Hur Civic Health testas

Hur Civic Health testas En arbetare tvättar trottoaren nära San Franciscos stadshus. Justin Sullivan / Getty Images

Koronaviruss omedelbara problem är tydliga: en aldrig tidigare skådad hälsokris och ekonomisk förödelse. Men det är inte bara sjukhus och företag som känner belastningen. Civila och styrande institutioner kommer snart att testas hårt - och det kan utgöra en enorm utmaning för det amerikanska samhällets robusthet som helhet.

Den känsliga balansen mellan medborgarinstitutioner - allt från lokala skolstyrelser och frivilliga organisationer till media och lokala myndigheter - och socialt förtroende är demokratiets murbruk. Redan innan viruset drabbades har USA drabbats av en växande medborgarskörhet som återspeglas i t.ex. växande politisk polarisering och massskjutningar.

Bräckliga stater

Vi kan se i utvecklingsländer, från söder om Sahara Afrika till Asien, att när medborgarinstitutioner inte fungerar bra, kan styrelseformer och ekonomiskt liv vara svagt och medborgerligt våld, motiverat av politiska eller etniska spänningar, kan bryta ut. Om Förenta staterna inte sköter medborgarproblem - sammanhållningen mellan samhällen och aktiva medborgarorganisationer - kommer medicinska ansträngningar och ekonomiska investeringar i denna kris att undergrävas. Vi har redan sett i denna kris att utan aktivt medborgarengagemang, genom självisolering och social distans, folkhälsoinsatser ångras.

I vår forskning, tillsammans med andra forskare, utvecklade vi ett medborgerligt skörhetsindex. Länder som Pakistan, Somalia och Afghanistan bedömer mycket högt med tanke på medborgarnas bräcklighet, medan skandinaviska länder bedömer bäst för medborgerliga starka samhällen, följt av andra västländer. Latinamerikanska och östeuropeiska länder finns i mitten. USA rankas historiskt ganska bra, i de bästa 10% av medborgarna som är robusta.

Hur Civic Health testas Karta över medborgarnas bräcklighet över hela världen, från högst i rött till lägst i blått. Civic Fragility Index, CC BY

Civic fragility kan till stor del förknippas med fyra viktiga faktorer:

  • Fraktionering: Den grad i vilken polarisering finns i ett land, oavsett om det är politiskt, etniskt eller religiöst.


    Få det senaste från InnerSelf


  • Ojämlikheter mellan könen: Skillnaden i status mellan män och kvinnor, mätt genom utbildning och arbetskraftsdeltagande.

  • Korruption: Den roll som oärlig och korrupt praxis har i myndigheter, företag och administrativa institutioner.

  • klagomål: Verklig eller föreställd orsak till protest eller känsla av orättvisa.

När dessa faktorer värderas högt, kommer inte bara våldet att öka, utan människor är mindre benägna att rösta eller ansluta sig till organisationer utanför familjen eller etniska föreningar.

De fyra faktorerna hjälper också till att förutse samhällsmedvetenhet, som kan kulminera med våld. Sådana rangordningar är inte statiska. I USA oro över fraktion stiger och en bredare oro när det gäller korruption, klagomål och till och med kvinnors status växer.

Utbrott av missnöje?

Effekterna av coronavirus kommer sannolikt att öka sådana problem. Storskalig arbetslöshet i USA, tillsammans med vilken som helst tillhörande fattigdomsökning och minskning av den genomsnittliga hushållsinkomsten ökar risken för medborgarnas bräcklighet. Detta kan höjas av alla missnöje över hur alla regeringsnivåer har svarat till utbrottet.

Ju starkare förtroendet för institutioner, från regering till frivilliga organisationer, desto mer troligt är det att social ordning kan upprätthållas. De stater som har en högre nivå av socialt kapital - det vill säga nära samarbetade samhällen med aktiva medborgarorganisationer - kommer att ha lättare att ta upp de kommande svårigheterna, inklusive arbetslöshet.

Och USA kanske måste göra detta inför eventuella yttre aktörer med dålig tro. Det är ingen överraskning det Rysslands desinformationskampanj kring coronavirus är särskilt inriktad på att undergräva det förtroende för medborgarinstitutioner, från regeringen till media, i väst.

Dessutom utan socialt förtroende och en känsla av tillhörighet, tolerans mot andra bryts ned. Det är ingen slump att vi de senaste åren har sett dramatiska spikar i rapporter om antisemitism, rasism och vita överhöghetsrörelser. Ändå kommer lite att vinna på att konfrontera detta problem genom att attackera hela demografiska kategorier som intoleranta - till exempel att märka den vita arbetarklassen som rasist.

Sådana uttalanden är inte bara osannade, de kommer inte till grundfrågorna om socialt förtroende och tillhörighet. Hatgrupper och kriminella enheter från maffior till vita supremacister, utnyttja brist på förtroende för regeringar och skapa alternativa stödkällor - både materiella och moraliska - för de påverkade.

Pandemin har skapat en atmosfär av ångest och osäkerhet kring ekonomi, hälsovård och sysselsättning. Osäkerhet har flera effekter: När samhället i medborgarsamhällen släpper samman förenar det problem med mental hälsa och medborgarhälsa. Hur robust ett samhälle är kan vara direkt knuten till individuell mentalhälsa.

Samhällsskuld

När vi går framåt ser vi ett behov av att prioritera politik som bygger socialt förtroende och tillhörighet. Detta är ännu mer fallet nu med de monumentala effekterna av coronavirus. Det kräver att man utvecklar en politik som involverar aktivt medborgar- och samhällsdeltagande som inte införs uppifrån och ner, till exempel den senaste tiden Den brittiska regeringens program att använda gräsrotsstöd för sin nationella hälsovård; eller i USA, användningen av studenter i programmet Teach for America.

Vi tror att både den politiska höger och vänster behöver göra mer för att ta itu med vår medborgarkris. Till höger behöver vi erkännande av att obunden kapitalism har sprängt samhällen, från lokal nivå och uppåt. När klassuppdelningar bli i själva verket fasta kasta i samhället, tron ​​på demokrati och medborgarjämlikhet bryts.

På vänster sida ser vi identitetspolitik som skadar socialt förtroende och delat tillhörighet i olika samhällen. Socialt kapital, inte bara finansiellt kapital, måste bli det viktigaste. Det amerikanska samhället fortsätter att öka finansiell skuld när den bekämpar denna kris, men "medborgarskuld" - förfalskning av våra samhällen och institutioner - kommer också att bli ett snabbt växande problem. Nationen måste ta itu med båda dessa allvarliga utmaningar för att säkerställa det amerikanska samhällets hälsa.

Om författaren

David Jacobson, professor i sociologi, University of South Florida och Zacharias Pieri, biträdande professor i internationella relationer och säkerhetsstudier, University of South Florida

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)