Fredsadvokater har länge hittats bland veteraner som kämpade i Amerikas krig

Fredsadvokater har länge hittats bland veteraner som kämpade i Amerikas krig
Veterans for Peace samlas för en Veterans Day-ceremoni vid Minnesota State Capitol Mall, 11, 2014, i St. Paul. AP / Jim Mone

Om president Donald Trump hade kommit fram, skulle nationen ha firat hundraårsdagen av första våpenrustningen i första världskriget den 11 2018 med en massiv militärparad i Washington, DC

Men det hände inte. När Pentagon tillkännagav presidentens beslut att avbryta paraden skyllde de lokala politiker för öka kostnaden för det föreslagna evenemanget.

Det kan ha varit andra skäl.

Veteraner var särskilt uttalade i sin opposition. Pensionerade generaler och admiraler fruktade att en sådan demonstration skulle generera USA och placera nationen i sällskap med mindre tid auktoritära regimer som paraderar sina tankar och missiler regelbundet som demonstrationer av deras militära styrka. Och några veteranorganisationer motsatte sig paraden eftersom de såg den som en firande av militarism och krig.

Advokatgruppen Veterans for Peace gick med i en koalition av 187-organisationer som försökte “Stoppa militärparaden; Återkräva vapenvåldagen. "

Veteraner från tidigare krig, som jag dokumenterar i min bok "Guys Like Me: Five Wars, Five Veterans for Peace," har länge varit i framkant av fredsförespråket i USA.

Fredsadvokater har länge hittats bland veteraner som kämpade i Amerikas krig
Trump inspirerades att ha en amerikansk militärparad efter att ha sett denna franska i 2017. AP / Carolyn Kaster


Få det senaste från InnerSelf


Politikers förråd?

Det finns en djup historia för veteranernas fredsförespråkare.

Som ung pojke fick jag min första antydan om veteraners aversion mot krig från min farfar, en veteran från första världskriget. Bara omnämnandet av Veterans Day skulle kunna utlösa en bristning av ilska som "de fördömda politikerna" hade förrått veteraner från "The Great War."

I 1954 bytte namnet Armistice Day till Veterans Day. Under tidigare år firade medborgare i USA och runt om i världen 11th hour of 11th day of the 11th month of 1918 inte bara som det ögonblick som kriget slutade, utan också som gryningen av en varaktig fred.

"De sa till oss att det var 'Kriget för att avsluta alla krig'," sa min farfar till mig. "Och vi trodde det."

Fredsadvokater har länge hittats bland veteraner som kämpade i Amerikas krig
New York Tribune den 11, 1918. Library of Congress

Veteraner för fred

Det min farfar talade om så kraftfullt var inte en ledig dröm. Faktum är att en massrörelse för fred hade pressat den amerikanska regeringen i 1928 för att underteckna Kellogg-Briand-pakten, en internationell "Fördraget om avskaffande av krig," sponsrade av USA och Frankrike och därefter undertecknat av de flesta av världens nationer.

En statsdepartementets historiker beskrev avtalet på detta sätt: "I den slutliga versionen av pakten enades de om två klausuler: det första förbjudna kriget som ett instrument för nationell politik och den andra uppmanade undertecknarna att lösa sina tvister med fredliga medel."

Pakten slutade naturligtvis inte kriget. Inom ett decennium skulle ytterligare ett världskrig utbras. Men vid den tiden formulerade pakten känslorna för vanliga medborgare, inklusive första världskrigets veteraner och organisationer som Veteraner från utländska krig, som under de sena 1930 motsatte sig USA: s inträde i de fördjupade europeiska konflikterna.

I 1954 undertecknade president Dwight D. Eisenhower lagen ändra namnet på semestern till Veterans Day, för att inkludera veteraner från andra världskriget och Korea.

Fredsadvokater har länge hittats bland veteraner som kämpade i Amerikas krig
Eisenhower juni 1, 1954, undertecknade lagstiftningen som ändrade vapenvårdsdagen till Veterans Day. wikipedia

"Killar som jag"

För min farfar stod namnbytet symboliskt för att avvisa drömmen om varaktig fred. Hoppet avdunstade, ersatt med den fula verkligheten att politiker skulle fortsätta hitta skäl att skicka amerikanska pojkar - "killar som jag", som han uttryckte det - för att slåss och dö i krig.

I första världskriget, som efterföljande krig, inkuberades en generation veteraner som åtog sig att förhindra sådana framtida skräck för sina söner.

Från arbetarklassens armstridsveteraner som min farfar till pensionerade generaler som Smedley Butler - som skrev och höll offentliga anföranden med argumentera att "krig är en racket", som bara gynnar det ekonomiska intressegrupper från regeringsklassindustriister - Veteranerna från första världskriget talade för att förhindra framtida krig. Och veteraner från efterföljande krig fortsätter att tala ut idag.

Det har varit sex amerikanska presidenter sedan min farfar död i början av 1981 - Ronald Reagan, George HW Bush, Bill Clinton, George W. Bush, Barack Obama och Donald Trump - och var och en engagerade amerikanska militära styrkor för att öppna eller dolda krig runt om i världen.

De flesta av dessa krig, stora eller små, har mött motstånd från veteranernas fredsgrupper. I 1960 och tidiga 1970 var Vietnam Veterans Against War a mäktig kraft i den populära oppositionen mot det amerikanska kriget i Vietnam. Och Veteraner för fred, tillsammans med Om Face: Veterans Against the War, förblir uttalade mot USA: s militarism och deltagande i krig i Mellanöstern och på andra håll.

Om han levde idag, tror jag att min farfar säkert skulle uttrycka förargelse över att amerikanska ledare fortsätter att skicka unga att slåss och dö i krig över hela världen.

Ändå vill jag föreställa mig att min farfar leende hade han levt för att bevittna några av de aktiviteter som kommer att äga rum i november 11: Återigen kommer Veterans for Peace att gå med i andra fredsorganisationer i Washington, DC och i städer runt om i USA och världen , marscherar bakom banners som läste ”Observera vapenvården, lönefred! "

Detta är en uppdaterad version av en artikel ursprungligen publicerad nov. 8, 2018.

Om författaren

Michael Messner, professor i sociologi och genusstudier, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Konst och Vetenskap

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}