Spel har klandrats för moralisk nedgång och beroende genom historien

Spel har klandrats för moralisk nedgång och beroende genom historien
Oroade antika egyptiska föräldrar att deras barn kan bli beroende av det här spelet, som kallas senet? Keith Schengili-Roberts / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Videospel har ofta skylden för arbetslöshet, våld i samhället och beroende - inklusive av partipolitiker som väcker moraliska oro.

Att skylla videospel för social eller moralisk nedgång kanske känns som något nytt. Men rädsla för effekterna av fritidsspel på samhället som helhet är hundra år gamla. Historia visar en cykel av uppfattning och acceptans om spel som är mycket som händelser i modern tid.

Från forntida egyptiska hieroglyfer, historiker vet att de äldsta exemplen på brädspel spårar tillbaka till spelet Senet omkring 3100 f.Kr.

En av de tidigaste kända skriftliga beskrivningarna av spel är från det femte århundradet f.Kr. Dialoger om Buddha, påstods att spela in själva Buddhas ord. I dem rapporteras att han säger att "vissa återkallelser ... medan han lever på mat tillhandahållen av de troende, Fortsätt beroende av spel och rekreationer; det vill säga ... spel på brädor med åtta eller med 10, rader med rutor. ”

Denna referens erkänns allmänt som att den beskriver a föregångare till schack - ett mycket studerat spel med en riklig litteratur i kognitionsvetenskap och psykologi. I själva verket har schack varit det kallas en konstform och till och med används som en fredlig amerikansk-sovjetisk konkurrens under kalla kriget.

Trots Buddhas oro har schack inte historiskt väckt oro över beroende. Forskarnas uppmärksamhet på schack är inriktad på behärskning och sinnets underverk, inte potentialen att vara beroende av att spela.

Någonstans mellan de tidiga buddhistiska tiderna och idag har oro för spelberoende vett för vetenskaplig förståelse av det kognitiva, sociala och emotionella fördelarna med spela - snarare än dess nackdelar - och till och med att se schack och andra spel som undervisningsverktyg, för förbättra spelarnas tänkande, social-emotionell utveckling och matematiska färdigheter.


Få det senaste från InnerSelf


Spel har klandrats för moralisk nedgång och beroende genom historien
En dö bland andra spelstycken från det Akkadiska riket, 2350-2150 f.Kr., hittades i Khafajah i dagens Irak. CC BY-SA

Spel och politik

Tärningar, en forntida uppfinning som utvecklats i många tidiga kulturer, hittade vägen till forntida grekisk och romersk kultur. Det hjälpte att båda samhällen hade troende i numerologi, en nästan religiös koppling mellan det gudomliga och antalet.

Så vanligt var tärningspel i den romerska kulturen att Romerska kejsare skrev om sina exploater i tärningsspel som Alea. Dessa spel var slutligen förbjuden under kristendomen i den romerska civilisationen, eftersom de påstås främja omoraliska tendenser.

Oftare än inte användes oro över spel som ett politiskt verktyg för att manipulera allmänhetens känsla. Som säger en juridisk historiker det, stadgar om tärningspel i antika Rom var bara "sporadiskt och selektivt genomförd ... vad vi skulle kalla" sportspel "var undantaget." Att rulla tärningar var förbjudet eftersom det spelade, men satsning på sportens resultat var det inte. Fram till naturligtvis, idrott själva kom under eld.

Vårt historien om "Sportens bok", ett 17-århundradet kompendium av förklaringar av kung James I av England, visar nästa fas av rädsla för spel. De kungliga direktiven beskrev vilka sport- och fritidsaktiviteter som var lämpliga att bedriva efter religiösa gudstjänster på söndagen.

I början av 1600 blev boken föremål för en religiös dragkamp mellan katolska och puritanska ideal. Puritaner klagade över att Englands kyrka behövde rensas av mer påverkan från romersk-katolisismen - och gillade varken idén att spela på söndagar eller hur mycket folk gillade att göra det.

I slutändan fick engelska puritaner boken bränd. Som en tidskriftartikel uttryckte det, "Sport växte upp genom puritanismen som blommor i en makadam-fängelsegård. ”Idrott, som tidigare brädspel, kvävades och ämnet för mycket ire i det förflutna och nuet.

Retrorapport förklarar förbud mot flickmaskiner från mitten av 20th århundradet.

Pinball på 20th århundradet

I mitten av 20th århundradet framkom en viss typ av spel som ett frekvent mål för politiker oro - och att spela det var till och med förbjudet i städer över hela landet.

Det spelet var pinball. Men parallellerna med dagens oro över videospel är tydliga.

I sin historia av moraliska panik om inslag i populärkulturen observerade historikern Karen Sternheimer att uppfinningen av det myntstyrda flickbollspelet sammanföll med "en tid då ungdomar - och arbetslösa vuxna - hade en växande mängd fritid på händerna. ”

Som ett resultat skrev hon, "det tog inte lång tid för pinball att dyka upp på moraliska korsfararnas radar; bara fem år sträckte sig över uppfinningen av de första myntstyrda maskinerna i 1931 till deras förbud i Washington, DC, i 1936. ”

New York borgmästare Fiorello LaGuardia hävdade att pinballmaskiner var "från djävulen”Och förde ungdomar moralisk korruption. Han använde berömt en slägga för att förstöra pinballmaskiner som konfiskerades under stadens förbud, vilket varade från 1942 till 1976.

Spel har klandrats för moralisk nedgång och beroende genom historien En tidig pinballmaskin, innan innovationen av flippor för att hålla bollen i spel längre. Huhu / Wikimedia Commons

Hans klagomål låter väldigt lika med dagens bekymmer som videospel bidrar till arbetslösheten i en tid då millennials är en av de mest underarbetslösa generationer.

Till och med kostnaden för penny arcade pinball-maskiner väckte politiska larm för att slösa bort barnpengar, på mycket sätt som politiker förklarar att de har problem med små inköp och elektroniska skattlådor i videospel.

Så långt tillbaka som Buddhas egna läror varnade moraliska ledare om beroendeframkallande spel och rekreationer inklusive "kasta tärningar", "Spel med bollar" och till och med "vända svårigheter", rekommendera de fromma håller sig själva "bort från sådana spel och rekreationer."

Då, som nu, fångades spel i samhällsomfattande diskussioner som egentligen inte hade något att göra med spel - och allt att göra med att hålla eller skapa en etablerad moralisk ordning.

Om författaren

Lindsay Grace, ridderstol för interaktiva medier; Docent i kommunikation, University of Miami

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}