Varför 2017 är strängare än Orwells 1984 han föreställde sig i 1949

Varför 2017 är strängare än Orwells 1984 han föreställde sig i 1949

En vecka efter president Donald Trumps invigning, är George Orwells "1984" den bästsäljande boken på Amazon.com.

Hjärtat hos tusen engelska lärare måste värmas när människor flockar till en roman som publiceras i 1949 för sätt att tänka på deras nuvarande ögonblick.

Orwell satte sin historia i Oceanien, en av tre block eller mega-stater som kämpade över världen i 1984. Det har funnits en kärnväxel, och blocken verkar ha kommit överens om ett evigt konventionellt krig, förmodligen för att konstant krigföring tjänar sina gemensamma intressen i inhemsk kontroll.

Oceanien kräver total undergivenhet. Det är en polisstat, med helikoptrar som övervakar människors aktiviteter, även tittar genom sina fönster. Men Orwell betonar att det är "ThinkPol", The Thought Police, som verkligen övervakar "Proles", den lägsta 85-procenten av befolkningen utanför partiteliten. ThinkPol flytta osynligt bland samhället och letar efter, till och med uppmuntrande, tankegångar, så att de kan göra förövarna försvunna för omprogrammering.

Den andra huvudsakliga vägen partiet eliten, symboliserad i den mustade figuren Big Brother, uppmuntra och polisen rätt tanke är genom Telescreen-tekniken. Dessa "metallplakor" överför saker som skrämmande video av fiendens arméer och naturligtvis Big Brothers visdom. Men Telescreen kan se dig också. Under obligatorisk morgonövning visar Telescreen inte bara en ung ledig hjärtkörning, det kan se om du fortsätter. Teleskärmar är överallt: De är i alla rum av människors hem. På kontoret använder folk dem för att göra sina jobb.

Historien handlar om Winston Smith och Julia, som försöker motstå sin regeringens överväldigande kontroll över fakta. Deras handling av uppror? Försöker att upptäcka "inofficiell" sanning om det förflutna och inspelning av obehörig information i en dagbok. Winston arbetar vid det kolossala Sanningsministeriet, som är emblazoned. IGNORANCE IS STRENGTH. Hans jobb är att radera politiskt obekväm data från publikposten. En partimedlem faller ur favör? Hon fanns aldrig. Storebror gjorde ett löfte som han inte kunde uppfylla? Det hände aldrig.

Eftersom hans jobb kräver att han undersöker gamla tidningar och andra poster för fakta måste han "oförmögen", Winston är särskilt skicklig till "dubblering". Winston kallar att han är "medveten om fullständig sanningsenhet, medan han berättar noggrant konstruerade lögner ... medvetet att inducera medvetslöshet.”

Oceanien: Produkten från Orwells erfarenhet

Orwells inställning i "1984" är inspirerad av det sätt han föreslog det kalla kriget - en fras han myntade i 1945 - spelar ut. Han skrev det bara några år efter att ha tittat på Roosevelt, Churchill och Stalin skar upp världen på Teherans och Yalta-konferenser. Boken är anmärkningsvärt prescient om aspekter av den stalinistiska sovjetunionen, östtyskland och maoistiska Kina.

Orwell var en socialist. "1984" beskriver delvis sin rädsla för att den demokratiska socialismen som han trodde skulle bli kapad av auktoritär stalinism. Romanen växte ut ur hans skarpa observationer av sin värld och det faktum att stalinisterna försökte döda honom.

I 1936, en fasciststyrd militär coup hotade den demokratiskt valda socialistiska majoriteten i Spanien. Orwell och andra engagerade socialister från hela världen, däribland Ernest Hemingway, frivilliga att kämpa mot de högeriska rebellerna. Under tiden lånade Hitler rätten sin luftmakt medan Stalin försökte ta över det vänsterrepublikanska motståndet. När Orwell och andra frivilliga trotsade dessa stalinister flyttade de för att krossa oppositionen. Jagade, Orwell och hans fru var tvungna att fly för sina liv från Spanien i 1937.

Tillbaka i London under andra världskriget såg Orwell sig själv hur en liberal demokrati och individer som engagerade sig i frihet kunde hitta sig på en väg mot storebror. Han arbetade för att BBC skrev vad som bara kan beskrivas som "propaganda" riktad mot en indisk publik. Det som han skrev var inte precis dubbeltänkande, men det var nyheter och kommentarer med en snedställning för att tjäna ett politiskt syfte. Orwell försökte övertyga indianer att deras söner och resurser tjänade det större godet i kriget. Har skrivit saker Han trodde var osann, han slutade jobbet efter två år, avskynad av sig själv.

Imperialismen själv avskyde honom. Som en ung man i 1920 hade Orwell tjänstgjort som en kolonial polis i Burma. I en avlägsen förskuggning av storebrorens värld fördömde Orwell den godtyckliga och brutala rollen han tog på i ett kolonialt system. "Jag hatade det bittert," han skrev. "I ett jobb så ser du Empires smutsiga arbete på nära håll. De eländiga fångarna snubblar i de stinkande burarna av lock-upsna, de gråa, kramade ansiktena hos de långsiktiga domarna ... "

Oceanien var en prescient produkt av en viss biografi och ett speciellt ögonblick när det kalla kriget började. Naturligtvis är dagens värld av "alternativa fakta" helt annorlunda på sätt som Orwell inte kunde ha föreställt sig.

Storebror krävs inte

Orwell beskrev ett ensartat system där en liten kärna av oligarker, Oceanias "inre parti", kontrollerar all information. Detta är deras främsta sätt att kontrollera makten. I USA idag är informationen öppen för dem som kan komma åt internet, Åtminstone 84 procent av amerikanerna. Och medan USA förmodligen kan vara En oligarki, makt existerar någonstans i en scrum inklusive väljare, konstitution, domstolar, byråkratier och, oundvikligen pengar. Med andra ord, till skillnad från i Oceanien är både information och makt diffus i 2017 America.

De som studerar nedgången i standarder för bevis och resonemang i USA: s väljare främst skyller politiker samordnade ansträngningar från 1970 till diskreditera kompetens, försämra förtroendet i kongressen och dess medlemmar, fråga även regeringens legitimitet sig. Med dessa ledare, institutioner och expertis delegitimerade har strategin varit att ersätta dem med alternativ myndigheter och realiteter.

I 2004, en ledande Vita husrådgivare föreslog en reporter tillhörde "den verklighetsbaserade gemenskapen", en slags pittoresk minoritet av människor som "tror att lösningar kommer fram ur din välbedömda studie av urskiljbar verklighet." Det är inte hur världen verkligen fungerar längre. "

Orwell kunde inte ha föreställt sig internet och dess roll i att distribuera alternativa fakta, eller att människor skulle bära Telescreens i sina fickor i form av smartphones. Det finns ingen Sanningsministerium som distribuerar och poliserar information, och på så sätt är alla storebror.

Det verkar mindre en situation som människor inte kan se genom storebrorens stora lögner, än de omfattar "alternativa fakta". Några forskare har hittade att när vissa människor börjar med en viss världsutsikt - till exempel är de vetenskapliga experterna och de offentliga tjänstemänna otillförlitliga - de tror deras missuppfattningar starkare när de får exakt motstridiga uppgifter. Med andra ord kan man argumentera med fakta baktändning. Efter att ha beslutat om vad som är mer väsentligt sant än fakta som rapporterats av experter eller journalister, söker de bekräftelse i alternativa fakta och distribuerar dem själva via Facebook, ingen Big Brother krävs.

I Orwells Oceanien finns det ingen frihet att tala fakta utom de som är officiella. I 2017 America, åtminstone bland många av de kraftfulla minoriteterna som valde sin president, desto mer officiellt är faktum desto tvivelaktigare. För Winston, "Frihet är friheten att säga att två plus två gör fyra." För denna kraftfulla minoritet är frihet friheten att säga två plus två göra fem.

Avlyssningen

Om författaren

John Broich, docent, Case Western Reserve University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = George Orwell; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}