gör det.

Bortsett från nazistregimen är denna fråga central för militära grymheter som massakern i Min Lai under Vietnamkriget och det systematiska missbruk av fångar i Abu-Ghraib fängelse i efterkrig i Irak.

Men det gäller också civila situationer som det senaste oetiska beteendet hos vissa medlemmar av den amerikanska gränskontrollen i efterdyningarna av Donald Trumps verkställande order att förbjuda muslimers inträde i landet. Handbojor a femårigt barn Det är inte vad du nödvändigtvis skulle överväga "normalt" mänskligt beteende. Ändå hände det.

Även om denna fråga har debatterats på och av i årtionden, föreslår vetenskaplig forskning att vissa människors personlighetskonfiguration ger dem starka auktoritära och antidemokratiska tendenser. Det vill säga att de antingen stöder eller följer order från myndigheter, även när dessa order kan skada - eller öka risken för att skada - andra människor.

Efter andra världskriget, ledande forskare, inklusive Theodor Adorno och Else Frenkel-Brunswik vid University of California i Berkeley var intresserade av att förstå hur vanliga tyska människor skulle kunna bli till lydiga massmordare under den nazistiska folkmordet i den judiska befolkningen i Europa.

Genom att använda forskning om etnocentris som utgångspunkt och basera sitt arbete på kliniska studier byggde de ett frågeformulär med det övergripande målet att kartlägga den antidemokratiska personligheten. Skalan, kallad F-skalaen (F stod för fascism), fokuserade på aspekter som anti-intellektualism, traditionella värderingar, vidskepelse, en vilja att underkasta myndigheter och auktoritär aggression. En individ som scorer högt på skalan märktes en "auktoritär personlighet".

Tyvärr visade sig F-skalaen vara metodologiskt bristfällig vilket begränsade dess användning för att förstå autoritarismen.


Få det senaste från InnerSelf


Racist, sexistiskt, aggressivt, älskvärt

I de tidiga 1980- Bob Altemeyer, en professor vid University of Manitoba, raffinerade arbetet med F-skalaen och kom fram till en ny definition av den auktoritära personligheten. Altemeyer omnämnde den auktoritära personligheten "höger autoritarianism" (RWA) och definierade den som tre relaterade dimensioner. Dessa var: En inlämning mot myndigheter, godkännande av aggressivt beteende, om de sanktionerades av myndigheterna, och en hög nivå av konventionellism - som överensstämmer med gamla traditioner och värderingar.

Bland antisociala egenskaper och attityder som undersöks i psykologi står RWA definitivt högt upp på den stygga listan. Högre auktoritärer är till exempel mer rasistisk, mer diskriminerande, mer aggressiv, mer avhumaniserande, mer prejudicerad och mer sexistiska än individer med låg RWA. De är också mindre empatisk eller altruistisk. En annan nackdel är att de tenderar att tänka mindre kritiskt, istället basera sina tankar på vilka myndighetsfigurer som säger och gör.

Forskningsfakta tyder också på att de med höga RWA är mer benägna att följa oetiska beställningar. Till exempel, i en replikering av det berömda Milgram lydighetsexperimentet I en videomiljö befanns höga RWA vara villiga att använda kraftigare elektriska stötar för att straffa sina ämnen.

Scoring högt på RWA är teoretiskt i linje med den antidemokratiska personlighet som Adorno och hans kollegor föreslagit. En mängd studier visar att människor med dessa egenskaper är mer antidemokratiska - till exempel tenderar de att stödja begränsningar av medborgerliga friheter och övervakning, dödsstraff, den obligatorisk internering av asylsökande och den användning av tortyr i krigstid.

Hot mot demokrati

Så kan RWA utgöra ett hot mot ett demokratiskt samhälle? Svaret är i allmänhet spekulativt, men åtminstone hypotetiskt kan svaret vara ja. Vissa indikationer på dess potentiella fara finns i följande forskningsområden.

En studie på universitetsstuderande har visat att nivån på auktoritära attityder är signifikant högre omedelbart efter en terroristattack än under ett icke-hotande tillstånd. Detta stöder fynd från longitudinell forskning som visar att RWA ökar när världen är uppfattas att bli farligare.

Hur sådana reaktioner rör folkets politiska val har plötsligt blivit mycket relevanta. Forskare som är intresserade av att förstå destruktivt politiskt ledarskap föreslår att man måste titta på hur miljöförhållandena, följare och ledare interagerar med varandra. Det här är vad som kallas den toxiska triangeln - Ett samhälle med högt upplevt hot, en narcissistisk eller hat-spridande politisk ledare och anhängare med oförsvunna behov eller antisociala värderingar riskerar att anta en destruktiv politisk kurs.

Så det är inte överraskande att höra att auktoritärismen befanns vara en av de faktorer som statistiskt förutsäger stöd för Donald Trump före det senaste amerikanska valet.

Inte bara detta men experimentella data föreslår att de som visar hög RWA är mer benägna att stödja oetiska beslut när de främjas av en socialt dominerande ledare - det vill säga ett ledande tittar samhälle som en hierarki där dominans av underlägsna grupper av överlägsna grupper legitimeras.

Forskare inom detta område har föreslagit att individer som ritar högt på RWA och andra antisociala egenskaper och attityder, är mer benägna att välja yrken där möjligheten att vara förolämpande mot andra kan uppstå. Baserat på denna resonemang kan man förvänta sig att soldater och poliser skulle ha högre RWA än jämförelsegrupper. Och detta verkar uthärda av forskning som föreslår att båda soldater och gränsvakter har högre nivåer av RWA jämfört med resten av befolkningen.

Hur dessa fynd relaterar till verkligt missbrukande beteende återstår att undersökas i framtida forskning. Men tanken att få människor med dessa egenskaper att bevaka en demokrati verkar mig vara en motsägelse i termer.Avlyssningen

Om författaren

Magnus Linden, universitetslektor i psykologi, Lunds universitet

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = auktoritär personlighet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}