Varför det är lätt att bli en fiende av folket när man talar sanning

Varför det är lätt att bli en fiende av folket när man talar sanning Dr Anthony Fauci, chef för National Institute of Allergy and Infectious Diseases, lyssnar när president Donald Trump talar om koronaviruset i Vita huset, 15 maj 2020. (AP Photo / Alex Brandon)

En läkare talar om händelser som de tror kommer att riskera folkhälsan. Istället för att svara med tacksamhet försöker politiska tjänstemän att tystna och diskreditera läkaren. Är detta i Kina, USA, Kanada eller en liten norsk stad i Henrik Ibsens 1882-spel En Folkefiende?

Det här är extraordinära tider som kräver att vi kommer med nya sätt att förstå och hantera sociala, ekonomiska och hälsokriser. Men vi kan också se till litterära texter för att hjälpa oss engagera kritiskt med komplexa sociala utmaningar och vägleda vårt tänkande.

Ibsens spel är ett talande exempel på hur revision av klassisk litteratur kan erbjuda tidiga, förutseende och övertygande insikter om bestående värde. I spelet blir karaktären Dr. Stockmann offentlig efter att han upptäcker att lukrativa bad är förorenade med en farlig bakterie. Stadens tjänstemän och affärsmännas vrede är snabb och hård.

Tystnad av experterna

I december 2019 var Kinas Dr. Li Wenliang och hans kollegor bland de första till känna igen ett farligt nytt virus. Li arresterades och förhördes av lokala tjänstemän för att dela nyheter om viruset via sociala medier och dog tragiskt från coronavirus den 7 februari.

Li blev en global symbol för hur obekväm sakkunskap kan tystas, även om han blev poströst försonad. Nationella myndigheter utsåg honom som en martyr - den högsta officiella titeln som kan tilldelas en medborgare i Kina som ger sitt liv i landets tjänst.

Nyligen på denna sida av Stilla havet har liknande mönster uppstått minus martyrdomen.

I USA hade Dr. Rick Bright, chef för Biomedical Advanced Research Development Authority (BARDA), ordförande för utvecklingen av ett COVID-19-vaccin och var "återtilldelad. "


Få det senaste från InnerSelf


Bright lämnade ett klagomål mot Trump-administrationen, där han hävdade att ledare vid avdelningen för hälsa och mänskliga tjänster ignorerade hans tidiga varningar från COVID-19. Han sa också att han blev avskedad för att han motstått att främja hydroxiklorokin och klorokin som botemedel.

Varför det är lätt att bli en fiende av folket när man talar sanning Dr. Rick Bright, före detta chef för Biomedical Advanced Research and Development Authority, anländer till ett underutskott för USA: s energi- och handelsunderkommitté för att höra för att diskutera skydd av vetenskaplig integritet som svar på koronavirusutbrottet i maj 2020 i Washington. (Greg Nash / Pool via AP)

Bright's beskrivning av en politisk kultur som gynnar "politik och cronyism”Över vetenskapen är det senaste beviset på att amerikanska experter och myndigheter inte är isolerade från Trumps administrativa vulgära och avargiska räckvidd. Och det är här som Ibsens klassiker presenterar den tydligaste analogen till detta historiska ögonblick.

Ödet för sanning-berättare

Bright är en respekterad medicinsk myndighet i mitten av karriären som hade stort inflytande över USA: s folkhälsopolitik, på samma sätt som Stockmann gör i Ibsens fiktiva norska stad. Brights mjuktalade uppförande skiljer sig från Stockmanns mer slipande ton, men de två delar ett åtagande om professionell integritet, ansvarsskyldighet och allmänhetens goda som sätter dem i strid med politiska ledare som prioriterar vinster framför människors hälsa och säkerhet.

I pjäsen skriver Stockmann en artikel för stadens tidning som avslöjar badets tillstånd för allmänheten. När stadens borgmästare får ordet om den kommande offentliga avslöjandet, konfronterar han omedelbart Stockmann och ber honom att ompröva. Borgmästaren informerar omedelbart läkaren att reparationer av baden skulle ha förödande kostnader, ta två år att slutföra och förstöra stadens ekonomi. Borgmästaren erbjuder desperat att kanske inte situationen är "lika dålig som du representerar ..."

Stockmann har ett oroande svar:

"Jag säger att det är ännu värre - eller under alla omständigheter kommer det att vara på sommaren, när det varma vädret kommer."

Borgmästaren använder slutligen sina anslutningar och inflytande för att stoppa artikelens publicering. I styckets höjdpunkt väljer Stockmann att avslöja sanningen i ett rådhus. Hans meddelande tas emot dåligt av publiken och han avskedas omedelbart och betecknas som en "fiende av folket."

Inriktad på höger

På samma sätt varnade Brights senaste vittnesmål om att Amerika står inför "den mörkaste vintern i den senaste människans historia”. En viktig skillnad är att Brights röst inte tystades av media. Och medan Bright förlorade sitt jobb har hans vittnesmål positivt mottagits av den amerikanska allmänheten.

Samtidigt har politiseringen av pandemin gjort honom ett mål för högernas kulturkrig, eftersom debatt om ekonomiska nedläggningar, dödsfall räknas och nu maskera stark intensifieras.

På liknande sätt rätten har nyligen avvisat Dr Anthony Fauci som en agent för ekonomisk förstörelse. Faucys implicita och uttryckliga bestraffningar av Trumps oberäknade återupptagningsplaner har lockat till ire av den reaktionära rätten och presidenten själv.

Av avgörande betydelse har Trump upprepade gånger använde frasen ”folkets fiende” till attackera kritisk journalistik; nu samma fras har hörts vid en anti-lockdown-protest.

Högergående nätverk och grupperingar stöder också protokoll från "öppna ekonomin". Vissa demonstranter har anklagat myndigheter eller sjukhusmyndigheter för framställa krisen och hälso- och sjukvårdspersonal att vara stand-in aktörer. Sådana taktiker liknar att utrota människor i offentlig tjänst som ”folkets fiender.”

Uttryck av rasism

I Kanada, konservativ MP Derek Sloans rasistiska attack mot Dr. Theresa Tam, Kanadas chef för folkhälsa, ger ytterligare ett exempel på den politiska undergången av expertis som står i centrum för Ibsens spel.

Racialiserade utmaningar för experter och omprövningar av ekonomin domineras av vita människor som utövar vapen och innehar rasistiska symboler handlar om att bekräfta på nytt vit överlägsenhet och försvara en orättvis och orättvis status quo.

Varför det är lätt att bli en fiende av folket när man talar sanning Överläkare för folkhälsa Dr. Theresa Tam talar under en nyhetskonferens i West Block på Parliament Hill i Ottawa, den 1 juni 2020. (DEN KANADISKA PRESSEN / Justin Tang)

Lektioner för att gå framåt

Så, vad kan vi då lära oss från det här 19-talspelet om hur man går framåt?

I slutet av spelet omplacerar Stockmann sig till utbildning i hopp om att vinna framtida slag för allmänhetens bästa. Han tillkännager för sin familj att han kommer att starta en progressiv skola på platsen för hans offentliga förödelse - rådhuset - för att lära nästa generation att avvisa stadens småtänkande och korruption.

Detta är anmärkningsvärt. Li, Bright, Fauci och Tam har utbildat allmänheten genom deras offentliga kommentarer, vittnesmål eller handlingar, utöver att tillhandahålla vetenskaplig expertis. Fauci har till exempel offentligt åtagit sig att bära en ansiktsmask för modellera ansvarsfullt beteende och Tam har tålmodigt förklarade utvecklande riktlinjer i Kanada för att bära masker.

I sin tur borde vi alla återuppta oss till formell och informell utbildning som betonar ansvarsfullt medborgarskap, värdet av inkluderande men rigorös kunskap och vikten av samarbete - och ibland personlig uppoffring i allmänhetens intresse.

Sådana steg är viktiga för att motstå pesten med nyliberal ekonomisk fördel och konkurrenskraftig individualism som äventyrar så många aspekter av vårt sociala och miljömässiga liv. Och kanske är det nu också en idealisk tid att läsa och lära mer Ibsen.Avlyssningen

Om författaren

John Drew, doktorand, utbildning, Western University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...