Hur tillväxt inom befolkning och konsumtion driver planetförändringar

Hur tillväxt i befolkning och konsumtion driver planetförändringar
Den snabba befolkningstillväxten och ökad konsumtion ses nu som de viktigaste drivkrafterna för miljöförändringar. från www.shutterstock.com, CC BY-ND

Tillväxten av den mänskliga befolkningen under de senaste 70 åren har exploderat från 2 miljarder till nästan 8 miljarder, med en sammansatt nettotillväxt på över 30,000 per dag. Vi andas alla ut koldioxid med varje andetag. Det motsvarar ungefär 140 miljarder CO₂-andetag varje minut. Är det inte logiskt att atmosfäriskt kol kommer att fortsätta öka med födelsetalet oavsett vad vi gör för att minska fossila bränslen?

Denna fråga berör kärnan i vår påverkan på planetförändringar. Det belyser den exponentiella tillväxten i den mänskliga befolkningen, men inrymmer också den potentiella direkta inmatningen av koldioxid från människor genom andning.

Som jag förklarar mer i detalj nedan, bidrar vår andning inte till nettans ansamling av koldioxid i atmosfären. Men befolkningsökningen, i kombination med en ökning av konsumtionen, ses nu som främsta drivkraften för förändring i jordsystemet.

Människor: ett ögonblick i geologisk tid

Jorden har funnits i 4.56 miljarder år. De tidigaste bevis för liv på jorden kommer från fossiliserade mattor av cyanobakterier som är ungefär 3.7 miljarder år gamla.

Från omkring 700 miljoner år sedan, och säkert från 540 miljoner år sedan, exploderade livet till sina nuvarande myriade former, från blötdjur till lungfisk, reptiler, insekter, växter, fiskar och däggdjur - kulminerade med hominider och slutligen Homo sapiens. Genetiska studier antyder hominider utvecklades från primater för omkring 6 miljoner år sedan, med den äldsta hominidfossil som dateras från 4.4 miljoner år sedan i Östafrika.

Våra arter dök upp för 200,000 till 300,000 år sedan, ett ögonblick i geologiska termer. Från Afrika, Homo sapiens migrerade genom Europa och Asien och spriddes över hela världen i snabba hastigheter.

En del av frågan handlar om en förmodad koppling mellan mänskliga biologiska funktioner och klimat. Homo sapiens is en av mer än 28 miljoner levande arter idag, och lite 35 miljarder arter som någonsin har levt på jorden. Det har alltid funnits en koppling mellan liv och jordens atmosfär, och kanske den tydligaste indikatorn är syre.


Få det senaste från InnerSelf


Liv, kol och klimat

Cyanobakterier var de första organismerna som behärskade fotosyntesen och började lägga till syre till jordens tidiga atmosfäroch producerade nivåer av 2% med 1 miljarder år sedan. Idag ligger syrgasnivån på 20%.

Medan människor andas in syre och andas ut koldioxid (miljarder ton varje år), gör detta det representerar inte nytt kol i atmosfären, men snarare återvunnet kol som tagits upp av djuren och växterna vi äter. Dessutom är de hårda delarna av mänskliga skelett potentiella kollagrar, om de begravs tillräckligt djup.

Det finns en konstant cykling av kol mellan geologiska, oceanografiska och biologiska processer. Homo sapiens är en del av denna kolcykel som spelar ut vid jordens yta. Liksom alla levande organismer drar vi det kol vi behöver från vår omedelbara miljö och ger upp det igen genom andning, levande och döende.

Kol tillsätts endast till atmosfären om det tas ut från långvariga geologiska butiker som kolrika sediment, olja, naturgas och kol.

Människans planetära påverkan

Men anmärkningsvärd tillväxt i människors befolkning är säkert den kritiska frågan. För tio tusen år sedan fanns det 1 miljoner människor på jorden. Vid 1800 fanns det 1 miljarder, 3 miljarder med 1960 och nästan 8 miljarder idag.

När dessa figurer är ritade på ett diagram ser tillväxtlinjen nästan vertikalt från 1800 och framåt. Befolkningstillväxten kan så småningom plattas ut, men bara till cirka 10-11 miljarder.

Vid sidan av den oöverträffade befolkningstillväxten hos människor har den varit förlust av många icke-mänskliga arter (10,000 utrotningar per miljon populationer per år, eller 60% av djurpopulationerna sedan 1970), den snabba förlusten av vildmarkens livsmiljö och därmed tillväxt i odlad mark, överfiske (med upp till 87% av fisket utnyttjades fullt ut), och en häpnadsväckande tillväxt i globala bilantal (från noll i 1920 till 1 miljarder i 2013 och ett projicerat 2 miljarder av 2040).

Vårt världsproduktion av koppar är ett lärorikt proxy för mänskliga globala effekter. Som med många varukurvor är trenden från 1900, och särskilt från 1950, exponentiell. I 1900 producerades runt en halv miljon ton koppar över hela världen. Idag är det 18 miljoner ton per år, utan tecken på att sänka konsumtionsnivån. Koppar är råvaran för mycket av dagens och framtida grön teknik.

De flesta delar av världen upplever nu materialförbrukning som aldrig tidigare. Men allvarlig ojämlikhet kvarstår, med över 3 miljarder som lever på mindre än US $ 5.50 per dagOch en liten procentandel som äger så mycket.

Vissa hävdar att det inte är antalet människor på jorden som räknas utan snarare hur vi konsumerar och delar. Oavsett politik och ekonomi, är bruttoförbrukningsnivån för miljarder människor verkligen den främsta orsaken till planetförändringar, särskilt sedan 1950. Dagens atmosfäriska nivåer av koldioxid är ett av många symtom på människors påverkan.Avlyssningen

Om författaren

Michael Petterson, professor i geologi, Auckland tekniska högskola

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}