Varför fler platser överger Columbus-dagen till förmån för ursprungsbefolkningens dag

Varför fler platser överger Columbus-dagen till förmån för ursprungsbefolkningens dag
Marsjare firar den första ursprungsdagen i Berkeley, Kalifornien den 10, 1992. AP Foto / Paul Sakuma M

I allt högre grad Columbus Day ger människor paus.

Fler och fler städer över hela landet väljer att fira ursprungsbefolkningens dag som ett alternativ till - eller utöver - dagen avsedd att hedra Columbus resor.

Kritiker av förändringen se det som bara ett annat exempel på politisk korrekthet kör amok - en annan blixtpunkt för kulturkrig.

Som forskare i indianhistoria - och en medlem av Lumbee-stammen i North Carolina - Jag vet att historien är mer komplex än så.

Det växande erkännandet och firandet av ursprungsbefolkningens dag representerar faktiskt frukterna av en samordnad, årtionden lång ansträngning att erkänna ursprungsbefolkningens roll i landets historia.

Varför Columbus?

Columbus Day är en relativt ny federal helgdag.

I 1892, en gemensam kongressresolution fick president Benjamin Harrison att markera "upptäckten av Amerika av Columbus", delvis på grund av "upptäckarens tro och för den gudomliga omsorg och vägledning som har riktat vår historia och så väldigt välsignat vårt folk."


Få det senaste från InnerSelf


Européer åberopade Guds vilja att påtvinga ursprungsbefolkningen sin vilja. Så det verkade logiskt att uppmana Gud när man också upprättade en helg som firar den erövringen.

Naturligtvis ansåg inte alla amerikaner sig välsignade i 1892. Samma år tvingade en lynch svart journalist Ida B. Wells till fly från sin hemstad Memphis. Och medan Ellis Island hade öppnat i januari samma år, välkomna europeiska invandrare, Kongressen hade redan förbjudit kinesisk invandring ett decennium före, utsatt kineser som bor i USA för omfattande förföljelse.

Och sedan fanns det regeringens filosofi gentemot landets indianer, vilken armons överste Richard Henry Pratt så oförglömligt artikulerade i 1892: ”All indian som finns i loppet borde vara död. Döda indianen i honom och rädda mannen. ”

Det tog ytterligare 42 år för Columbus Day att formellt bli en federal helgdag, tack vare ett 1934-dekret av president Franklin D. Roosevelt.

Han svarade delvis på en kampanj av Knights of Columbus, en nationell katolsk välgörenhet som grundades för att tillhandahålla tjänster till katolska invandrare. Över tid, dess agenda utvidgades att inkludera förtal för katolska sociala värden och utbildning.

När italienarna först kom till USA var de det mål för marginalisering och diskriminering. Att officiellt fira Christopher Columbus - en italiensk katolik - blev ett sätt att bekräfta den nya rasordning som skulle dyka upp i USA under 20th århundradet, en där ättlingar till olika etniska europeiska invandrare blev "vita" amerikaner.

Varför fler platser överger Columbus-dagen till förmån för ursprungsbefolkningens dag
För vissa var erkännande av Columbus ett sätt att välkomna italienska amerikaner till den gemensamma amerikanska kulturen. AP Foto / Jeff Chiu

Urbefolkningen makt

Men vissa amerikaner började fråga varför ursprungsbefolkningen - som varit i landet hela tiden - inte hade sin egen semester.

I 1980s, Colorados kapitel American Indian Movement började protestera på firandet av Columbus Day. I 1989 övertalade aktivister i South Dakota staten att ersätta Columbus Day with Indian Indian Day. Båda staterna har stora infödda populationer som spelade aktiva roller i Röd maktrörelse i 1960s och 1970s, som försökte göra amerikanska indier mer politiskt synliga.

Sedan, i 1992, vid 500-årsdagen av Columbus första resa, organiserade amerikanska indier i Berkeley, Kalifornien den första "Urbefolkningens dag, ”En semester som kommunfullmäktige snart antog formellt. Berkeley har sedan bytit ut sin firande av Columbus med en firande av inhemska människor.

Semestern kan också spåra sitt ursprung till FN. I 1977 organiserade inhemska ledare från hela världen en FN-konferens i Genève för att främja inhemska suveränitet och självbestämmande. Deras första rekommendation var "att observera oktober 12, dagen för den så kallade" upptäckten "av Amerika, som en internationell solidaritetsdag med de inhemska folken i Amerika." Det tog ytterligare 30 år för deras arbete att formellt erkännas i Förenta nationernas deklaration om ursprungsbefolkningers rättigheter, som antogs i september 2007.

Oväntade allierade

Idag firar städer med betydande infödda befolkningsgrupper, som Seattle, Portland och Los Angeles, nu antingen indianska dagen eller ursprungsbefolkningsdagen. Och stater som Hawaii, Nevada, Minnesota, Alaska och Maine har också formellt erkänt sina infödda befolkningar med liknande helgdagar. Många infödda regeringar, som Cherokee och Osage i Oklahoma, observerar antingen inte Columbus Day eller har ersatt den med sin egen helgdag.

Varför fler platser överger Columbus-dagen till förmån för ursprungsbefolkningens dag
Maine Gov. Janet Mills talar vid signeringsceremonin för att officiellt ersätta Columbus Day med Ursprungsfolk. AP Foto / Robert F. Bukaty

Men du hittar också minnesmärken på mindre troliga platser. Alabama firar Native American Day tillsammans med Columbus Day, liksom North Carolina, som med en befolkning på över 120,000 Indianer, har det största antalet indianer i någon delstat öster om Mississippifloden.

Bara förra året, staden Carrboro, North Carolina, utfärdade en resolution för att fira ursprungsbefolkningsdagen. I resolutionen konstaterades det faktum att staden 21,000 hade byggts på ursprungsland och att den åtog sig att "skydda, respektera och uppfylla hela spektrumet av inneboende mänskliga rättigheter", inklusive urbefolkningens.

Medan Columbus Day bekräftar historien om en nation som skapats av européer för européer, betonar ursprungsbefolkningsdagen infödda historier och infödda människor - ett viktigt tillskott till landets ständigt växande förståelse för vad det betyder att vara amerikansk.

Om författaren

Malinda Maynor Lowery, professor i historia och direktör, Center for the Study of the American South, University of North Carolina på Chapel Hill

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}