3 krisledarskapslektioner från Abraham Lincoln

3 krisledarskapslektioner från Abraham Lincoln Ett möte med president Abraham Lincoln och hans kabinett. Internetbokarkiv / Flickr

I mars 1861, när Abraham Lincoln invigdes som president, mötte USA sin största kris: dess plötsliga och oväntade upplösning. Sju av de då 31 staterna hade redan röstat för att lösa sig från unionen.

Vad han gjorde under de följande månaderna och åren gjorde en så stor skillnad i historien att David M. Potter, en framstående historiker i söderna, drog slutsatsen för år sedan att om Lincoln och Confederate president Jefferson Davis hade på något sätt bytte jobb, Confederacyen skulle ha säkrat sin oberoende.

Unionens militära seger under inbördeskriget var inte oundviklig; en annan, mindre ledare kan mycket väl ha accepterat en kompromiss med söderna. Som jag diskuterar i min bok "Kolossala ambitioner: Konfedererad planering för en värld efter inbördeskrig, ”Konfederater försökte under hela konflikten att förhandla fram ett fredligt samexistens mellan en oberoende slavhållarrepublik och Förenta staterna.

Genom att motstå denna ansträngning och fortsätta mot en bestämd militär fiende lämnade Lincoln tre anmärkningsvärda lektioner om ledarskap: När han kämpade mot en dödlig fiende på hemmamarken hanterade han sakkunnigt topppolitiker; släkt bra med folket; och hanterade tydligt med militären som befälhavare.

Hantering av politiska allierade - och fiender

Lincoln byggde och ledde ett skåp med stor styrka genom att ta emot dissent. Han inkluderade de två män som hade varit hans rivaler för det republikanska partiets nominering 1860, William H. Seward och Edward Bates. Han sökte råd om militära frågor, med dagliga orienteringar från hans befälgeneral, Winfield Scott. Han bad också om inlägg i politiska frågor - inklusive de som är lika viktiga som utarbetandet och publiceringen av Emancipation proklamation.

Medan han välkomnade meningsskiljaktigheter gjorde han inte ansvaret. Den 1 april 1861 föreslog Seward förklara krig mot olika europeiska makter som ett försök att återförena landet. En del av idén handlade om att sätta Seward ansvarig för kriget, och effektivt höja presidenten till en ceremoniell figurhuvud ovanför krisen.

Presidentens svar var starkt: Om det skulle bli ett krig, skulle han leda det: "Jag kommenterar att om detta måste göras, Jag måste göra det."


Få det senaste från InnerSelf


Lincoln hanterade också skickligt med konflikter som presenterades av självviktiga kollegor. När finansminister Lax P. Chase, planerade för att bestrida Lincolns nominering för omval 1864, presidenten elegant nominerade hans rival att vara USA: s högsta rättvisa och ta bort honom från politiska tävlingar.

3 krisledarskapslektioner från Abraham Lincoln President Lincolns stuga i Rock Creek Park, nu på grund av Washington, DC, Soldiers Home. Ron Cogswell / Wikimedia Commons, CC BY

Ansluta med folket

Lincoln var lika duktig när det gäller att förhålla sig till allmänheten, efter att ha utvecklat en noggrant utformad ordinarie under sin 30-åriga karriär med politisk kampanj i Illinois. Det inkluderade att odla ett rykte för tillgänglighet. Som filmskådarna såg i Steven Spielbergs 2012 film "Lincoln", var hans Vita hus öppet för alla besökare och framställare.

På presidentens dagliga åkattraktioner till och från hans favorit sommarresort i Washington, stugan i Rock Creek, passerade han soldatsjukhus och smältläger, där afroamerikanska flyktingar från söder samlades. Poet och krigsjuksköterska Walt Whitman bevittnade Lincolns "ögon, alltid för mig med en djup latent sorg i uttrycket," projicerar sin medvetenhet om krisens allvaroch hans ärlighet och ödmjukhet.

I Lincolns försäkran om folket förmedlade han ett bredare budskap om kriget: stiga till statschef. Enligt hans uppfattning äventyrade slavhållarnas uppstånd överlevnaden av det experimentet i demokrati och social rörlighet.

Därför använde han i sina stora anföranden bekanta ord och fraser från Shakespeare och Bibeln för att presentera striderna både som ett heligt uppdrag, för att uppnå Guds mål och som ett universellt, ideologiskt imperativ: att rädda republikans självstyre för värld. Emansipation skulle främja detta mål: i slutet av Gettysburg-adress, Lincoln hoppades "att denna nation, under Gud, skulle få en ny födelse av frihet - och att folkets regering, av folket, för folket, inte ska förgås från jorden."

3 krisledarskapslektioner från Abraham Lincoln President Lincoln och viktiga militärledare möttes nära Antietam slagfält 1862. Alexander Gardner / Wikimedia Commons

Hantera militären

Lincolns ultimata framgång som ledare under inbördeskriget berodde på hans förhållande till armén, särskilt med dess befälhavare.

Det föregående USA-kriget, det mexikanska kriget 1846-1848, hade varit oroligt av President James Polks misstro av de politiska ambitionerna hos hans högsta generaler. Lincoln försökte undvika den konflikten genom att vara tålamod och fokuserad i sina kontakter med militära ledare.

Lincoln förstod att han och hans generaler hade att göra med omständigheter långt utöver vad deras utbildning och erfarenhet hade förberett dem för. De flesta av generalernas tidigare karriärer hade kämpat indianer. Till och med under det mexikanska kriget - där hans generaler hade tjänat i lägre rang - hade antalet soldater i någon kommando högst några tusen. Samtidigt kände Lincoln också konfederaterna arbetade under samma nackdelar.

Nu var dessa befälhavare plötsligt ansvariga för att manövrera arméer på över 100,000 XNUMX män mot en helt annan fiende. I detta förvirrande sammanhang var Lincolns budskap till sina befälhavare enkelt: Fokusera på det militära målet att förstöra förbundets arméer och låta honom utarbeta politiken.

Lincoln åsidosatte generaler som strömmade in i politik. I juli 1862 svarade George B. McClellan på hans nederlag i de sju dagarslagen utanför Richmond genom att säga presidenten att upphöra och till och med vända rörelser mot frigörelse, med uppgift: "Militär makt bör inte tillåtas att störa serviceförhållandena. ” Lincolns svar var tvåfaldigt: Han skickade ett sparsamt meddelande ber om generalen att gå tillbaka på offensiven och informerade kabinettet att han skulle utfärda Preliminär proklamation om emansipation.

När presidenten fann en general som var engagerad i sitt mål att besegra de konfedererade arméerna - Ulysses S. Grant - nominerade han honom till chef för alla unionens arméer och lämnade sedan stridsplaneringen till honom.

"Uppgifterna om dina planer vet jag varken eller försöker veta, ”Lincoln medgav till Grant i mitten av 1864, inför en avgörande kampanj mot Robert E. Lees armé i norra Virginia som sannolikt skulle avgöra kriget - och kanske Lincolns egna möjligheter till återval.

Även med den allvarliga krisen som USA står inför, ville Lincoln förmedla sitt absoluta förtroende för mannen som han hade befordrat till att vara den första generallöjtnanten sedan George Washington. "Du är vaksam och självhjälp", försäkrade han Grant, "och nöjd med detta vill jag inte hindra några begränsningar eller begränsningar mot dig."

I slutändan tog Lincoln framgångsrika politiska rivaler, generaler och folket för att stödja unionens sak och vinna inbördeskriget. För att fullfölja denna stora uppgift måste presidenten samtidigt inspirera, delegera och upprätta tydliga myndighetslinjer för de omkring honom.

Om författaren

Adrian Brettle, lektor i historia, Arizona State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...