Forntida greker skulle inte erkänna vår demokrati

Pericles hade några ganska avancerade idéer om politik. PabloEscudero, CC BY-SAPericles hade några ganska avancerade idéer om politik. PabloEscudero, CC BY-SA

Vi är skyldiga till de gamla grekerna, om inte mest av vårt eget nuvarande politiska ordförråd. Hela vägen från anarki och demokrati till politiken själv. Men deras politik och vårt är väldigt olika djur. Till en gammal grekisk demokrat (av någon rand) skulle alla våra moderna demokratiska system räknas som "oligarki". Därmed menar jag regeln om och om - om inte nödvändigtvis eller uttryckligt för - de få, i motsats till människornas makt eller kontroll, eller de många (demo-kratia).

Det är så, även om - och faktiskt för - de få råkar väljas för att tjäna av (alla) folket. För i det antika Grekland valdes valet som oligarkiskt i sig. De favoriserade systematiskt de få och i synnerhet de få extremt rika medborgarna - eller "oligarker", som vi nu bekant kallar dem tack vare Boris Berezhovsky och hans snälla, som också är kända som "plutokrater" eller bara "feta katter".

Å andra sidan finns det några betydande gemensamma förhållanden mellan gamla och moderna sätt att tänka politiskt. Till både gamla och moderna demokrater är frihet och jämlikhet till exempel kärnan - de är kärnpolitiska värderingar. Friheten till en gammal grekisk demokrater menade emellertid inte bara friheten att delta i den politiska processen utan också friheten från juridisk tjänstgöring, från att vara en verklig slavchatt.

Och frihet att delta innebar inte bara enstaka tillfällen saturnalier som vi tar för att vara huvudmode för demokrati för de flesta av oss - en tillfällig utbyte av roller av politiska mästare och slavar kommer generellt eller lokalt val (eller folkomröstning) tid. Men snarare friheten att faktiskt dela med sig av den politiska makten, att regera på en nästan daglig basis.

I det fjärde århundradet f.Kr. (E), den Atenska demokratiska sammansättningen av 6,000-plus vuxna manliga medborgare träffades i genomsnitt var nio dagar eller så. Det var regeringen genom massmöte, men också motsvarande att hålla en folkomröstning om viktiga frågor varannan vecka.

Jämställdhet då och nu

Jämställdhet idag är bara en rördröm i bästa fall, åtminstone i socioekonomiska termer, när rikaste 1% av världens befolkning äger lika mycket som de återstående 99% sammanslagna. De lyckades med dessa saker mycket bättre i antikens Grekland, och särskilt i den antika atenska demokratin.

Statistiska uppgifter saknas - de gamla var notoriskt oförbudskrävande och de ansåg att direkt personlig beskattning skulle vara en borgerlig förolämpning. Men det är rimligt argumenterat att "klassisk" (5th-4th century BC) Grekland och särskilt klassisk Aten var mer befolkade och urbaniserade samhällen, med en högre andel av deras befolkning som lever över nivån på enbart uppehälle - och med en mer lika fördelning av egendomsägande - än vad som varit fallet i Grekland när som helst sedan, eller i stort sett alla andra förmoderna samhällen .


Få det senaste från InnerSelf


Det betyder inte att det antika Grekland kan ge oss ett direkt överförbart exempel på demokratisk imitation - vi tenderar att formellt tro på alla medborgares absoluta jämlikhet i vart fall som vuxna väljare, oavsett kön, och inte tro på giltigheten eller nyttan av den lagliga slaveri av människor som chattels.

Det finns dock ett antal antika demokratiska begrepp och tekniker som verkar mycket attraktiva: användningen av sortition, till exempel - en slumpmässig metod för val av lotteri som syftade till att producera ett representativt urval av valda tjänstemän. Eller övningen av utfrysning - som gjorde det möjligt för befolkningen att nominera en kandidat som var tvungen att gå i exil under 10 år, vilket innebär att deras politiska karriär slutar.

Och jämförelse eller ganska kontrast av våra demokratier med de gamla grekiska länderna tjänar till att lyfta fram vad som kallats krypande kryptoligarki i våra egna väldigt olika (representativa, inte direkta) demokratiska system.

Värsta av alla möjliga system

Vi är alla demokrater nu, är vi inte? Eller är vi? Inte om vi betraktar följande fem brister olika inbäddade i alla samtida system.

Mest pertinently just nu, var det möjligt för Förenta staterna och Förenade kungariket att gå i krig i Irak i 2003, trots att varken USA: s president George W. Bush eller Storbritanniens premiärminister Tony Blair någonsin hade fått godkännandet för det beslutet från majoriteten av sina egna medborgare.

Medborgare i våra "demokratier" spenderar upp till en femtedel av sina liv som regleras av en part eller annan kandidat än partiet eller kandidaten som de flesta av dem röstade för vid det senaste valet. Dessutom är val inte faktiskt "fritt och rättvist": de blir nästan oundvikligt vunna av sidan som spenderar mest pengar, och är därmed mer eller mindre korrumperade därigenom.

När det gäller att vinna val, har ingen part någonsin kommit till makten utan (blatant självintresserad) företagsstöd i en eller annan form. Och kanske mest dumma av allt är de flesta människor systematiskt uteslutna från det offentliga beslutsfattandet - tack vare rösträtt, kampanjfinansiering och rätten för de valda företrädarna att helt enkelt ignorera straffrihet som händer mellan (lokalt eller generellt ) val.

Demokrati i korthet har förändrat sin betydelse från allt som "Guds kraft" i det antika Grekland och har tydligen förlorat sitt syfte som en reflektion än mindre förverkligande av den populära vilja.

Man kan väl se varför Winston Churchill en gång flyttades för att beskriva demokratin som värsta av alla system av regeringen - bortsett från resten. Men det borde inte vara en bra anledning för oss att fortsätta ignorera det allmänt erkända demokratiska underskottet. Tillbaka till framtiden - med demokraterna i antika Grekland.

Om författaren

cartledge paulPaul Cartledge, AG Leventis Seniorforskare, Clare College, University of Cambridge. Han har publicerat i stor utsträckning på grekisk historia under flera decennier, bland annat The Cambridge Illustrated History of Ancient Greece (Cambridge 1997, New Edition 2002), Alexander The Great: Jakt på ett nytt förflutet (2004, reviderad utgåva 2005) och senast Ancient Grekisk politisk tanke i praktiken (Cambridge, 2009).

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Paul Cartledge; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}