Varför Trump-ordförandeskapet är ett symptom på vår kulturella malaise

Varför Trump-ordförandeskapet är ett symptom på vår kulturella malaise
Det är ett misstag att se Trump som unik eller hans framgång som något som bara kunde uppstå i Amerika. Pete Marovich / Pool / EPA

Under den amerikanska presidentkampanjen 2016 försäkrades folk runt om i världen regelbundet av valsexperter att Donald Trump var för upprörande för att bli vald till president.

Återspeglar denna konventionella visdom, verkade Hilary Clinton-kampanjens centrala budskap vara: "på allvar?".

Med andra ord fick vi ständigt höra att Trump var för kränkande, okunnig och farlig för att bli vald till att leda USA. Men denna politiska tolkning tenderade att missa hur amerikansk populärkultur hade skapat förutsättningar för en karaktär som Trump för att upplysa den väldiga och formelformade presidentvalsprocessen.

På många sätt var Trump-kampanjen politik som fångade populärkulturen.

Varför Trump-ordförandeskapet är ett symptom på vår kulturella malaise
Trump sa till ett möte i Dallas förra veckan: 'Det är mycket lättare att vara presidentval ... Allt du behöver göra är att agera som en hård.' Larry W. Smith / EPA

Trumps omfamning av de värsta delarna av popkulturen

I min nya bok, Anti-amerikanism och amerikansk exceptionalismJag hävdar att det är ett misstag att se Trump vara unik eller hans framgång som något som bara skulle kunna uppstå i Amerika.

Trumfliknande beteende är runt omkring oss. Hans narcissism, mobbning, misogyny, rasism, populism och tendens att spela offret är alltför vanligt - och det är verkligen inte bara amerikanska problem.


Få det senaste från InnerSelf


Det som är exceptionellt är att amerikansk politik tenderar att vara mer pretentiös och har en större känsla av egenvikt än politik på andra håll.

Trump snubbade med pretentiöshet och faux artighet i det amerikanska politiska systemet med en djävul-kanske-omsorg attityd, och därmed gjorde presidentpolitiken mer som Westminster parlamentarisk politik med sitt namnkallande och bravado.

Trump har också tagit de värsta lärdomarna från populärkulturen och använt dem till hans fördel.

Han förvandlade till exempel den andra presidentdebatten till en version av The Jerry Springer Show av att bjuda in tre kvinnor som anklagade Bill Clinton för sexuella övergrepp att sitta i publiken.

Varför Trump-ordförandeskapet är ett symptom på vår kulturella malaise
Trump försökte avleda uppmärksamheten från Access Hollywood-bandet med ett uppmärksamt stunt vid sin andra debatt med Hillary Clinton. Andrew Gombert / EPA

Över 4,000 avsnitt, Springer hade använt traumatiska fall som dessa för att underhålla och distrahera tv-tittare på dagtid. Detta är långt ifrån bara en amerikansk knep eftersom radiochock-jockar som Alan Jones i Australien är väl övade för att använda offer för sina egna syften.

I kölvattnet av Få åtkomst till Hollywood-band, Trump hämtade sig från Springer's playbook och förvandlade en av de viktigaste testgrunderna i amerikansk politik till ett krass reality-tv-drama. Genom att bjuda in Clintons anklagare var hans avsikt att göra detta påstående: Hillarys man är värre än jag.

Trots att de inte hade svårt att besvara de allvarliga frågor som ställts under debatten vågade Trump också det Hillary Clinton "skulle vara i fängelse" om han var president, ekade de beryktade "låsa upp henne" -sången på hans rally.

Denna hånliga kampanjstil - som har fortsatt under hela hans ordförandeskap - har fått verkliga och allvarliga konsekvenser. Det var emellertid mycket mer i kontakt med tiderna än vanligtvis medges.

Ett symptom på utbredd kulturell malaise

Trumps ständiga självpromotering och trolling av motståndare är inte bara helt bekant, det är symboliskt för den narsissistiska 21-talets kultur. Han är säkert mer kulturellt bekant än Hillary Clinton med hennes livslånga engagemang för offentlig service och förståelse för komplexa allmänna politiska frågor.

Trump-fenomenet är politik som subventioneras av populærkulturen. Under 2016-kampanjen levde han av underhållningsindustrin maximalt som du kan komma undan med nästan vad som helst så länge du inte är tråkig.

En del av medias vakthundrolle är beroende av att ansvar, etik och lag är centralt i politiken. Emellertid undergrävs denna förståelse när politik reduceras till en popularitetstävling och allt mer liknar populärkulturen vad som helst går.

Om vi ​​ser på Trump som en produkt av populärkultur, är han helt klart ett symptom på en kulturell malaise snarare än en radikal avvikelse från den.

Med tanke på detta har det varit spännande att se The New York Times, CNN och andra traditionella medier reagerar med oändlig chock och skräck för Trump, som om de aldrig sett något liknande honom.

En av de andra många nyfikenheterna i Trump-eran är det den äldsta personen som någonsin har valts till USA: s president snabbt behärskar den mörka konsten på Twitter och har en stark appell med en teknisk kunnig manlig ungdomssubkultur, som har gjort chock, konspirationer, misogyny, rasism, trolling och mobbning som förmodligen är roliga och överträdande.

Ny informationsteknologi har inte bara gett ökad förståelse i världen - som några av de utopiska grundarna av internet hade hoppats - de har också gett mer kraft till de motbjudande och dåligt informerade.

När du väl engagerat dig i denna onlinekultur är det tydligt att Trump är en del av ett oroande utbrett kulturellt motstånd snarare än att vara ett unikt fenomen.

Ett tecken på detta är hur mycket mindre kritisk Trump har varit av vita nationalister än någon president i tiden efter medborgerliga rättigheter. Förbi försenar och döljer hans kritik, han har uppmuntrat de på höger sida att tro att deras röster hörs.

Hur vi kom till denna ledsna plats är att chockkulturen som genomsyrar högerpratradiovärdarna, Fox News och 4Chan alla gjorde Trumps höger-höger ordförandeskap möjlig.

Med det nästa presidentvalet är det kommande är det dags att ta dessa populära men ofta okänsliga kulturella och politiska utvecklingar som hjälpte Trump att komma till makten mycket allvarligt. Dessa kulturella trender ökar och kräver motstånd när de försämrar våra personliga liv och politiska kultur.Avlyssningen

Om författaren

Brendon O'Connor, docent i amerikansk politik på United States Studies Center, University of Sydney

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}