Är detta slutet på journalistik eller en ny början?

Wikipedia kan täcka nyheter som alla nyhetsbyråer. Foto av Kai Mörk, fri licens enligt CC BY 3.0 (Tyskland).Wikipedia kan täcka nyheter som alla nyhetsbyråer.
Foto av Kai Mörk, fritt licensierad under CC BY 3.0 (Tyskland).

Om vårt första falska nyhetsval visar sig vara slutet på demokratin som vi känner till, tror jag att jag kan ganska exakt datum när slutet började.

Mer än 20 år sedan packades jag och en massa andra Washington-journalister in i ett klassrum på American University för ett veckolångt startläger som var utformat för att lära oss om datorer och den här nyfångade saken som precis börjat kallas internet. En av gästhögtalarna, en självklarad "teknikguru" för den dåvarande Clinton-administrationen, informerade oss med glädje att vi var alla dinosaurier. Politiker som hans chef, sade han, skulle kunna använda Internet för att leverera sina meddelanden direkt till folket, ofiltrerat av media.

Hur ironiskt då, att de här verktygen så effektivt användes för att förhindra en andra Clinton-administration.

Svärd är dubbelkanten. Och, som Prometheus lärde någon som råkar vara uppmärksam, tenderar tekniker, som en gång släpptes ut, att utrota gripet av deras vildmästare.


Få det senaste från InnerSelf


Topplärare, lyssnar du? Eftersom den stora mandala kanske inte är färdig att vända.

När jag lägger upp mitt arbete i år för BillMoyers.com - En av de mest tillfredsställande stintsna i min nästan 40-år som professionell journalist på grund av de högkalibermedlemmar som jag har haft förmånen att arbeta med - jag är övertygad om att det kommer att bli den förnyade intressen om något bra kommer i år det har lett till att demokratin och muttrarna är bultar och vad vi gör för att bevara den. En av dessa är det fria flödet av information. Bra information. Nyheter som informerar, inte bara titillates.

Som det har påpekats om och om igen i detta utrymme av våra mediekritiker Neal Gabler, Todd Gitlin och Alicia Shepard, "Falska" nyheter är inte bara den färdiga sorten du ser på ditt Facebook-flöde (det nya snabbköpslåset). Fake nyheter är också "breaking news" som utförs av tv-stationer som sedan ger dig en andfådd rubrik om någon VIP (eller kandidat) som gör eller säger något meningslöst inkrementellt. Fake nyheter är att prata huvuden istället för problem. Fake nyheter är bothsideism. Fake nyheter är alla de saker som riktiga nyheter har börjat ta hand om i avsaknad av resurser och viljan att täcka den verkliga saken.

Men folk skjuter tillbaka.

Det är långsamt, omtänkt arbete, mycket av det gjort för litet ersättning och långt under den nationella radaren - helt under radaren av Chartbeat, den gizmo som reglerar alltför många newsrooms genom att ge redaktörer redaktioner för vad som får klick och vad som inte är. Och det handlar inte bara om vad vi hårdbita journalister skulle kalla "nyheterna". Det handlar om att göra anslutningar: Lär dig ett barn i innerstaden och fråga en fråga eller kör 80 miles i en snöstorm för att träffa 11-personer på ett lokalt bibliotek , som Maine man och fru publiceringsteam John Christie och Naomi Schalit gjorde för en av deras "Meet the Muckrakers" sessioner.

Det här är bara några av de saker som människor som arbetar för att regera journalistik på gräsrotsnivå försöker. Eftersom de är alla svåra journalister, skulle de vara de första som berättade att juryn fortfarande är ute om de ska lyckas. Men om de gör det kommer det att stödja de samhällen som de försöker odla. I en tid av falska nyheter betalar det sig att vara en mer kräsne nyhetskonsument. I en tid när vi alla är - tack vare Twitter, Facebook, Snapchat eller det sociala mediet du väljer - utgivare, löser det sig att det krävs för att vara reportern.

Vad vi inte bör glömma

För ett levande exempel på vilken riktig journalistik som ser ut, Kungarnas liv, en just publicerad serie av uppsatser av Baltimore Sun reportrar, beskriver vad deras papper var som tidigare (som har hänt på alltför många andra papper) digital reklam, smutsiga pressrum och investeringsbolag köpte ut fler medborgerliga ägare till brandförsäljning av vraket.

Eftersom boken är skriven av reportrar är det en ärlig beskrivning av en organisation som, liksom många av sin dag, kan vara rasistisk och sexistisk (även om ett livligt kapitel av Muriel Dobbin berättar hur hon blev den första kvinnan i pappers Washington-byrå). Men det var också en av de bästa tidningarna i landet, delvis för att den byggdes på ett noggrant program som var utformat för att träna och vårda unga reportrar samtidigt som de ger Baltimore-läsare ett djup av lokal täckning som inte är uppskattningsbar idag.

"The sol newsroom hade vanligtvis beat reporters som täcker statehouseen, stadshuset, Baltimore County, Anne Arundel län, Howard County, Harford County, Eastern Shore, stad domstolar, statsdomstolar, federal domstol, arbete, fattigdom / socialtjänsten, statspolitik, bostäder, transport, luftfart, polisområdena, zonplanering / planering, regleringsbyråer, skriver en av papprets tidigare redaktörer Stephens Broening i sin introduktion. Och dessa slag blev tilldelade endast när en reporter hade vunnit skrivbordets "absoluta förtroende" med en serie historier som noggrant utreddes av redaktörer och omskrivningsdisken. Otroligt legendariska citat-piper Jayson Blair or Stephen Glass hade inte den typen av tillsyn.

Sådana legender som länge New York Times kolumnist Russell Baker och WireDavids Simon var inte befriad: Båda har bidragit med uppsatser om sina grusande lärlingsplatser på polisens slag, ingången för varje sol nybörjare. "Ung Baltimore Sun reportrar som hyser de mest luriga och hemliga ambitionerna för sin karriär kan gå en vecka eller mer utan en byline medan de arbetar med 4-till-12-skiftet, skriver Simon.

Osäkert men viktigt att påpeka är fördelen för samhället. All den "luriga och hemliga" ambitionen riktades mot människor och institutioner som nu får lite, om någon märker. Idag finns det så lite täckning som de Chartbeat-drivna nyhetslokalerna har kommit att föraktligt kalla "processhistorier" som amerikanska väljare - särskilt de yngre - skulle kunna förlåtas för att anta att det bara finns ett kontor som räknas när de går till valbåden och också förlåtad för att vara chockad, chockad när den ena personen inte löser magiskt alla landets problem.

I alltför många korridorer av makt idag har hallmonitorerna försvunnit. Min erfarenhet av nästan fyra decennier som täcker politik har övertygat mig om att en av de viktigaste journalistiska rollerna i demokratin inte bara ringer ut korruption utan avskräcker den. Det är bara människans natur att vi brukar städa upp rättare och beter sig bättre när vi vet att någon tittar på. När vi tror att vi är på egen hand, är det lättare att falla byte till frestelse.

Comeback kids?

Förutom rapporter från upticks i prenumerationer och donationer till nyhetsorganisationer i valet av valet finns det andra tecken på nytt journalistiskt liv nationellt. Whistleblower och tidigare journalist Wendell Potter börjar Tarbell, en online nyhetskälla som kallas för berömd muckraker Ida Tarbell som kommer att undersöka företag och fokusera på "lösningsbaserad" journalistik. Undersökande journalist David Cay Johnston lanseras DC rapport, fokuserat, säger han, "täcker vad den federala regeringen gör, till skillnad från de vanliga nyheterna, som tenderar att täcka vad tjänstemän säger." Den utmärkta ProPublica, en av de första ideella nyheterna, expanderar till Chicago. Men några av de ljusaste skotten sprutar på gräsrötterna, där nya organisationer bygger inte bara newsrooms utan samhällen runt dem.

I Orange County, Kalifornien, Voice of OC, emblemar sitt uppdrag på vardera sidan av sitt masthuvud: "Ge röst till de röstlösa" och "Håll personer med makt ansvarig". Lanserad av undersökande reporter Norberto Santana Jr, är platsen på väg mot sin sjunde årsdag för att ge vad han beskriver som "insider intell med outsider perspektiv" mitt i ett första ändringslag rättegång och medan man vaktar ett hemlöst skydd som Santana krediterar nyhetsorganisationens rapportering med att bli etablerad. Voice of OCs hemsida har en kalender som varnar läsare till kommande kommunala möten.

"Vi pissar på nästan alla på en gång i veckan," skriver Santana i ett mail, "men det betyder att vi i slutet av veckan älskar oss, eftersom någon annan de hatar får samma behandling."

At Chicagos stadsbyrå, "Vårt pressrum är i huvudsak en kafé," säger Darryl Holliday, redaktör och medgrundare. "Vi är journalister som använder en organiseringstradition."

Det innebär att de veckovisa verkstäderna inte bara är officiella affiliates av programmet. De är för alla som väljer att komma. Man lärde sig hur man skickar frihet för informationsförfrågningar. Eva Ewing, en känd poet och författare som undervisar vid den närliggande University of Chicago, ledde en berättande workshop.

Nonprofiten rekryterar reportrar med olika erfarenheter att arbeta i lag för att täcka historier ur ett samhällsperspektiv och sedan publiceras deras arbete av professionella partners. De yngsta journalisterna är gymnasieelever, vilket innebär att de får praktisk erfarenhet av rapportering samtidigt som de lär sig hur regeringen fungerar.

Vad har kommit att kallas "undervisningssjukhusmetod"av journalistik - där omsorgsfullt övervakas journalister i träning gör själva arbetet - är också nyckeln till andra nya satsningar. Under de senaste nio åren har Al Cross gått upp på Rural Journalism Institute vid University of Kentucky ger nyhetsdekning till den lilla (pop. 1,641) staden Midway. De flesta av berättelserna visas online, men det här året före valdagen sade Cross att hans team utarbetade en utgåva av 20-sidor, med nyheter om de lokala tävlingarna för borgmästare och statlig lagstiftare.

I en av landets fattigaste stater, två före detta USA TODAY Redaktörer är en del av en personal på 13 - de flesta av de senaste högskolans grader - arbetar på Mississippi idag, en publikation på nätet. På en tid då statens största tidning, den Clarion-Ledger, har lagt ner personal och några mindre papper i staten kan inte ens råd med News Press, "vi har organen att gå tillbaka till mer traditionell täckning", säger Fred Anklam Jr., en av grundarna redaktörer, som beskriver mentorskap unga reportrar i stil med Baltimore Sun. "Det känns som riktig journalistik", säger han.

Under sina första nio månader av existens säger Anklam att webbplatsens prestationer har inkluderat att tvinga statslovgivaren att avslöja detaljer om ett kontrakt med en extern konsult och ställa in en transportkommissionsmedlem som sagt till en reporter: "Dessa möten är inte öppna för allmänheten. "Det har varit en lärande för tjänstemän som" inte har täcks så länge "de glömde hur det var. Anklam tillägger: "Hela borren har varit mycket bra för staten."

Att anskaffa lokala tjänstemän i sin egen täckning är nyckeln till en ansträngning medievaktorganisationen Free Press har börjat i New Jersey, en stat som ofta beskrivs som en "news wasteland" över vilken de två närliggande megamarknadsmarknaderna - New York City och Philadelphia - har kastat en skugga som förhindrade lokala radio- och tv-stationer att blomstra. "Lokala röster"samlar policymakers med reportrar - några av dem från gymnasieskolor, några från den riktiga saken - för att diskutera bättre sätt att täcka samhället, säger Free Press" Tim Karr.

Mer ambitiöst lanserar Free Press en kampanj för att försöka få en särskild finansieringskälla för lokala New Jersey-nyheter genom att övertala lagstiftaren att begå att ge dem en del av den uppskattade $ 2.3 miljarder i vinst som staten kommer att inse från försäljningen av tv-spektrum. Karr, som har arbetat med många lokala New Jersey-nyheter, säger att han tycker att det är det enda sättet att bevara den typ av journalistik som de erbjuder.

"Det finns ingen lyckad intäktsmodell som lyckats göra dessa organisationer hållbara", säger han.

Att hitta långsiktig finansiell stabilitet är den heliga graden för journalistik, en som hittills har undanröjt de mest engagerade utövarnas grepp. "Vi har inte uppfunnit en ny modell", säger Schalit, som medverkade i Pine Tree Watchdog i Maine för vilken hon bara skrev en lång serie på fattiga ensamstående föräldrars kamp. Hon och hennes man, en pensionerad tidningsutgivare, beskriver formeln för att få det att fungera: "80-timmarsveckor, sömnlösa nätter och ingen lön". Schalit tackar givare med burkar i sin hemlagade journalistikstopp "varje semestersäsong" vi gjorde 84-burkar och var tvungna att hyra ett kommersiellt kök "). Självmottagarna och andra blygsamma infusioner av pengar ("tack Gud för Etik och excellens i journalistikstiftelsen, "Schalit tillägger) har gjort det möjligt för duoen att lägga till en tredje anställd i år.

Christie säger att Pine Tree Watchdog skulle kunna få mer pengar om det tog en partisan hållning. Och Schalit noterar: "Det är mycket lättare att få ämnesrelaterad finansiering. Men då kan du inte vara så otrevlig som du behöver vara som tidningspersonal. "

Landsbygdsjournalistiska institutets Al Cross, som försöker samla in pengar för att ge sin organisation, uttrycker en liknande frustration. "Ingen vill ge pengar till journalistik om de inte kan äventyra ditt självständighet," säger han. "Alla har en agenda."

Det är en anledning till att en annan journalistik startar upp, Berkeleyside, uppkallad efter San Francisco Bay Area community det täcker, tar det ovanliga sättet att göra en direkt offentligt erbjudande för att samla in pengar till kapitalinvesteringen måste den sjuåriga publikationen ta sitt arbete till nästa nivå. Medgrundare Lance Knobel säger att han är "ganska säker" Berkeleyside är den första nyhetsorganisationen att göra ett sådant drag. För att finansiera den dagliga verksamheten säljer webbplatsen annonser, samlar donationer från 1,200-läsare och värdar händelser, såsom en årlig "Ideasfest" - något som Knobel, en journalist med lång tid, också har gjort i sitt yrkesliv.

Startad av Knobel, hans fru, Tracey Taylor, och deras vän, författare Frances Dinkelspiel, Berkeleyside nu sysselsätter åtta personer - med fördelar. Men grundarna betalar fortfarande "oerhört liten", säger Knobel. Den verkliga ersättningen kommer i en annan benämning. "Vi får enorma psykiska belöningar. Överallt går vi i den här staden, folk stoppar oss och säger "tack." Det är fantastiskt."

Sentimenten är inte så olika i den andra änden av det sociologiska spektret. Tim Marema, redaktör för Dagligen Yonder, en webbplats som fokuserar på att täcka frågor och politik för vad han kallar "flyoverland", säger han ser att bygga nyhetsorganisationer med djupa rötter i de samhällen som de täcker som en nyckel för att göra demokratins arbete. Han beskriver sig som en "naiv" examen från journalistikskolan: "Min tro var att du matar demokrati med fakta och information, och informerade väljare fattar bättre beslut." Men han säger att han har lärt sig att information måste levereras i en röst och tonen publiken kan förstå.

"Vi pratar förbi varandra, och det är mest kulturellt", säger han. För att fylla ett vakuum som har blivit "fyllt av högra talkshower och Fox News", säger han, "vi behöver några svåra journalister med en landsbygdssensibilitet." En pickup truck med en pistol rack skulle inte skada honom lägger till.

I en senaste Facebook-posten, veteran journalist Dan Snarare sagt att folk som vill "driva tillbaka mot hat och diskrimineringskrafter" bör "starta lokalt, där ansikte mot ansikte kan få multiplikationseffekt."

Det meddelandet tas också till vara av några i journalistiska samhället. I en kolumn för Nieman Lab, Molly de Aguiar från Geraldine R. Dodge Foundation, säger att i åratal har filantropiska givare "avskräckt sina ögon från den alarmerande förlusten av journalistikjobb och täckning av lokala och statliga frågor".

Medan mycket av uppmärksamheten är fortsatt fokuserad på resultatet av det nationella valet uppmanar hon givare att börja "fatta konsekvenserna för våra samhällen när det inte finns några journalister som täcker kommunfullmäktiges möten eller tillhandahålla substantiell statshusrapportering för att hålla valda tjänstemän ansvariga". Och hon försäkrar att medan "finansiärer kommer att frestas att ge bidrag som i själva verket försöker köpa täckning för att marknadsföra sina agendor", som bara skulle undergräva förtroendet för media.

"Det finns ingen snabb och enkel lösning för att återuppbygga kapacitet för nyhets- och informationsorganisationer eller odla konstruktiv dialog och lösningar för pressande frågor. det kommer att kräva långvarig filantropisk investering och tålamod ", skriver Aguiar. "Men möjligheten här är enorm."

Denna inlägg först dök upp på BillMoyers.com.

Om författaren

Kathy Kiely, en Washington, DC-baserad journalist och lärare, har rapporterat och redigerat nationell politik för ett antal nyhetsorganisationer, däribland USA TODAY, National Journal, New York Daily News och The Houston Post. Hon har varit involverad i täckningen av varje presidentkampanj sedan 1980. (Bidragande: Nancy Day i Chicago)

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = journalistikens framtid; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}