Pandemic Letter From America: How the US Handling Of Covid-19 ger den starkaste varningen för oss alla

Pandemic Letter From America: How Us Handling Of Covid-19 ger den mest häftiga varningen för oss alla Shutterstock

Vi hoppades alla på ett snabbt och effektivt COVID-19-svar. För USA har detta inte inträffat. Det är nu värd för mer dokumenterade COVID-19 fall och dödsfall än något annat land.

Med ca 4% av världens befolkning står USA för ungefär 25% av alla fall och ca 20% av alla dödsfall - mer än 169,000 dödsfall hittills.

Ja, det är ett stort land, men det är det cirka 500 dödsfall per miljon befolkning jämfört med Australiens cirka 12 per miljon.

Australiens delstat Victoria är mitt i sin andra våg, inspelning 723 nya fall och 13 dödsfall den 30 juli. Samma dag spelade USA in 68,585 nya fall och 1,465 dödsfall.

Jag skriver detta från min tillfälliga bas i Washington, DC.

Jag har upplevt första hand, och sedan början av pandemin, hur brister i organisationen av USA: s sociala, politiska och hälso-och sjukvårdssystem har blivit mer livliga och deras konsekvenser förstärktes.

Med tanke på dess status som en världs supermakt och dess stratosfäriska per capita sjukvård spendera, är situationen i USA verkligen alarmerande.


Få det senaste från InnerSelf


Hela böcker kommer att skrivas om denna sorgfulla epok i USA: s historia. Men jag vill fokusera på några viktiga observationer av landets misslyckade COVID-19-svar och lärdomarna.

Övergång till misslyckande

Det skulle vara orättvist att skylla president Donald Trump och hans administration för systemfel i de amerikanska sociala och hälsovårdssystemen. Det har varit decennier i skapandet.

Men hans före COVID-19-demontering av systemet med pandemisk beredskap, åsidosättande av forskare och hyperpartisanship har tydligt förvärrat USA: s svar.

Jag håller med den politiska kommentatorn David Frum, som skrev:

Att pandemin inträffade är inte Trumps fel. Trumps fulla oförberedskhet för en pandemi är Trumps fel.

President Barack Obama lämnade Trump-administrationen med pandemiklar infrastruktur. Detta motiverades av utbrott av ebola och tidigare nya coronavirus (ansvariga för respiratoriskt syndrom i Mellanöstern, eller MERS och SARS, svårt akut andningsyndrom) och en uppskattning av deras ständigt närvarande hot.

Sedan tog Trump kritiska steg före COVID-19 som försvagade dess beredskap till katastrofpunkten. Här är bara några.

Trump administrationen demonterat det (Obama-instituterade) Vita huset-teamet som ansvarar för pandemisvar och avfärdade sitt ledarskap och personal i början av 2018. Detta team hade också lagt fram en detaljerad dokumentation för en pandemisvarplan. Trump ignorerade det.

Sedan Trump tillträdde har han också gjort det minska finansieringen till viktiga byråer inklusive Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Dessa nedskärningar påverkade direkt inhemska projekt och internationella samarbeten (inklusive med Kina) på pandemisk beredskap.

För lite för sent

Till och med in i februari när allvarligheten av pandemin insettes över hela världen, bagatelliserade Trump hotet och påpekade öppet att det var som den vanliga influensan.

Han kallade växande oro för COVID-19 för ”hoaxOch hade en "puckel”Expertbedömningar av den potentiella vägtullen var fel.

Som fall och dödsfall, särskilt i New York började stiga brant, det verkliga beviset på oförberedelse blev uppenbart.

Kritiskt sett har USA på ingen tidpunkt genom pandemin haft en uppriktig strategi för folkhälsan 101: testa, spåra, isolera.

Trump har upprepade gånger hävdade alla som vill ha ett test kan få ett test, men det har varit ett fars. Brist på testtillförsel och dålig samordning har strategier för inneslutning.

President Donald Trump sa att det fanns tillräckligt med COVID-19-tester för att gå runt.

Trots att testningen har ökat har den inte höll på med efterfrågan. Tiden att få resultat från och med juli varierade från 1 till 14 dagar, i genomsnitt 7 dagar.

Detta är otillräckligt för att hantera spridningen via aktiva men odiagnostiserade fall. Det är bara början på de nuvarande problemen.

De disunited States of America

Vårt begränsad tillgänglighet av masker, personlig skyddsutrustning (PPE) och ventilatorer avslöjade betydande sprickor i USA: s beredskap. Det visade också på fullständig visning av de kaustiska politiska uppdelningarna som är ett modernt inslag i USA: s politik och samhälle.

Trots den första fall som registrerades i delstaten Washington, kändes dess dödliga potential först i den demokratiska staten New York. Trump använde detta för att hämna gamla poäng och driva konkurrens mellan röda (republikanska) kontra blå (demokratiska) stater.

När New York sjukvårdssystem buck till följd av dess fragmenterade struktur (en annan som misslyckades) och enorma caseload, begärde statens demokratiska guvernör, Andrew Cuomo, akut hjälp, till exempel leveranser från den nationella lagret.

Trumf Tweeted Guvernör Cuomo "borde spendera mer tid på att" göra "och mindre tid på att" klaga "."

Den hårda konkurrensen mellan staterna om begränsade mask- och PPE-leveranser ledde till leverantörernas prishöjning.

Frustration ledde guvernörer att placera hemliga internationella order. Illinois och Maryland, Till exempel, mottog planlaster av leveranser under mantelens mantel och skyddad av statspolisen. De gjorde detta "Av rädsla Trump-administrationen skulle ta beslag på den federala lagret", som inträffade i Massachusetts.

Det har också förekommit spänningar över hela landet om hem-hem-order, skolstängningar, skolor och återöppningar av detaljhandeln, datatransparens och delning - listan fortsätter.

Att bära en mask har blivit en politisk handling. Nu har Trump det beordrade COVID-relaterade sjukhusdata kringgår CDC och matas direkt till Vita huset, vilket väcker oro över öppenhet.

Trots Trump hotfull hans absoluta auktoritet över staterna ligger mycket ansvar hos statliga guvernörer (motsvarande australiska premiärer). Och ändå har län (motsvarande lokala råd) antagit politik oberoende av, och ofta motsägande, statlig politik.

Detta kan vara förnuftigt när man reflekterar lokala förhållanden när rullningsvågen går vidare. Men det har förvirrat all singular messaging och illustrerat den röda / blå politiska klyftan.

De södra (främst röda) staterna som var sent för att införa kontrollåtgärder och tidigt att öppna igen är nu centrum för detta rullande våg.

Systemisk ojämlikhet

Bland OECD-länderna, nivån av strukturell ojämlikhet i USA är extremt. Kollisionen mellan tre problem - okontrollerad pandemi, lågkonjunktur, oförsäkrade människor - påverkar oproportionerligt de mest utsatta.

Pre-pandemi, ungefär 32 miljoner amerikaner (cirka 10% av befolkningen) saknade sjukförsäkring. En vidare 150 miljoner (cirka 50% av befolkningen) hade en arbetsgivarsponserad sjukförsäkring.

Fram till 18 juli, ungefär 32 miljoner amerikaner hade ansökt om arbetslöshet som ett direkt resultat av pandemin och pressat arbetslösheten långt in i tonårsfigurer.

Detta antal ökar varje vecka och miljoner av dem har eller kommer att förlora sin arbetsgivarsponserade sjukförsäkring samtidigt som de kan behöva det mest.

USA har det oundvikliga första plats position för de högsta kostnaderna för hälsovård i OECD men ändå några värsta hälsoresultat bland liknande länder.

COVID-19 har placerat miljoner fler amerikaner längre bort från tillgång till nödvändig vård.

Landet upplevde redan en minskad livslängd och rädslan nu är att detta kommer att förvärras ytterligare.

En skarp varning

Det finns ett politiskt ropande rop i USA om att landet representerar ett glänsande ljus på kullen, ett ”håls fyr” för världen.

Vi måste erkänna att den amerikanska befolkningsstorleken och det nuvarande politiska klimatet gör sitt pandemiska svar mer komplicerat än länder som Australiens. Men det betyder inte att vi kan vara apatiska.

USA erbjuder via COVID-19 de viktigaste varningarna. Underliggande grov strukturell ojämlikhet, underinvesteringar och oförberedelse i folkhälsan och socio-politiska spänningar har mött i ett yrande, tragiskt resultat för det rikaste landet i världen.

Alla amerikaner har lidit men deras mest sårbara har och kommer att fortsätta att drabbas oproportionerligt.

Det är ett lysande ljus för vad vi måste undvika, vad vi måste stå upp för och skydda mot.

Om författaren

Adam Elshaug, Visiting Fellow, Brookings Institution, Washington, DC, professor i hälsopolitik och meddirektör, Menzies Center for Health Policy, University of Sydney. Detta är en sampublikation med Pursuit.Avlyssningen

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...