När gick människor först i krig?

När gick människor först i krig?
Kain och Abel. Palma den yngre

När moderna människor anlände till Europa för cirka 40,000 XNUMX år sedan gjorde de en upptäckt som skulle förändra historiens gång.

Kontinenten var redan befolkad av våra evolutionära kusiner, neandertalarna, vilket de senaste bevisen tyder på hade sin egen relativt sofistikerad kultur och teknik. Men inom några tusen år var neandertalarna borta och lämnade vår art att fortsätta sprida sig till alla hörn av världen.

Exakt hur neandertalarna utrotades är fortfarande ett ämne för hård debatt bland forskare. De två huvudsakliga förklaringarna de senaste åren har varit konkurrens med de nyanlända moderna människorna och globala klimatförändringen.

Persistensen av Neandertal genetiskt material i alla moderna människor utanför Afrika visar de två arterna interagerade och till och med haft sex. Men det är möjligt att det också fanns andra typer av interaktioner.

Några forskare har föreslagit att konkurrens om resurser som byte och råvaror för stenverktyg kan ha ägt rum. Andra har föreslagit våldsamma interaktioner och till och med krigföring ägde rum och att detta kan ha orsakat neandertalarnas bortgång.

Denna idé kan verka övertygande, med tanke på vår arts våldsamma krigshistoria. Men att bevisa förekomsten av tidig krigföring är ett problematiskt (men fascinerande) forskningsområde.

Krig eller mord?

Nya studier Fortsätt flytta tröskeln som det finns bevis för mänsklig krigföring successivt tidigare. Men att hitta sådana bevis är fylld med problem.


 Få det senaste från InnerSelf


Endast bevarade ben med vapenskador kan ge oss en säker indikation på våld vid en given tidpunkt. Men hur skiljer du exempel på mord eller en familjefejd från förhistoriskt ”krig”?

I viss mån har denna fråga lösts av flera exempel of massdödandeDär hela samhällen massakrerades och begravdes tillsammans på ett antal europeiska platser från den neolitiska perioden (för cirka 12,000 6,000 till XNUMX XNUMX år sedan, då jordbruket först uppstod).

Under ett tag tycktes dessa upptäckter ha löst frågan, vilket tyder på att jordbruk ledde till en befolkningsexplosion och tryck för grupper att slåss. I alla fall, ännu tidigare fall av gruppdöd som föreslagits av jaktsamlarnas ben har återupptagit debatten.

Definiera krigföring

En ytterligare utmaning är att det är mycket svårt att komma fram till en definition av krig som är tillämplig på förhistoriska samhällen, utan att bli så bred och vag att den tappar mening. Som socialantropolog Raymond Kelly argumenterar, medan gruppvåld kan äga rum bland stammassamhällen, anses det inte alltid vara ”krig” av de inblandade.

Till exempel, i dispensering av rättvisa för mord, trolldom eller annan uppfattad social avvikelse kan "gärningsmannen" attackeras av ett dussin andra. I sådana samhällen involverar emellertid krigshandlingar vanligtvis också en enskild individ i bakhåll och dödas av en samordnad grupp.

Båda scenarierna ser i princip identiska ut med en extern observatör, men den ena betraktas som en krigshandling medan den andra inte är det. I denna bemärkelse definieras krig genom sitt sociala sammanhang snarare än bara av antalet inblandade.

En nyckelpunkt är att en mycket speciell typ av logik spelar in där varje medlem i en motsatt grupp ses som representerar hela sitt samhälle och därmed blir ett "giltigt mål". Till exempel kan en grupp döda en medlem i en annan grupp som vedergällning för en razzia som offret inte var inblandad i.

I denna mening är krig ett sinnestillstånd som involverar abstrakt och lateralt tänkande lika mycket som en uppsättning fysiska beteenden. Sådana krigshandlingar kan sedan utföras (vanligtvis av män) mot kvinnor och barn såväl som män, och vi har bevis för detta beteende bland skelett från tidigt moderna människor.

Fossilrekord

Så vad betyder allt detta för frågan om moderna människor och neandertalare gick i krig?

Det råder ingen tvekan om att neandertalare engagerade sig i och mottog våldshandlingar, med fossiler visar upprepade exempel av trubbiga skador, främst i huvudet. Men många av dessa föregick förekomsten av moderna människor i Europa och kan därför inte ha inträffat under möten mellan de två arterna.

På samma sätt bland de glesa fossila uppgifterna från tidiga anatomiskt moderna människor, olika exempel av vapenskador finns, men majoriteten går till tusentals år efter neandertalarnas försvinnande.

Där vi har bevis för våld mot neandertalare är det nästan uteslutande bland manliga offer. Detta innebär att det är mindre benägna att representera ”krigföring” i motsats till konkurrens mellan män.

Det finns ingen tvekan om att neandertalare begått våldsamma handlingar, men i vilken utsträckning de kunde föreställa sig ”krig” på det sätt som det förstås av moderna mänskliga kulturer är diskutabelt. Det är verkligen möjligt att våldsamma stridigheter kunde ha ägt rum när medlemmar av de små, spridda befolkningarna av dessa två arter kom i kontakt (även om vi inte har några avgörande bevis för sådana), men dessa kan inte realistiskt betecknas som krigföring.

Visst kan vi se ett mönster av våldsrelaterat trauma i moderna mänskliga skelett från den övre paleolitiska perioden (50,000 12,000 till XNUMX XNUMX år sedan) som förblir densamma under de senaste mesolitiska och neolitiska tiderna. Det är dock inte alls klart att neandertalare följer detta mönster

På den större frågan om moderna människor var ansvariga för utrotningen av neandertalare, är det värt att notera att neandertalare i många delar av Europa verkar har utrotats innan vår art hade kommit. Detta tyder på att moderna människor inte kan vara helt skyldiga, vare sig genom krig eller konkurrens.

Men det som fanns under hela perioden var dramatisk och ihållande klimatförändring verkar ha minskat neandertalarna föredragna skogsmiljöer. Moderna människor, även om de precis hade lämnat Afrika, verkar ha varit mer flexibla för olika miljöer och så bättre på att hantera de allt vanligare kallare öppna livsmiljöerna som kan ha utmanat neandertalarnas förmåga att överleva.

Så även om de första moderna européerna kan ha varit de första människorna som kan organisera krigföring, kan vi inte säga att detta beteende var ansvarigt eller ens nödvändigt för neandertalarnas försvinnande. De kan helt enkelt ha varit offer för den naturliga utvecklingen på vår planet.Avlyssningen

Om författarna

Martin Smith, rektor i rättsmedicinsk och biologisk antropologi, Bournemouth University och John Stewart, docent i evolutionär paleoekologi, Bournemouth University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Stöd ett bra jobb!
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Varför ska jag ignorera COVID-19 och varför inte?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min fru Marie och jag är ett blandat par. Hon är kanadensisk och jag är amerikaner. Under de senaste 15 åren har vi tillbringat våra vintrar i Florida och våra somrar i Nova Scotia.
InnerSelf-nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan reflekterar vi över frågan: "vart går vi härifrån?" Precis som med alla övergångsritualer, vare sig examen, äktenskap, födelse av ett barn, ett avgörande val eller förlust (eller upptäckt) av ett ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell och Robert Jennings, InnerSelf.com
Tja, det amerikanska presidentvalet är nu bakom oss och det är dags att göra status. Vi måste hitta gemensamma grunder mellan unga och gamla, demokrater och republikaner, liberala och konservativa för att verkligen skapa ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...