I medeltida England var magi en servicebransch som används av rika och fattiga lika

I medeltida England var magi en servicebransch som används av rika och fattiga lika
Vera Petruk via Shutterstock

Chansen är stor att när du hör orden "medeltida magi" kommer bilden av en häxa att tänka på: förtrollade gamla krönor kramade över en kittel som innehåller otänkbara ingredienser som newt eye. Eller kanske du tänker på människor som brutalt åtalats av övervärldiga präster. Men den här bilden är felaktig.

Till att börja med var rädsla för trolldom - att sälja sin själ till demoner för att skada andra - mer av ett tidigt modernt fenomen än ett medeltida, som bara började ta tag i Europa i slutet av 15th århundradet. Denna vision fördunklar också från andra magiska praxis i förmodern England.

Magi är ett universellt fenomen. Varje samhälle i alla åldrar har haft ett visst system av tro och i varje samhälle har det funnits de som hävdar förmågan att utnyttja eller manipulera de övernaturliga krafterna bakom det. Till och med i dag är magin genomträngligt i våra liv - en del av oss har charm som vi bär på tentor eller intervjuer och andra nickar vid ensamma skådespelare för att avvärja otur. Island har en regerings erkända elv-viskare, som påstår förmågan att se, prata med och förhandla med de övernaturliga varelserna som fortfarande tros leva i Islands landskap.

Även om vi idag skulle kunna skriva av detta som en överaktiv fantasi eller fantasin, men under medeltiden var magi allmänt accepterat att vara mycket verkligt. En besvärjelse eller charm kan förändra en persons liv: ibland till det sämre, som med förbannelser - men lika, om inte oftare, till det bättre.

Magi förstås vara kapabelt att göra en rad saker, från det underbara till det förvånansvärt vardagliga. Vid det vardagliga slutet var magiska trollformler på många sätt lite mer än ett verktyg. De användes för att hitta förlorade föremål, inspirera kärlek, förutsäga framtiden, läka sjukdomar och upptäcka begravda skatter. På detta sätt gav magi lösningar på vardagliga problem, särskilt problem som inte kunde lösas på andra sätt.

I medeltida England var magi en servicebransch som används av rika och fattiga lika
Dubbel, dubbel slit och problem. Shaiith via Shutterstock.

Trollbrott

Allt detta låter kanske långtgående: magi var mot lagen - och de flesta skulle säkert varken tolerera eller tro på den? Svaret är nej på båda punkterna. Magi blev inte ett sekulärt brott förrän Handla mot trolldom och förfall i 1542. Innan dess räknades det bara som en moralisk förseelse och poliserades av kyrkan. Och om inte magi användes för att orsaka skada - till exempel mordförsök (se nedan) - var kyrkan inte särskilt orolig. Ofta behandlades det helt enkelt som en form av vidskepelse. Eftersom kyrkan inte hade behörighet att kartlägga företagsstraff, straffades magi normalt med böter eller, i extrema fall, offentligt straff och en intryck i stolpen.

Detta kanske låter totalitärt idag, men dessa straffar var mycket lättare än de som utövats av sekulära domstolar, där lindring och avrättning var ett alternativ även för mindre brott. Magi placerades då lågt på listan över prioriteringar för brottsbekämpande, vilket innebar att det kunde utövas relativt fritt - om det med viss försiktighet.

Bland de hundratals fall av magianvändning som bevarats i Englands kyrkliga domstolregister finns det ett antal vittnesmål som hävdar att trollformlerna var effektiva. I 1375, trollkarlen John Chestre skröt att han hade återhämtat £ 15 för en man från "Garlickhithe" (en okänd plats - möjligen en gata i yttre London).

I medeltida England var magi en servicebransch som används av rika och fattiga lika Magisk cirkel, från ett 15-tal manuskript. Kieckhefer, Richard (1989). Magi under medeltiden. Cambridge: Cambridge University Press.

Samtidigt Agnes Hancock hävdade att hon kunde läka människor genom att välsigna sina kläder eller, om hennes patient var ett barn, samråda med älvor (hon förklarar inte varför älvor skulle vara mer benägna att hjälpa barn). Även om domstolarna ogillade - hon beordrades att stoppa sina trollformler eller riskera att anklagas för kätteri, vilket var ett huvudbrott - visar Agnes 'vittnesmål att hennes patienter normalt sett var nöjda. Så vitt vi uppträdde hon inte inför domstolarna igen.

Magi med kungligt patent

Unga och gamla, både rika och fattiga använde magi. Långt ifrån att bevara de lägre klasserna beställdes det av några mycket mäktiga människor: ibland till och med av kungafamiljen. I ett ärekränksfall från 1390 registreras hertigen Edmund de Langley - son till Edward III och farbror till Richard II - betalade en trollkarl för att hjälpa honom att hitta några stulna silverfat.

Under tiden, Alice Perrers - älskarinna till Edward III i slutet av 14th århundradet - ryktes allmänt att ha använt en friar för att kasta kärleksformer på kungen. Även om Alice var en delande karaktär, var användningen av kärleksmagi - som att använda den för att hitta stulna varor - förmodligen inte förvånande. Eleanor Cobham, hertiginnan av Gloucester, anställd också känd en listig kvinna för att utföra kärleksmagi i 1440-41, i det här fallet för att hjälpa till att bli gravid. Eleanors användning av magi gick dock ur handen när hon anklagades för att också ha använt den för att plotta Henry VIs död.

På många sätt var magi bara en del av vardagen: kanske inte något som man öppet skulle medge att använda - trots allt sågs det officiellt som omoraliskt - men ändå behandlas som något av en öppen hemlighet. Lite som narkotikamisbruk idag var magi vanligt nog för att människor skulle veta var de skulle hitta den, och användningen av den tyst erkändes trots att den blev rynkad på.

När det gäller de människor som sålde magi - ofta benämnda "listiga folk”, Även om jag föredrar“ servicemagiker ”- de behandlade deras kunskap och skicklighet som en vara. De visste dess värde, förstod sina kunders förväntningar och bebodde ett marginellt utrymme mellan att tolereras av nödvändighet och undvikas för vad de sålde.

När medeltiden bleknade in i det tidiga modernet växte tron ​​på diaboliskt trolldom och en starkare linje togs mot magi - både av domstolarna och i samtida kultur. Användningen förblev dock utbredd och överlever fortfarande i samhället i dag.Avlyssningen

Om författaren

Tabitha Stanmore, Doktorandforskare, Early Modern Studies, Institutionen för historia, University of Bristol

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}