Hur stora pengar köper av kritik av stora pengar

Hur stora pengar köper av kritik av stora pengar

Inte länge sedan blev jag ombedd att prata med en religiös församling om att öka ojämlikheten. Strax innan jag började frågade församlingschefen att jag inte förespråkar att höja skatten på de rika.

Han sa att han inte ville motverka vissa rika congreganter på vars generositet församlingen berodde.

Jag hade en liknande utbyte förra året med presidenten för ett litet högskola som hade bett mig att ge en föreläsning om att hans styrelse skulle delta. "Jag skulle uppskatta det om du inte kritiserade Wall Street," sa han och förklarade att flera av förvaltarna var investmentbanker.

Det verkar hända över hela landet.


Få det senaste från InnerSelf


En ideell grupp som ägnas åt rösträtt beslutar att det inte kommer att inleda en kampanj mot stora pengar i politiken av rädsla för att utlösa rika givare.

En Washington-tanktank släpper ut en studie om ojämlikhet som misslyckas med att nämna rollen som stora företag och Wall Street har spelat för att försämra landets arbets- och antitrustlagar, förmodligen för att tanken inte vill motverka sina företag och Wall Street-givare.

Ett stort universitet formar forskning och kurser kring ekonomiska ämnen av intresse för sina största givare, särskilt för att undvika att det nämns om den ökande makten av stora pengar på ekonomin.

Det är dåligt nog stora pengar köper politiker. Det köper också ideella organisationer som brukade vara källor till utredning, information och sociala förändringar, från att kritisera stora pengar.

Andra finansieringskällor torkar upp. Forskningsbidragen minskar. Fonder för sociala tjänster av kyrkor och samhällsgrupper växer knappast. Lagstiftare sänker universitetets finansiering. Anslag för offentlig television, konst, museer och bibliotek slashed.

Så vad är vinstdrivande att göra?

"Det finns verkligen inget val," sa en universitetsdeanan mig. "Vi måste gå där pengarna är."

Och mer än någon gång sedan den förgyllda åldern i slutet av 1800-talet, är pengarna nu i stora företagens fickor och superformiga.

Så cheferna till universitet, församlingar och tankebehållare, andra ideella organisationer kysser nu rika posteriörer som aldrig tidigare.

Men pengarna kommer ofta med strängar.

Så när Comcast finansierar en ideell organisation som International Center for Law and Economics, centret stöder Comcasts föreslagna sammanslagning med Time Warner.

När Charles Koch Foundation ålägger $ 1.5 miljoner till Florida State Universitys ekonomiavdelning, det stipulerar att en Koch-utsedd rådgivande kommitté kommer att välja professorer och genomföra årliga utvärderingar.

Koch-bröderna finansierar nu 350-program på över 250-högskolor och universitet i hela Amerika. Du kan satsa på att finansiering inte ger stöd för forskning om ojämlikhet och miljö rättvisa.

David Kochs $ 23 miljoner av donationer till den offentliga TV-tjänsten fick honom positioner på styrelserna i två framstående offentliga sändningsstationer. Det garanterade också att en dokumentär kritisk av Kochs luftade inte.

Som Ruby Lerner, president och grundande chef för Creative Capital, en bidragsgivande institution för konsten, berättade New Yorkers Jane Mayer, "självcensur" som utövas av den offentliga TV-apparaten ... ger upphov till frågor om vad den offentliga televisionen betyder. De är mitt i så mycket finansieringstryck. "

David Koch har också donerat tiotals miljoner dollar till American Museum of Natural History i New York och Smithsonian National Museum of Natural History och sitter på sina brädor.

För några veckor sedan bad dussintals klimatforskare och miljögrupper att museer för vetenskap och naturhistoria "skära alla band" med fossila bränsleföretag och filantroper som Koch-bröderna.

"När några av de största bidragsgivarna till klimatförändringar och finansierare av felaktiga uppgifter om klimatvetenskapliga sponsorutställningar ... undergräver de allmänhetens förtroende för de institutioner som ansvarar för att överföra vetenskaplig kunskap," deras meddelandet sa.

Trots att presentavtalen från universitet, museer och andra ideella organisationer ofta gör att givare inte är inblandade i beslut om vad som undersöks eller visas, vill sådana institutioner inte bita händer som matar dem.

Det här handlar inte om ideologi. Rika progressiva kan utöva lika mycket tyst inflytande över icke-profitorganisationer som rika konservativa.

Det handlar om stora pengar som påverkar vad som borde och borde inte undersökas, avslöjas och diskuteras - i synnerhet när det gäller att strama sammankopplingen mellan koncentrerad rikedom och politisk makt, och hur den kraften ytterligare ökar stor rikedom.

Filantropi är ädel. Men när det är mestadels i händerna på några superrika och gigantiska företag, och är det enda spelet som är tillgängligt, kan det lätt missbrukas.

Vår demokrati är direkt hotad när de rika köper bort politiker.

Men inte mindre farligt är det tystare och mer förödande inköp av institutioner demokrati beror på att undersöka, undersöka, avslöja och mobilisera åtgärder mot vad som händer.

Om författaren

Robert ReichROBERT B. REICH, kansler professor i offentlig politik vid University of California i Berkeley, var sekreterare för arbetet i Clinton-administrationen. Time Magazine namngav honom en av de tio mest effektiva skåpssekreterarna under det senaste århundradet. Han har skrivit tretton böcker, inklusive de bästa säljarena "Efterskalv"och"Nationernas arbete"Hans senaste"Bortom Outrage, "är nu ute i paperback. Han är också grundare av den amerikanska Prospect-tidningen och ordförande för Common Cause.

Böcker av Robert Reich

Spara kapitalismen: För de många, inte de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika firades en gång för och definierades av sin stora och välmående medelklass. Nu är denna medelklass krympande, en ny oligarki stiger, och landet står inför sin största rikedomskvot i åttio år. Varför är det ekonomiska systemet som gjorde att Amerika starkt plötsligt misslyckas, och hur kan det lösas?

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}