Evangeliska kristna är inte bara rätt, men till vänster också

Evangeliska kristna är inte bara rätt, men till vänster också

På oktober 3, Longwood University, ett offentligt universitet i Virginia, värd den första och enda 2016 vice presidentens debatt. I vad som beskrivs som debattens "Mest uppriktiga" och "Mest ärliga" Stunder, senator Tim Kaine (D-VA) och guvernör Mike Pence (R-IN) diskuterade deras religiösa trosuppfattningar.

Pence, en romersk-katolsk-vända-evangelisk, överklagat till bekanta bekymmer av den kristna rätten, såsom abort och "livets helighet". Kaine, en romersk katolsk, betonade det moraliska ansvaret för att hedra individuellt val.

Att Pence svängde mot abort är inte förvånande. Sedan 1973 - när landmärket Högsta domstolen, Roe v. Wade, legaliserade rätten till abort - har den kristna rätten ställt abort, liksom homosexualitet och "familjevärderingar," i centrum av konservativ politik.

Detta speciella fokus härrörde från rädslan, särskilt bland vita sydliga evangelier, av att störa en gammal ordning baserad på vit överhöghet, heterosexualitet och kvinnlig hemmiljö. Decennier av rättsliga och lagstiftande framsteg mot en mer inkluderande och demokratisk nation som ett resultat av de civila rättigheterna, ökade kvinnors rättigheter och gay frigörelsesrörelser av 1960 och 1970 bara den rädslan. Det konsoliderade också sydliga vita evangelicals politiska styrka i den kristna rätten.

Det är därför inte förvånande att det är 1970: erna Kristen rätt som har ställt diskursen om religion i Amerika. Det som har förblev oigenkänt är den viktiga roll som kristen vänster har spelat under de senaste 50-åren.

Vad är "kristen kvar"?

Vanligtvis söker vänster- och vänsterlänningar kristna religion inte så mycket för att uttrycka tro på social rättvisa. Sociolog Nancy T. Ammerman har funnit att dessa "låga liberaler" är "definierade inte av ideologi utan genom praktik". De värdesätter speciellt att utöva kristendomen enligt den gyllene regeln eller Jesu budskap,

"I allt gör du mot andra som du skulle få dem att göra åt dig." (Matthew 7: 12)


Få det senaste från InnerSelf


Deras oro innefattar ojämlikhet i inkomst, rasism, våld, hunger och hemlöshet. De stöder inte nödvändigtvis de kristna rättens hårda ideologiska positioner, inklusive dem angående LGBTQ-amerikaner och äktenskapslikhet.

Den kristna vänster passar inte lätt inom traditionella organisationsstrukturer, även om de gör det värdera kyrkan medlemskap.

Pew Research Center s 2014 Religiös landskapsundersökning tyder på denna trend. I den amerikanska södern, där 34 procent av invånarna identifierar som evangelicals och 14 procent som huvudlinjen Protestant, visade undersökningen att minst 21 procent av vuxna identifierar som liberal och 32 procent som måttlig. Dessa data tyder på att den kristna vänster har hittat utrymme inom evangeliska och mainline protestantiska sydkyrkorna.

En historisk tradition, en sydlig arv

Den kristna vänster är inte ett nytt fenomen. Amerikanska kristna har spelat viktiga roller i många progressiva rörelser som går tillbaka till anti-slaveri-rörelsen från början till mitten av 19th century.

Efter inbördeskriget förkämpade många kristna arbetstagarnas rättigheter, barnhem och skolor, kvinnors rösträtt och motstånd mot amerikanska interventioner under första världskriget. Under den här tiden blev den svarta kyrkan, särskilt i söder, ett viktigt instrument för att främja social aktivism på idéer om "Socialt ansvar och goda arbeten" grundad i kristendomen.

Den svarta kyrkan var integrerat i civilrättsrörelsen. Vid den tiden konfronterade både svartvita kristna som levde i söder huvudet på Jim Crow-lagarna, som styrde segregering och rösträtter.

I efterdyningarna av högsta domstolens historiska beslut i Brown v. Board of Education (1954), som gjorde olaglig raslig segregering, gick många vita kristna ledare ihop med afroamerikaner för att förespråka racismedvetenhet i sina vita församlingar, eftersom raserättslighet fortsatte .

En av de mest kända kristna vänsterorganisationerna vid tiden var den sydliga kristna ledarskapskonferensen (SCLC). Skapad i 1957, sätta SCLC svart evangelisk prästerskap på förflyttning av rörelsen, däribland Rev. Dr. Martin Luther King Jr. Det samordnade med lokala medborgerliga organisationer och spelade en roll i väljare och 1963 Mars på Washington. Det var där kungen levererade sitt berömda "I Have a Dream" -tal.

Kanske kung bästa sammanfattat sin vision för den kristna vänster, delad av SCLC, när Han skrev från inuti en Birmingham, Alabama, fängelsecell,

"Var inte Jesus en extremist i kärlek?"

Det är viktigt att notera att den kristna vänstern inte begränsade sin räckvidd till raslig rättvisa, inte heller minskade betydelsen i 1970 och 80 när kristen rätt konsoliderade sin politiska bas.

Det är till exempel inte allmänt känt att några kristna religioner välkomnade LGBTQ-amerikaner. Enligt historiker Jim Downs, kyrkor för homosexuella män och kvinnor, inklusive de som befinner sig i söder, spelade en viktig roll i gay frigörelse i 1970s. I 1980: erna är protestantiska beteckningar som Biskopskyrkan bildade supportministerier för LGBTQ-medlemmar. Episcopalians tog också en ledande roll för att bekräfta kvinnors rättigheter genom att ordinera kvinnor.

Ett sydligt fenomen då och nu

Denna historia av kristen aktivism i söder fortsätter idag. North Carolina - ett tillstånd som har varit fokus för min egen forskning - exemplifierar hur den kristna vänsterns förflutna informerar sin nutid.

historiskt en av de mest progressiva södra staterna, North Carolina är hem till den moraliska måndagsrörelsen. Framkallad i 2013 av Séra Dr. William Barber, presidenten av North Carolina National Association för framsteg av färgade människor (NAACP), rörelsen höjer sin röst mot ett brett spektrum av frågor som rör otillbörlig behandling och diskriminering, såsom begränsning av rösträtt och skära finansiering för Medicaid, välfärd och utbildning.

När den moraliska måndagsrörelsen började i North Carolina i 2013 utfärdade religiösa ledare en gemensamt uttalande uppmanar aktivism inte längs partisan men religiösa linjer.

Förflyttningen har sedan dess spritt sig till andra sydstater, inklusive georgien, Florida och Mike Pence hemland, indiana. Morala måndagsrallies har också hållits i Alabama och Missouri.

Tappat i mediedekning

Trots tillväxten av rörelser som Moral Mondays, förlorar den kristna vänster emellertid ofta i mediedekning under valcyklerna.

Det här är inte förvånande eftersom religionsmediadekning är begränsad. I 2008 och 2012, bara en procent av mediedäckningen berörda religion, och 2016 verkar inte vara annorlunda.

Vidare är vilken täckning som helst som sker ofta begränsad till konservativa kristna och de "röda staterna" i söder.

Tyvärr får inte "red state" -identifieringen regionens sociala, politiska och rasliga mångfald. Det är sant att religion är viktig i söder. I 2014, 62 procent av vuxna i söder rapporterade att religion var "väldigt viktig" för dem. Men andelen religiösa södernare som lutar republikan och demokraten är ungefär desamma (ungefär 40 procent).

Rösterna som har blivit missade

Det är viktigt att notera att även i denna valcykel har södra kristna vänster inte varit tyst.

På Sept. 26, i efterdyningarna av den dödliga skytte av Keith Lamont Scott av en polis officer i Charlotte ledde rept William Barber a "Enighet rally för rättvisa och öppenhet" vid en historisk svart kyrka i North Carolina, där han bad sin publik att hålla upp sina "Trogna väljarkort". Han ledde samlingen i en marcheringsrättsmarsang.

Årets presidentval kan vara ett tillfälle för den kristna vänster att bli mer synlig. Det fanns indikationer på detta när i oktober 6 mer än 100 evangeliska ledare fördömde Republikansk presidentkandidat Donald J. Trump och varnade medierna för att visa evangelicals som en monolitisk grupp.

Naturligtvis är "kristen vänster mot kristen rätt" diskussion i sig självbegränsande. I samband med USA: s rika religiösa pluralism måste vi bredare fråga vad den religiösa vänster kan göra tillsammans för att påverka förändringen i den amerikanska politiska diskursen.

Det finns rörelse i den här riktningen, inklusive i den federala regeringen. Till exempel, i 2009, bara två veckor i sin första term, etablerade president Barack Obama Vita husets kontor för trosbaserade och grannskapspartnerskap. Kontoret har omfamnat kärnprinciperna för den kristna vänster, inklusive social och ekonomisk rättvisa. I år utsågs det Barbara Stein till rådgivande rådet, vem är den första öppet transgenderna och en aktiv medlem i Förenade Kyrkan av Kristus.

Sådana exempel kan visa sig lärande, särskilt för lokala, gräsrotsorganisationer. Som valdagsmetoden kan kristna vänster spela en viktig roll för att ta ställning till denna framsteg.

Avlyssningen

Om författaren

Timothy J. Williams, besökande biträdande professor i historia, University of Oregon

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = evangeliska kristna; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}