Hur Coronavirus påminner amerikanerna om att strävan efter lycka är knuten till det kollektiva godet

Hur Coronavirus påminner amerikanerna om att strävan efter lycka är knuten till det kollektiva godet Människor övar social distansering genom att stå isär under en nyhetskonferens i Washington DC AP Foto / Jacquelyn Martin

Kärnan, Förenta staterna Självständighetsförklaring hävdar att alla människor har "oföränderliga rättigheter." Dessa inkluderar rätten till "liv, frihet och strävan efter lycka."

Dessa rättigheter gäller alla människor och kan inte ges bort.

Dessutom säger förklaringen att "för att säkra dessa rättigheter är regeringar inrättade bland män." Med andra ord är regeringens primära mål att ge medborgarna möjlighet att utöva dessa rättigheter. rätten att vara ensam och att vara fri att förfölja sin egen uppfattning om lycka.

Dessa idéer - att alla människor har rätt att fritt förfölja sitt eget egenintresse, och att regeringen främst handlar om att försvara denna rättighet - visar att Förenta staterna är, talar filosofiskt, ett mycket liberalt samhälle.

Jag har forskat på frågor om amerikansk politisk filosofi sedan jag var doktorand som studerade social etik på 1990-talet och dessa frågor fortfarande upptar min forskning. Med tillkomsten av coronavirus-pandemin har en fråga särskilt framkommit som front och mitt:

Är ett samhälle som grundar sig på liberala principer kan bevara sig själv när det konfronteras med ett existensiellt hot, såsom coronaviruspandemin?

Är liberalismen otillräcklig?

I slutet av kalla kriget förvisades kommunism i sovjetstil till vad president Ronald Reagan kallade "historiens askhög”. Flera länder i den före detta sovjetblocken och i hela världen, omfattade idealen om medborgerliga rättigheter, fritt företag och demokratisk jämlikhet.


Få det senaste från InnerSelf


Denna dominans av västerländsk liberalism återspeglades också i amerikansk politisk filosofi. På 70- och 80-talet gillar politiska teoretiker Joseph Raz, Robert Nozik och John Rawls alla försökte förfina funktionerna och implikationerna av den liberala tanken.

Till exempel hävdade John Rawls, enligt min mening, den viktigaste amerikanska politiska filosofen av denna tid att liberala samhälle krävde så mycket frihet och så lika resursfördelning som möjligt. Eventuell ojämlikhet eller begränsning av rättigheter var endast acceptabel när det gjorde samhället bättre.

Men varken Rawls eller någon av dessa framstående teoretiker ifrågasatte tanken att liberalism var det bästa sättet att organisera samhället.

I själva verket statsvetare Francis Fukuyama berömde berömt för liberalism och säger det frågan om hur människor ska bo tillsammans var effektivt slut.

Men vid den tiden dök också upp en grupp forskare som ifrågasatte liberalismens tillräcklighet. Politiska filosofer Michael Sandel Charles Taylor och sociolog Amitai Etzioni alla kom att identifieras som Communitarians.

De delade tron ​​på att individuella rättigheter inte var en tillräcklig grund att bygga och upprätthålla ett bra samhälle. Kommunitarier gick med på Aristoteles berömda fras: Människans varelser är "politiska djur”. Med andra ord är samhället mer än bara en samling individer.

Det handlar inte om individuella rättigheter

Denna filosofiska debatt är enligt min mening plötsligt mycket relevant igen.

Hur Coronavirus påminner amerikanerna om att strävan efter lycka är knuten till det kollektiva godet Folk väntar i rad utanför en mataffär i Spring, Texas. AP Foto / David J. Phillip

När koronaviruset sprider sig verkar överklaganden om social distans, tvätta händerna och liknande vara främst inriktade på individens egenintresse att inte bli sjuk.

Sådana överklaganden verkar passa bra i liberalismen och dess fokus på individuella rättigheter.

Men pandemin visar samtidigt att den här typen av överklagande inte räcker. För bara några dagar sedan erbjöd till exempel Today's Parent magazine efter råd om hur man pratar med barn om koronaviruset och tvättar händerna: ”Försäkra dem att barn inte tenderar att bli allvarligt sjuka av det, men andra människor i samhället är mer mottagliga och de kan göra den här lilla saken för att hjälpa andra att stanna friska."

Data är fortfarande skissartade, men det verkar som om ungdomar, dödlighetsgraden från coronavirus skiljer sig inte mycket från säsongsinfluensa. Men ändå kan de fortfarande överföra viruset till de som är mer sårbara - särskilt äldre och de med underliggande hälsotillstånd.

Också, människor uppmanas att inte ladda upp handrensare och kirurgiska masker. Ingen av dessa är absolut nödvändig för att hindra den genomsnittliga personen från att drabbas av viruset.

Men de kan vara till stor hjälp för någon annan - till exempel behöver sjukvårdspersonal att deras patienter ska ha masker så att de inte smittas. På grund av deras upprepade interaktioner med samma sjuka människor, är de också oftare i behov av handrensare.

Skyldigheter gentemot varandra

Denna kris gör det alltför tydligt att det inte är tillräckligt att sträva efter eget intresse. Medan var och en av oss har den lagliga rätten att köpa så mycket handrensare som vi kan hitta, om det är allt vi tänker på, är andras och samhällets välbefinnande i fara.

Liksom kommunitarierna från 30 år sedan måste amerikanerna utmana idén att alla bara bedriver sin egen lycka som individer. När vi lever tillsammans i samhället är vi beroende av varandra. Och därför har vi skyldigheter gentemot varandra.

Om författaren

Christopher Beem, verkställande direktör för McCourtney Institute of Democracy, co-host of Democracy Works Podcast, Pennsylvania State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...