Vad det byzantinska riket kan berätta om uppkomsten av populistiska ledare

Vad det byzantinska riket kan berätta om uppkomsten av populistiska ledare

Ta av Jerusalem av korsfararna, 15th juli 1099. Giraudon / Bridgeman Art Library

Det närmande Donald Trump-ordförandeskapet har tagit en hel del utslag historiker. Jämförelser har överflödit med 20-talets största skurkar, inklusive Adolf Hitler och Benito Mussolini, även om vissa har ifrågasatte hur användbar sådana paralleller är.

Men det finns en tid som låter sig ganska närmare jämförelsen än den trötta fascistiska jämförelsen. Och det kan ha ett mycket mer användbart meddelande för oss idag.

Uppståndelse av en demagoga

Bild en supermakt, en gång utan tvekan, men nu alltmer utmanad av uppkomsten av nya makter. Efter politiska och finansiella kriser försöker den hoppa igång sin ekonomi med internationell frihandel, som trots att större städer och vissa samhällssektorer är mycket rika, ökar också belastningen på alla utanför dessa samhälls- och geografiska grupper.

Detta leder till vrede mot både utlänningar och eliter, medan de eliterna fortsätter att fokusera på att begränsa stigande befogenheter utomlands och i synnerhet att utöka deras inflytande i Mellanöstern, Balkan och Krim. Detta slutar med uppkomsten av en populär demagoga, som reglerar kaotiskt. Men folket stöder honom som de ser sina åtgärder mot utlänningar och eliter som motiverade i vad de ser som ett brutet system.

Låter bekant?

Vad som är mindre känt är inställningen: 12th century Bysantinska imperiet (Den efterlevande östra delen av det romerska riket) under Korståg. Utomståendepolitiker: En åldrande prins som heter Andronicus Komnenos (1118-1185).

Detta är inte en "varning från historia". 2010 är inte en rerun av 1930s även om de delar några likheter, och vi återupplever inte heller 1180. Men där händelser inte upprepas, gör processer.

Även om dessa händelser innehåller fasor i de bästa traditionerna i en medeltida karikatyr, så kan man också se varför människor stödde en sådan regim trots dessa grymheter. Och i synnerhet att förstå varför människor byter kurs på så dramatiska sätt.

Tidig karriär

Att beskriva den färgglada mannen själv: Andronicus Komnenos föddes runt 1118, sonsonen av en kejsare. Han var en prins, men långt ner i följdriktningen. Han hade två passioner: hans militärkarriär och en serie högprofilerade förföranden.

Andronicus 'rekord som soldat bär mer än några likheter med Trumps affärskarriär, genom att han sålde sig så framgångsrik, men hans faktiska rekord var blandad.

Turkarna hade tagit den 23-åriga Andronicus fången i strid i 1141, men han blev löslad och kom till domstolen av sin kusin, kejsaren Manuel I Komnenos.

I domstol tog Andronicus sin egen systerdotter Eudoxia och gjorde henne sin älskarinna, men de flydde sina arg bröder när han fick militärkommando i Cilicia i 1152. Där, misslyckades han med att fånga Mopsuestrins upproriska högborg, återkallades och fick ett annat provinskommando. Men han verkar ha lämnat den här skyndsamt också för att undvika Eudoxias familj.

Vid domstolen var han inblandad i en tomt mot Manuel och fängslad, men efter att ha släppt sig i 1165 inledde Andronicus en stor turné av utländska domstäder, med avstämning med korta avstämningar med Manuel. Han swan in i ställen vid domstolen i Kiev, på Korsfarare Antioch och då Jerusalem.

I Antioch förförde han Philippa, syster till Manuels egna fru Maria, som tvångade honom att flyga när Antioch bukade för diplomatiskt tryck från Manuel för att upphöra med värdens värdiga prins. Andronicus välkomnades sedan i Jerusalem av Kung amalric, som gjorde honom till herre i Beirut, men då, i åldern av 56, förförde han Amalrics svärson Theodora (som också var Manuel's nicht).

Andronicus flydde sedan med Theodora till Damaskus och sultans domstol Nur al-Din. De gick vidare därifrån till Georgien. Även om han fick gods och militärkommando i Georgien, bodde han i slutet av 1170s på familjejourer vid Svarta havet, där Manuel äntligen knäckte honom. Han var tvungen att underkasta sig kejsaren innan han fick lov att gå i pension tyst.

Hans karriär kan ha slutat här, om det inte var för den politiska situationen när kejsaren Manuel dog i 1180 och lämnade den tioårige kejsaren Alexios II ansvarig under en regens som leddes av Manuel änka, den västerländska Kejsarinnan Maria.

Politisk och ekonomisk oro

För att förstå det politiska klimatet måste vi gå tillbaka till kriserna i det sena 11-talet, som också ekotider i moderna tider. Euiden dominerades av två tidigare geopolitiska händelser: den bysantinska civila krig som följde Xnumx-striden om Manzikert, som gjorde det möjligt för turker att ockupera mycket av Anatolien, och det senare invändningen av inbördeskrigets seger Alexios I Komnenos till paviljongen, som svarade i form av Första korståg i 1097.

Väl kroniskt som dessa händelser är, det finns relativt färre konton för sina resultat - politiskt, socialt eller ekonomiskt. Ett sådant fokus på invasionen själv och en jämförande brist på intresse för dess nedfall är lika mycket som vi kan känna igen som ett typiskt historiskt fel i dessa dagar av efter invasion irak och afghanistan.

På samma sätt kan det kaos som massrörelsen hos människor över kontinenter orsakar inte vara något som en modern publik behöver mycket övertygande.

I kölvattnet av dessa händelser hittade kejsaren Alexios, hans son John och hans sonson Manuel, imperiet s ekonomisk och politisk situation skott till helvete. Många av dess provinser var ockuperade av turkar och normaner, och långt ifrån de västliga kristna som hjälpte det att återvinna förlorade territorier satte de upp Korsfarare Stater som motsatte sig någon återgång till kejserliga hegemoni.

Samtidigt ökade nya krafter: Vladimir Monomakh of Kiev styrde över en alltmer kraftfull "Rus" i norr; Serber och ungar hittade alltmer sina fötter i Balkan; och korsfararnas ankomst uppmuntrade olika rörelser bland de islamiska krafterna till avstänga dem.

De italienska handelsrepublikerna - främst bland dem Venedig, genua och Pisa - började driva stora handelsnät över Medelhavet. Under tiden tog de västeuropeiska konungerna i England, Frankrike och andra en ökande intresse i vad som hände i Mellanöstern.

Att konkurrera i den här nya världen förenade Alexios sig med Venedigs stigande kommersiella makt. Han beviljade det stora skatteavbrott från handelsavgifter i utbyte mot en militär allians, samtidigt som man beviljar sitt folk ett distrikt i Constantinopel för att kalla sina egna.

Skatteavbrott till genoese, pisan och andra västliga köpmän följde, och deras närvaro verkar ha berikat det kejserliga statskassan och städerna över imperiet. Städer blev hubbar av produktion och konsumtion, rivande sina klassiska romerska förfäder. Samtidigt ökade landsbygdsskatten för att kompensera för förlusten av traditionell handel intäkter.

Städer blomstrade medan landsbygden stagnerade. Marknadshandlaren hade en stor nackdel både för sin stadsboende kusin, som fick skatteavbrott från handel med utlänningar och naturligtvis till skattefria utländska handlare.

Andronicus stigande

Med denna rikedom fokuserade den bysantinska regeringen på att återta sina förlorade territorier. Manuel drev imperiet genom Balkan till Kroatien (1167) i väst samtidigt som han försökte invasera södra Italien (1155) och Egypten (1169). Samtidigt tog imperiet västerländska kulturpraxis, som Manuel känt för att ha hållit västerländsk stil i den antika Hippodrome of Constantinople.

Konstantinopel blev särskilt kosmopolitisk i denna tid. Italienska köpmän hade sina egna kvarter, liksom afrikaner från Nubia; Det fanns två rivaliska judiska samhällen; och den kejserliga livvakt var sammansatt av vikingar och angelsaxer. Konstantinopel hade a moské för islamiska handlare och krigsfångar, och Romany-zigenare är kända för att ha kommit in i imperiet vid denna tidpunkt.

Det finns många fler exempel, men totalt sett är bilden som framträder bekant: kosmopolitiska, välbärgade städer och en kämpande landsbygd. Och eliter fokuserade kulturellt och politiskt på globala angelägenheter, snarare än lokala bekymmer.

Så vid 1180 har vi en utländsk kejsaregent som ansvarar för ett imperium som har stora skillnader i rikedom, en stor utländsk befolkning i sina städer, fortsatta utmaningar från utlandet (särskilt med uppkomsten av Saladin) och västeuropeiska nya ekonomiska och politiska makt.

Efter flera år av Manuels pro-westernpolitik och militära äventyr ledde denna situation till rioting och civil oro över imperiet, så att i 1182 Andronicus (nu äldre 64) slutade sin pension och marscherade på Konstantinopel med en liten armé.

Han fick in i staden av en beundrare och en general, och omedelbart inflammerade lustar mot eliter och västerlänningar i staden. Detta ledde till en blodig massakre västerlänningar på gatorna, medan Andronicus själv arrangerade den unga kejsarens mördare efter att han hade undertecknat makten mot honom. Före detta var den unga kejsaren tvungen att underteckna dödsoptioner för sin egen mamma, syster och den senare västerländska mannen.

Andronicus avkortade detta med att gifta sig med Alexios fästman, den 12-årige Agnes of France, dotter till korsfararen franska Kung Louis VII.

Blodig regeringstid

Efter att ha tagit makten i så blodigt ett sätt, brytte Andronicus inte helt hjulet. Hans äktenskap med Agnes var en olivgren i väst, och i 1184 kompenserade han de Venetianska 1,500-guldbitarna för massakern hos sina medborgare och förstörelsen av deras egendom.

Trots detta fortsatte han att förfölja utlänningar och aristokratin. Empireets folk tolererade honom eftersom de såg den tidigare regimen som korrupt och trasig, även om Andronicus själv troligen har handlat främst för att eliminera rivaler.

Dessa åtgärder började en ond cirkel mot sina kritiker - verklig och föreställd - ju hårdare han blev, desto större uppror bröt ut. Han drog ner i paranoia, en gång bländande en biskop för att förmodligen inte kunna se några rebeller i hans stad.

Till sist blev hans regering kort, efter bara tre år, i 1185. Hans fortsatta utrensning av aristokratin på smala företeelser ledde en av hans hantlangare att försöka arrestera en adelsman som heter Isaac Angelos. Men Isak flydde och flydde till Hagia Sophia, han appellerade till Constantinopels folk.

Efter tre år av Andronicus grymhet och alltmer personlig tyranni, trots sina handlingar mot de hatade utlänningarna och eliterna, ville tillräckligt många människor ha en annan förändring som rioting igen bröt ut. När Andronicus återvände från en militärkampanj fann han sin son, John, hade blivit mördad av sina egna trupper och Issac hade förklarats kejsare.

Andronicus kastades till mobben och torterades offentligt i tre dagar, och kulminerade i honom som rivits av två västerländska soldater som stakade honom i tur och ordning i Hippodrome.

I efterspelet

Tre år av Andronicus gjorde enorma skador på imperiet: nya stater uppkom ur uppror i Bulgarien, Serbien och Cypern, och all kontroll över korstågarna var förlorat. Hans efterträdare var mer fokuserade på att behålla sin egen kraft än att hålla imperiet tillsammans.

En av dem överklagade till cash-strapped soldater av Fjärde korstog, lovande pengar för militärt stöd. När han inte kunde betala, slog korsfararna Constantinopel och slutade imperiet som hade regerat där sedan det fjärde århundradet. För dem som vill ha alla gory detaljer, rekommenderar jag Umberto Eco historiska roman Baudolino, som chillingly skildrar dessa händelser.

Även om Andronicus regeringstid var full av "medeltida" fasor, är det här hur en utomstående politiker med kända allvarliga brister stöddes av en befolkning som var djupt oskadad av regeringens politik som hade lämnat en djup klyfta mellan välbärgade kosmopolitiska eliter och alla andra.

Jag argumenterar inte för att vi ska se upp för att det kommer att bli massakrer av utlänningar och slutet av Amerika. Trump är inte Andronicus. Men situationen som ledde till deras uppkomst är likartad, och det är den här lektionen som vi bör lära av historien.

I Act IV Scene I av Shakespeare's play, Titus Andronicus, Titus 'bror säger:

O, varför skulle naturen bygga så fula en hål, såvida inte gudarna trivs i tragedier?

Varken då eller nu är det "natur" som har "byggt så otäckt". Historiska sammanhang bygger av människor som står inför en viss uppsättning omständigheter. Om vi ​​ska förhindra framtida "tragedier" och uppkomsten av demagoger, bör vi se på att fixa de processer som leder till dem.

Avlyssningen

Om författaren

Maximilian Lau, doktorsexamen i bysantinsk historia, Hitotsubashi University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = byzantinska riket; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}