Varför Observatörer ritar paralleller mellan Donald Trump och Mussolini

Varför Observatörer ritar paralleller mellan Donald Trump och Mussolini

Observatörer fortsätter att rita paralleller mellan presidentvalet Donald Trump och den italienska fascistiska diktatorn Benito Mussolini. Men likheterna - narcissismopportunism, auktoritarism - samexisteras med skarpa skillnader En kom från en arbetarklass, socialistisk bakgrund och såg sig som en intellektuell och en ideolog. Den andra är en miljardär fastighetsmagnate med en uttalad anti-intellektuell strimma.

En viktigare fråga är inte om Trump är en amerikansk Mussolini, men om amerikansk demokrati är lika utsatt för fascistisk erosion som den italienska demokratin var. Min undersökning om hur italienska invandrare hjälpte till att forma den amerikanska utrikespolitiken mot fascistiska Italien avslöjar att italienare som utrotades av Mussolini trodde att Amerika också var i fara.

Varningarna utfärdade i 1920s och 1930s by Gaetano Salvemini och Max Ascoli verkar särskilt tydlig idag. I ett stort antal publicerade böcker, tidskriftsartiklar, tidningsupphandlingar, offentliga tal och radioadresser, samt i 1939 grundandet av Mazzini Society, Ascoli och Salvemini hävdade att amerikanerna måste erkänna demokratins bräcklighet.

Salvemini var en italiensk politiker och historiker som flydde Mussolini regim i 1925 och emigrerade till USA. I 1933 började han en karriär vid Harvard University. Ascoli var en judisk italiensk professor i politisk filosofi och lag. Tvingas till exil i 1928, kom Ascoli till Förenta staterna i 1931 med hjälp av Universitet i exil på Ny Skola för social forskning.

En gång i Förenta staterna förklarade de två forskarna för amerikanerna att fascismen överträffade Italien inte genom en revolutionär storm, utan av den "kloka" som höll ut ur Italiens demokratiska institutioner. Demokrati, de varnade, kan användas mot sig själv.

"Vi vill styra"

Mussolini grep lagligen kontrollen över det italienska politiska systemet i 1922 bland ekonomisk kris och politisk instabilitet. Italienarna hade förlorat sin tro på förmågan att feuda politiska partier för att återställa ordningen. Detta lämnade en öppning för en auktoritär ledare som marscherade på Rom med ingen utarbetad dagordning: "Vårt program är enkelt: Vi vill regera Italien."

Ascoli och Salvemini påpekade i sin skrifter att den italienska fascismen kom fram ur en relativt stabilt system av liberal demokrati. Fascisterna betonade upprepade gånger sitt engagemang för demokrati - eller snarare ett engagemang för vad de betraktade som "den renaste formen av demokrati", en där staten skyddade sin anständiga och arbetande medborgare mot överdriven individualism - det vill säga enskilda rättigheter och friheter som värderas mer än staten. I "Fascismens läran, "Medförfattare Giovanni Gentile," fascismens filosof, "och Mussolini förklarade att fascismen var" en organiserad, centraliserad, auktoritär demokrati ".

Förrän Mussolini hade varit i makten i flera år började han artikulera och utarbeta en distinkt fascistisk ideologi. Omedelbart efter konstitutionellt utnyttjande av makt, om än med avsevärd användning av hot, började han utplåna liberala demokratiska institutioner och idéer. Han gjorde det genom att lagligen och ofta indirekt attackera de friheter som den italienska demokratin hade grundat på.

Muddling pressen

Mussolini utnyttjade pressens frihet när han stod till makten. I 1914 hade han grundat tidningen Popolo d'ltalia. Ascoli sade papperet "slutade ingenting, inte ens vid personlig skandalmongering" för att slå sina fiender. Mussolini och hans löjtnantar - de flesta av dem var affärsmän som inte hade någon erfarenhet från regeringen - övertalade profascistiska industriister att köpa ett antal italienska tidningar. Detta gjorde att artiklarna främjas på den nya regeringens agenda.

Tidningar som inte köptes var "fascistiserade" enligt en obskyrlig italiensk lag som auktoriserad regeringen att "vidta nödåtgärder vid behov för att upprätthålla allmän fred". I december 1924 åberopade regeringen lagen att tysta sina kritiker. Hävdar att den antifascistiska pressen hade potential att störa den allmänna freden, var Mussolini-regimen således tillstånd "Att vidta några åtgärder som de trodde skulle passa på att muta det."

Inom fem år av Mussolini's March on Rome blev oppositionspressen tyst. "Den italienska pressens passage från en regim av laglig frihet till en snabb kontroll" kommenterade Ascoli ", vittnar om den klarsyn som den fascistiska ledande gruppen uppvisade vid beslagtagandet av lyckliga tillfällen. Nuvarande villkor har uppnåtts utan alltför mycket våld och till och med utan att mycket drastiska lagar har verkställts. "

Italienarna befann sig i ett land med demokratiska institutioner, men utan tillförlitliga informationskällor för att döma officiella uttalanden.

Salvemini och Ascoli uppmärksammade också de restriktioner som ställdes på intellektuell frihet. De såg italienska intellektuella som komplicerade i sin egen muzzling. Liberala intellektuella hade blivit avskydda och var oförberedd och förvirrad med fascismens intolerans. Många av Italiens ledande intellektuella misslyckades inte bara med att försvara den liberala demokratin utan gick över till den andra sidan, vilket framgår av 1925 "Manifesto of the Fascist Intellectuals."

Demokrati utan frihet

Italiens skolor och universitet, som i århundraden hade främjat fritt tänkande, ersattes snabbt med ett system som betonade yrkesutbildning och omfattade uppdraget att stärka nationaliteten genom "Odling av en gemensam kultur."

Denna omkopplare var inte obestridlig, men lärare och universitetsfakultet protesterade i ett stycke. Flyktingforskarna beskrev hur italienska akademiker misslyckades med att erkänna allvaret av hotet som utgjorde deras principer och försörjning. Ascoli förklarade att "i sin juridiska aspekt har akademisk frihet inte påverkats radikalt i fascistiska Italien, men de enskilda professorerna har blivit moraliskt och intellektuellt rekonditionerade för att bli en lydig självcensor i regimens intresse ... ”

Samtidigt övertalades italienska medborgare att jämföra nationalism med det fascistiska programmet. Innan Mussolini tog makten, observerad Salvemini, "man kunde känna sig italiensk och samtidigt katolsk, anti-katolsk, konservativ, demokratisk, monarkisk, fientlig för kungligheter, socialistiska, kommunistiska, anarkistiska och vad inte ..." Men efter 1922 slöt sig Salvemini "The Fascistpartiet blev Italien, och termen Italianism kom till att innebära fascism ... Många oskyldiga människor slukade denna bedrägerisk krok, linje och sjunker. De var patrioter som inte kunde skilja upp den ena från andra, begreppen nation, stat, regering och parti i makten. "

Som utlänningar ägnade Salvemini och Ascoli sig till att varna amerikaner att deras land var lika sårbar som Italien till "metoden att använda demokratiska verktyg och tömma dem för demokratiska mål."

"När politisk frihet är eliminerad" skrev Ascoli ", kan demokratiets instrument vara så vana vid att multiplicera den tyranniska statens makt. Detta utgör kärnan i fascismen, det är demokrati utan frihet. "

Avlyssningen

Om författaren

Kimber Quinney, biträdande professor, historia avdelning; Campuskoordinator för American Democracy Project, Kalifornien State University San Marcos

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = Mussolini; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}