Hur Trump gjorde Amerika nostalgiskt igen för ett förflutet som aldrig funnits

Hur Trump gjorde Amerika nostalgiskt igen för ett förflutet som aldrig funnits
President Donald Trumps anhängare vinkar med en flagga under ett valvaktsparti den 3 november 2020 i Chandler, Ariz.
(AP Photo / Matt York)

Som kanadensare sitter jag vid kanten av min plats varje valkväll i Amerika.

Även om det inte är mitt land, som många, känner jag storleken på vad som står på spel i ett land alltmer uppdelat i frågor om ras, kön, ekonomi och koronaviruspandemin.

Även om detta har varit berättelsen de senaste fyra åren har Amerika alltid varit en nation uppdelad. Denna uppdelning granskades grundligt i New York Times 1619 Project, som försökte omformulera landets historia genom att placera plantageslaveri och den afroamerikanska upplevelsen i centrum för amerikansk historia.

Trots historiska fakta är det som har gjort Trump-eran unik i dess splittring det sätt på vilket hans presidentskap har präglats av ett starkt misslyckande med att avvisa den vita överhögheten samtidigt som man diskrediterar afroamerikanska försök att återta sin plats i amerikansk historia. Han fördömde 1619-projektet medan han paradoxalt nog hävdade att han har gjort “mer för det afroamerikanska samhället än någon president med undantag för Abraham Lincoln. "

Vad som var klart på valnatten är att Trump gjorde det bättre än vad omröstare förutspådde. Varför var detta lopp så nära?

Olika ideologier

Trump och Biden kunde inte vara mer olika i termer av ideologi. Men när det gäller nostalgi litade båda kandidaterna på en liknande uppfattning om att återvända Amerika till en annan tid.

För Trump har "Make America Great Again" inte bara fungerat som en politisk slogan, det har också förvandlats till ett stridrop för sina anhängare som längtar efter ett förflutet som aldrig har funnits.


 Få det senaste från InnerSelf


Genom upprepade anrop är slogan inte bara en hänvisning till det förflutna utan också en ”känsla struktur”- en term kulturteoretiker Raymond Williams myntade på 1950-talet. Termen beskriver paradoxen mellan verkligheten hos människors levda upplevelser - med dess immateriella och odefinierade delar av kulturlivet - och de officiella, materiella och definierade samhällsformerna.

Med andra ord har MAGA inget att göra med politik - därför var det Trumps omvalskampanj som hade odefinierade politiska mål - men allt att göra med hur och vad hans anhängare "känner" och tänker på MAGA.

Biden har också ett varumärke av nostalgi och har spelat i tropen i ett industriellt Amerika från förr, där människor arbetar hårt, älskar sina familjer som de gör sina grannar. Det är en plats där ”ärlig Joe”Kan erkänna att en del av det demokratiska partiets nyliberala politik som han godkände, inklusive 1994 brottförslag, kan ha skadat afroamerikaner - just de människor vars röster han behövde - men för vilka han, till skillnad från Trump, åtminstone kan be om ursäkt och visa en viss känsla av empati.

Bidens försäljningsargument var alltså att "åtminstone" han bryr sig. Räckte det för att vinna över afroamerikaner?

Svarta män ifrågasätter Kamala Harris

Även med Kamala Harris, en svart kvinna (som också identifierar sig som sydasiatisk) på biljetten, har afroamerikaner gjort det delad om hennes lojalitet.

Medan svarta kvinnor var glada över Bidens val, var det inte många svarta män som gjorde det. Det berodde inte på politiska beslut som senator i Kalifornien, utan på grund av hennes tidigare jobb som Kaliforniens justitieminister, och innan det, som distriktsadvokat i San Francisco där, under hennes tid, Svarta människor utgjorde mindre än åtta procent av stadens befolkning men stod för mer än 40 procent av polisarresteringen.

Så till skillnad från berättelsen om samhällsorganisation och aktivism som fästs vid Barack Obama under presidentvalet 2008, en berättelse som tycktes ersätta hans arbete som senator, har Harris förflutna till synes överskuggat hennes senatarbete, även som hennes röster har hjälpt Black America.

Närheten till valet 2020 har mycket att göra med det sätt på vilket både Trump och Biden har åberopat ett föreställt förflutet, en berättelse som antyder att Amerika måste ständigt se tillbaka i stället för att se framåt.

Ser bakåt

Obamas slogans från 2008 - ”Förändring som vi kan tro på” och sången ”Ja vi kan” - var så kraftfulla eftersom de projicerade en luft av möjligheter om framtiden, att saker och ting kunde förbättras och att väljarna hade makten att få det att hända.

Trumps "Make America Great Again" och Bidens "Battle for the Soul of America" ​​har inget att göra med väljarna eller deras förmåga att skapa en framtid; istället skickar båda parollen samma meddelande - det fanns en tid i Amerika där saker fungerade, där nationen var orenad av splittring och att den måste återvända till.

Denna handling att glömma verkligheten genom att hålla fast vid ett fiktivt, gyllene dagars förflutna påminner om titeln på 1973-filmen The Way We Were, med Barbra Streisand och Robert Redford i huvudrollen. Låten, framförd av Streisand, var en stor hit, nr 1 på Billboard Year-End Hot 100 singlar i 1974.

De flesta kommer inte ihåg att Gladys Knight & The Pips också släppte en R&B täcka av samma låt 1974. I det kollektiva minnet av The Way We Were, låten tillhör Streisand; det är svårt att ens föreställa sig någon annan som sjunger den låten. Med andra ord glömmer folk detaljer, men det som kommer ihåg är det ikoniska. Streisand är en ikon. (Knight är en ikon i sig själv, men främst bland afroamerikaner.)

Trump är ikonisk

På samma sätt är Trump en ikonisk figur vars fandyrkan bokstavligen har trumfat det republikanska partiet självt. Han har övertygat sin lojala följd av att hålla fast vid det förflutna eftersom det var enklare då och det ger människor en chans att leva ut den enkelheten - hur fiktiva demokraterna tror det är - om och om igen.

Våra minnen från det förflutna spelar ingen roll; det som är viktigt i Trump-eran är omskrivningen av varje rad faktiska historiska fakta. Biden har förlitat sig på empati och känslor för att vinna tillbaka presidentskapet, för att få tillbaka ett vänligt Amerika med sitt talrika folks "Bidenismer”Medan Trump har gjort vad ingen trodde var möjligt - han har förvirrat medborgarna till den punkt där många sannolikt inte kommer ihåg hur USA var före 2016.

Medan Trump gillar att framkalla Lincolns namn var det Lincoln som berömd sagt: "Ett hus uppdelat mot sig själv kan inte stå."

Amerika är splittrat. Men frågan är, när dammet rensas och omröstningarna räknas, kommer det fortfarande att sträva efter att bli den nation som den så desperat säger till sig själv (och världen) att den kan vara?Avlyssningen

Om författaren

Cheryl Thompson, biträdande professor, Creative Industries, Ryerson University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

Stöd ett bra jobb!

FRÅN REDAKTORERNA

Varför ska jag ignorera COVID-19 och varför inte?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min fru Marie och jag är ett blandat par. Hon är kanadensisk och jag är amerikaner. Under de senaste 15 åren har vi tillbringat våra vintrar i Florida och våra somrar i Nova Scotia.
InnerSelf-nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan reflekterar vi över frågan: "vart går vi härifrån?" Precis som med alla övergångsritualer, vare sig examen, äktenskap, födelse av ett barn, ett avgörande val eller förlust (eller upptäckt) av ett ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell och Robert Jennings, InnerSelf.com
Tja, det amerikanska presidentvalet är nu bakom oss och det är dags att göra status. Vi måste hitta gemensamma grunder mellan unga och gamla, demokrater och republikaner, liberala och konservativa för att verkligen skapa ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...