Hur Coronavirus påminner amerikanerna om att strävan efter lycka är knuten till det kollektiva godet

Hur Coronavirus påminner amerikanerna om att strävan efter lycka är knuten till det kollektiva godet Människor övar social distansering genom att stå isär under en nyhetskonferens i Washington DC AP Foto / Jacquelyn Martin

Kärnan, Förenta staterna Självständighetsförklaring hävdar att alla människor har "oföränderliga rättigheter." Dessa inkluderar rätten till "liv, frihet och strävan efter lycka."

Dessa rättigheter gäller alla människor och kan inte ges bort.

Dessutom säger förklaringen att "för att säkra dessa rättigheter är regeringar inrättade bland män." Med andra ord är regeringens primära mål att ge medborgarna möjlighet att utöva dessa rättigheter. rätten att vara ensam och att vara fri att förfölja sin egen uppfattning om lycka.

Dessa idéer - att alla människor har rätt att fritt förfölja sitt eget egenintresse, och att regeringen främst handlar om att försvara denna rättighet - visar att Förenta staterna är, talar filosofiskt, ett mycket liberalt samhälle.

Jag har forskat på frågor om amerikansk politisk filosofi sedan jag var doktorand som studerade social etik på 1990-talet och dessa frågor fortfarande upptar min forskning. Med tillkomsten av coronavirus-pandemin har en fråga särskilt framkommit som front och mitt:

Är ett samhälle som grundar sig på liberala principer kan bevara sig själv när det konfronteras med ett existensiellt hot, såsom coronaviruspandemin?

Är liberalismen otillräcklig?

I slutet av kalla kriget förvisades kommunism i sovjetstil till vad president Ronald Reagan kallade "historiens askhög”. Flera länder i den före detta sovjetblocken och i hela världen, omfattade idealen om medborgerliga rättigheter, fritt företag och demokratisk jämlikhet.


Få det senaste från InnerSelf


Denna dominans av västerländsk liberalism återspeglades också i amerikansk politisk filosofi. På 70- och 80-talet gillar politiska teoretiker Joseph Raz, Robert Nozik och John Rawls alla försökte förfina funktionerna och implikationerna av den liberala tanken.

Till exempel hävdade John Rawls, enligt min mening, den viktigaste amerikanska politiska filosofen av denna tid att liberala samhälle krävde så mycket frihet och så lika resursfördelning som möjligt. Eventuell ojämlikhet eller begränsning av rättigheter var endast acceptabel när det gjorde samhället bättre.

Men varken Rawls eller någon av dessa framstående teoretiker ifrågasatte tanken att liberalism var det bästa sättet att organisera samhället.

I själva verket statsvetare Francis Fukuyama berömde berömt för liberalism och säger det frågan om hur människor ska bo tillsammans var effektivt slut.

Men vid den tiden dök också upp en grupp forskare som ifrågasatte liberalismens tillräcklighet. Politiska filosofer Michael Sandel Charles Taylor och sociolog Amitai Etzioni alla kom att identifieras som Communitarians.

De delade tron ​​på att individuella rättigheter inte var en tillräcklig grund att bygga och upprätthålla ett bra samhälle. Kommunitarier gick med på Aristoteles berömda fras: Människans varelser är "politiska djur”. Med andra ord är samhället mer än bara en samling individer.

Det handlar inte om individuella rättigheter

Denna filosofiska debatt är enligt min mening plötsligt mycket relevant igen.

Hur Coronavirus påminner amerikanerna om att strävan efter lycka är knuten till det kollektiva godet Folk väntar i rad utanför en mataffär i Spring, Texas. AP Foto / David J. Phillip

När koronaviruset sprider sig verkar överklaganden om social distans, tvätta händerna och liknande vara främst inriktade på individens egenintresse att inte bli sjuk.

Sådana överklaganden verkar passa bra i liberalismen och dess fokus på individuella rättigheter.

Men pandemin visar samtidigt att den här typen av överklagande inte räcker. För bara några dagar sedan erbjöd till exempel Today's Parent magazine efter råd om hur man pratar med barn om koronaviruset och tvättar händerna: ”Försäkra dem att barn inte tenderar att bli allvarligt sjuka av det, men andra människor i samhället är mer mottagliga och de kan göra den här lilla saken för att hjälpa andra att stanna friska."

Data är fortfarande skissartade, men det verkar som om ungdomar, dödlighetsgraden från coronavirus skiljer sig inte mycket från säsongsinfluensa. Men ändå kan de fortfarande överföra viruset till de som är mer sårbara - särskilt äldre och de med underliggande hälsotillstånd.

Också, människor uppmanas att inte ladda upp handrensare och kirurgiska masker. Ingen av dessa är absolut nödvändig för att hindra den genomsnittliga personen från att drabbas av viruset.

Men de kan vara till stor hjälp för någon annan - till exempel behöver sjukvårdspersonal att deras patienter ska ha masker så att de inte smittas. På grund av deras upprepade interaktioner med samma sjuka människor, är de också oftare i behov av handrensare.

Skyldigheter gentemot varandra

Denna kris gör det alltför tydligt att det inte är tillräckligt att sträva efter eget intresse. Medan var och en av oss har den lagliga rätten att köpa så mycket handrensare som vi kan hitta, om det är allt vi tänker på, är andras och samhällets välbefinnande i fara.

Liksom kommunitarierna från 30 år sedan måste amerikanerna utmana idén att alla bara bedriver sin egen lycka som individer. När vi lever tillsammans i samhället är vi beroende av varandra. Och därför har vi skyldigheter gentemot varandra.

Om författaren

Christopher Beem, verkställande direktör för McCourtney Institute of Democracy, co-host of Democracy Works Podcast, Pennsylvania State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Fysikern och det inre jaget
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har precis läst en underbar artikel av Alan Lightman, en författare och fysiker som undervisar på MIT. Alan är författaren till "In Praise of Wasting Time". Jag tycker det är inspirerande att hitta forskare och fysiker ...
Handtvättslåten
by Marie T. Russell, InnerSelf
Vi hörde alla det många gånger under de senaste veckorna ... tvätta händerna i minst 20 sekunder. OK, en och två och tre ... För de av oss som är tidsutmanade, eller kanske lite ADD, har vi ...
Pluto Service-tillkännagivande
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Nu när alla har tid att vara kreativa, säger det inget vad du kommer att hitta för att underhålla ditt inre jag.
Ghost Town: Flyovers of Cities on COVID-19 Lockdown
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Vi skickade drönare ut i New York, Los Angeles, San Francisco och Seattle för att se hur städerna har förändrats sedan COVID-19-lockdown.
Vi är alla hemskola ... på planeten jorden
by Marie T. Russell, InnerSelf
Under utmanande tider, och förmodligen mest under utmanande tider, måste vi komma ihåg att "detta också ska passera" och att det i varje problem eller kris finns något att lära sig, ett annat ...
Övervaka hälsa i realtid
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Verkar för mig att denna process är mycket viktig framöver. Tillsammans med andra enheter kan vi nu övervaka människors hälsa i realtid.
Spelbyte av billigt antikroppstest skickat för validering i Coronavirus Fight
by Alistair Smout och Andrew MacAskill
LONDON (Reuters) - Ett brittiskt företag bakom ett 10-minuters antikroppstest på coronavirus, som kommer att kosta ungefär 1 $, har börjat skicka prototyper till laboratorier för validering, vilket kan vara en ...
Hur man motverkar farens epidemi
by Marie T. Russell, InnerSelf
Dela ett meddelande som skickats av Barry Vissell om epidemin av rädsla som har smittat många människor ...
Hur verkligt ledarskap ser ut och låter
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Generaldirektör Todd Semonite, ingenjörschef och befälhavare för Army Corps of Engineers, pratar med Rachel Maddow om hur Army Corps of Engineers arbetar med andra federala byråer och ...
Vad som fungerar för mig: Lyssna på min kropp
by Marie T. Russell, InnerSelf
Människokroppen är en fantastisk skapelse. Det fungerar utan att behöva komma med vad vi ska göra. Hjärtat slår, lungorna pumpar, lymfkörtlarna gör sitt, evakueringsprocessen fungerar. Kroppen…