Batmen and Unicorns: Inside The Original Moon Hoax

Batmen and Unicorns: Inside The Original Moon Hoax
Phantasmogoria: hur New York Times skildrade månen och dess invånare.
University of Dundee, författaren förutsatt

I Storbritannien från 16-talet ett vanligt ord att beskriva lurar någon var "att få en att tro att månen är gjord av grön ost". Absurd, förstås. Så kanske människor var mer trovärdiga i mitten av 19-talet, när en tidningsredaktör begick det som blev känt som Great Moon Hoax, övertala lättlästa läsare att på månen kan du hitta enhörningar och andra fantastiska djur.

The Great Moon Hoax hänvisar till sex artiklar i New York Sun rubriken "Great Astronomical Discoveries" och påstås återtryckta från The Edinburgh Journal of Science. Från och med den 25 augusti 1835 avslöjade de en månekologi och civilisation. Bluffet testade parametrarna för mediets trovärdighet och "falska nyheter" i den pre-telegrafiska tiden. Berättelserna cirkulerade till andra tidningar runt om i världen.

Tidningen publicerade dessa förmodade rapporter från observationer av astronomer, John Herschel, med det kraftfullaste teleskopet som hittills uppfunnits. Enligt rapporterna var detta teleskop anslutet till en "oxy-väte" -projektor som gjorde det möjligt att screena rörliga bilder. De visualiserade skogar, hav och stora avlagringar av värdefulla mineraler, fyllda med livsformer, inklusive enhörningar, intelligenta bäver och "man-fladdermöss" (Vespertilio-homo). Dessa flög nakna och dyrkade i trekantiga tempel.

Månens underverk avslöjades allt mer sensationellt tills teleskopet tydligen tog eld - dess enorma lins exponerad för sydafrikanskt solljus fungerade som ett ”brinnande glas”.

New York Sun-reporter Richard Adams Locke (1800–1871) medgav senare att han skrev artiklarna och satiriserade spekulationer av pastor Thomas Dick (1774-1857), den mest lästa populära astronomen på båda sidor om Atlanten vid den tiden, som höll sig till vad han såg som en bokstavlig tolkning av Bibelns berättelse om skapelsen. Detta trots geologiska fynd som går tillbaka till ”djup tid” och Charles Darwins iakttagelser om evolution som ger bevis för det motsatta. Så Locks beskrivningar av planeterna - och till och med solen - innehöll detaljer om befolkningar av "ofallen" varelser som Gud hade lagt där - eftersom Bibeln berättade historien, var det bara jorden som hade blivit fördärvad av "originalsynd". Det var Lockes sätt att satirera vad han kallade Dicks naiva "science fiction".

Moon Hoax är en viktig händelse i Dundees kulturhistoria - men också science fiction i allmänhet. Det är en språngbräda för frågor som fortfarande är aktuella idag: sammanstötningar mellan kosmiska åsikter om tro och vetenskap samt tillväxten och kraften i moderna medier och deras förhållande till allmänhetens förtroende, fakta och fantasi.

Googling “moon hoax” leder dig omedelbart till internet-konspirationsteorisidor som avfärdar NASA: s landning från 1969 som simulerade, ironiskt inverterande debatter som utlöstes 1835 genom att avvisa dokumenterade fakta som enbart fiktioner.


 Få det senaste från InnerSelf


Vetenskap och religion

Dick's Den kristna filosofen, eller sambandet mellan vetenskap och filosofi med religion (1823) förutspådde att tecken på ”månens” liv snart skulle upptäckas när teleskop kunde observera dem i tillräckligt nära närbild. Han ägnade sig åt vetenskapliga, filosofiska och religiösa verk och fick stor popularitet och inflytande bland politiker, författare och tänkare, särskilt i de evangeliska USA.

Dick främjade ”mångfalden av världar” - teorin att varje planet måste bebos eftersom den gudomliga planen aldrig skulle skapa utan syfte. Hans magnum opus Celestial Scenery eller The Planetary System's Wonders (1838) visade upp detta och beräknade att vårt solsystem innehöll mer än 21 biljoner invånare. Han baserade denna beräkning på planetariska ytor multiplicerat med engelsk befolkningstäthet. Därför kan månen innehålla ”varelser som är mycket fler och kanske mer upphöjda i intellektets skala än invånarna på vår jord”.

Ironiskt nog tillrättavisade Celestial Scenery också Hoax-författarens åsidosättande av fakta:

”Sanningens lag” borde aldrig för ett ögonblick idrottas med ... Det är att hoppas att författaren till det bedrägeri som jag har annonserat till, när han går fram i år och visdom, kommer att uppleva dårskapen och omoraliteten i ett sådant uppförande .

Locke svarade med en öppen bred sida:

Så långt ifrån att jag förtjänar att jag förtjänar Dr Dicks grova tillrättavisning, tycker jag att det är ganska lovvärt för någon man att satirera ... den skolan av grova spekulationer och inte kan han är en så framstående professor.

Ny genre

Lockes månparadis lockade en global läsekrets på grund av förväntningar som uppstod i den populära fantasin av Dicks ”upprördhet över vetenskapen”, som förberedde dem ”att svälja alla saker hur absurt… som rekommenderas av denna märkliga stämpel”.

En tysk litografi som syftar till att visa Herschels apparater och dess projiceringsmetod. (batmen och enhörningar inuti det ursprungliga månehoppet)
En tysk litografi som syftar till att visa Herschels apparater och dess projiceringsmetod.
University of Dundee, författaren förutsatt

Även om det inte förstörde Dicks rykte, utmanade bluffen hans prioritering av tro framför bevis och förskådade de grundläggande intellektuella kriserna i mitten av den viktorianska tiden. Ändå fortsatte Dick att popularisera vetenskapen och demokratisera tillgången till astronomi. Dundee är unik offentliga observatoriet är en legat från en av Dicks anhängare, John Mills.

Oavsett om Dicks spekulationer utgjorde science fiction eller inte, barnmorska de oavsiktligt den moderna genren genom Locks parodier. Redaktören och ägaren av New York Herald, James Gordon Bennett, krediterade Locke för att ha uppfunnit det han kallade ”A New Species of Writing” - ”den vetenskapliga romanen”.

Dundee Moon Hoax inspirerade verkligen den ”förlorade skotska fadern” till amerikansk sci-fi, Robert Duncan Milne som växte upp i närliggande Cupar på 1840-talet. Hans egna berättelser om astronomisk upptäckt har många likheter med Lockes månutopi. Det gav ett rikt sammanhang som formade Milnes fantasi, driven av kreativa spänningar mellan vetenskaplig sekularism, fantastiska nya tekniker och ortodoxa övertygelser.

Om författarenAvlyssningen

Keith Williams, universitetslektor i engelska, University of Dundee

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Klimatförändring: Vad alla behöver veta

av Joseph Romm
0190866101Den väsentliga grunden för vad som kommer att bli den avgörande frågan om vår tid, Klimatförändring: Vad alla behöver veta är en tydlig överblick över vetenskapens, konflikterna och konsekvenserna av vår uppvärmningsplan. Från Joseph Romm, chefvetenskapliga rådgivare för National Geographic's År av Living Dangerously serier och en av Rolling Stone's "100-personer som förändrar Amerika" Klimatförändringar erbjuder användarvänliga, vetenskapligt stränga svar på de svåraste (och oftast politiserade) frågorna kring vilken klimatolog Lonnie Thompson har ansett "en klar och nuvarande fara för civilisationen". Finns på Amazon

Klimatförändring: Vetenskapen om global värme och vår energi Framtidens andra utgåvan Edition

av Jason Smerdon
0231172834Denna andra upplagan av Klimatförändringar är en tillgänglig och omfattande guide till vetenskapen bakom global uppvärmning. Exklusivt illustrerad, texten riktas mot studenter på olika nivåer. Edmond A. Mathez och Jason E. Smerdon ger en bred, informativ introduktion till vetenskapen som ligger till grund för vår förståelse av klimatsystemet och effekterna av mänsklig aktivitet på uppvärmningen av vår planet.Mathez och Smerdon beskriver rollerna som atmosfären och havet spela i vårt klimat, introducera begreppet strålningsbalans och förklara klimatförändringar som inträffade tidigare. De beskriver också de mänskliga aktiviteter som påverkar klimatet, som växthusgas och aerosolutsläpp och avskogning samt effekterna av naturfenomen.  Finns på Amazon

Vetenskapen om klimatförändring: En hands-on-kurs

av Blair Lee, Alina Bachmann
194747300XVetenskapen om klimatförändring: En hands-on-kurs använder text och arton hands-on-aktiviteter att förklara och undervisa vetenskapen om global uppvärmning och klimatförändringar, hur människor är ansvariga och vad som kan göras för att sakta eller stoppa graden av global uppvärmning och klimatförändringar. Denna bok är en komplett, omfattande guide till ett viktigt miljöämne. Ämnen som omfattas av denna bok är: hur molekyler överför energi från solen för att värma atmosfären, växthusgaser, växthuseffekten, den globala uppvärmningen, den industriella revolutionen, förbränningsreaktionen, återkopplingsslingorna, förhållandet mellan väder och klimat, klimatförändringar, kolsänkor, utrotning, kolavtryck, återvinning och alternativ energi. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

 

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

Jag kommer förbi med lite hjälp från mina vänner

FRÅN REDAKTORERNA

Varför ska jag ignorera COVID-19 och varför inte?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min fru Marie och jag är ett blandat par. Hon är kanadensisk och jag är amerikaner. Under de senaste 15 åren har vi tillbringat våra vintrar i Florida och och våra somrar i Nova Scotia.
InnerSelf-nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan reflekterar vi över frågan: "vart går vi härifrån?" Precis som med alla övergångsritualer, vare sig examen, äktenskap, födelse av ett barn, ett avgörande val eller förlust (eller upptäckt) av ett ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell och Robert Jennings, InnerSelf.com
Tja, det amerikanska presidentvalet är nu bakom oss och det är dags att göra status. Vi måste hitta gemensamma grunder mellan unga och gamla, demokrater och republikaner, liberala och konservativa för att verkligen skapa ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...