Partisan klyftan skapar olika Amerika, separata liv

Partisan klyftan skapar olika Amerika, separata liv
Även i den fysiska världen är det svårt att korsa partisaner. igorstevanovic / Shutterstock.com

När människor försöker förklara varför USA är så politiskt polariserade nu, de refererar ofta till begreppet "ekokamrar."

Det är idén att människor på sociala medier bara interagerar med likasinnade människor, vilket förstärker varandras övertygelse. När människor inte möter konkurrerande idéer går argumentet, de blir det mindre villiga att samarbeta med politiska motståndare.

Problemet går utöver onlinevärlden. I min nya bok, "Överdrivet demokrati: Varför vi måste sätta politik på sin plats, ”Jag förklarar att liberaler och konservativa i USA inte bara skiljer sig politiskt.

De lever också separata liv i den fysiska världen.


Få det senaste från InnerSelf


Detta fenomen dokumenterades först i journalisten Bill Bishop's 2004-bok "The Big Sort. ”Forskare har hittat det har kvarstått under de senaste åren också.

Det visar sig att människors fysiska gemenskaper, omgivningar och livsstilar kan vara deras egen form av en ekokammare. Denna separation är så fullständig att den inte bara inkluderar de samhällen och stadsdelar där människor bor, utan också där människor shoppar och vilka märken de köper, vilken typ av arbete de gör, var de dyrkar, vilka slags semester de tar och till och med hur de dekorera sina hem.

Hur personliga blir politiska uppdelningar?

Det är allmänt känt att liberaler och konservativa bor på olika platser. När allt kommer idéen om "Röda tillstånd" och "blå tillstånd" är baserad i verkligheten. Men preferenser är mycket mer lokala än så.

Liberaler och konservativa i USA föredrar systematiskt olika typer av fysiska miljöer. Även när de bor i regioner som totalt sett kan verka mer politiskt blandade, liberaler föredrar gångbara och etniskt olika samhällen, medan konservativa tvingas mot områden med större hus och mer privat mark.

Olika preferenser styr den mest personliga omgivningen: En studie visar att liberaler och konservativa dekorera sina hem annorlunda. Klockor och flaggor för konservativa, konst och kartor för liberaler. Enligt samma forskning formar de också olika arbetsytor. Konservativa föredrar snyggare och mer ordnade utrymmen, medan liberaler tenderar att arbeta på kontor som är mindre organiserade och mer färgstarka.

Partisan klyftan skapar olika Amerika, separata liv
Vilken sida är du på? rblfmr / Shutterstock.com

Vad shopping avslöjar

När det gäller handel är de kontrasterande stereotyperna bekanta: Walmart eller Target? Starbucks eller Dunkin? Hybrid eller pickup? Fotboll eller fútbol? Whole Foods eller Kroger? Beyoncé eller Toby Keith? En bred forskningsgrupp antyder att dessa hänvisningar till konsumentvanor är effektiva företrädare för politiska åsikter.

Politiska motståndare tenderar att handla i olika butiker, med konservativa på Walmart och liberaler vid Target. Köpare föredrar olika märken av hemmakaffe, husdjursmat och jeans beroende på deras politiska preferenser.

Liberaler och konservativa ser till och med själva handlingen på olika sätt. Ett experiment fann att konservativa sträva efter att köpa objekt som signalerar deras status inom en social hierarki, såsom lyx och framgång, medan liberaler söker inköp som kommer att fastställa deras individualitet och distinktion.

Arbete och hem är också annorlunda

Liknande dynamik förekommer på andra områden i amerikanernas vardag. Under de senaste två decennierna meddelade den amerikanska arbetsplatsen en gång webbplats för samarbete mellan parter, har blivit mer politiskt homogen.

Vissa yrken nu tenderar att skeva definitivt åt vänster eller höger. Advokater, journalister och professorer tenderar att snedvrida liberal, medan konservativa är rådande inom finans och medicin.

Liberaler och konservativa bor i olika typer av familjegrupper. Liberaler får gifte sig senare i livet och har färre barn. Data visar till och med att människor tenderar att vara fler romantiskt intresserad av dem som delar sin politiska anknytning, snarare än människor som inte gör det. I själva verket är amerikanerna det mer avvisande av tvärpartisanrelationer än de är bland raser.

Liberaler och konservativa dyrkar i olika församlingar; konservativa tenderar mot evangelisk kristendom, medan liberalerna är mer varierande i sin tro. Och de tar olika typer av semester. Liberaler semester ofta utomlands och tillbringar mer tid på stränder än konservativa, som tenderar att resa med bil till platser där de kan fiska och spela golf.

Partisan klyftan skapar olika Amerika, separata liv
Är detta den ultimata semestern plats? Kirill Skvarnikov / Shutterstock.com

Återansluta en djupt uppdelad nation

På sätt som inte alltid är medvetna betraktas fler och mer personliga val och egenskaper av medborgarna som uttrycka partisan troskap. Att bära en tygväska, ha på sig yoga byxor, shoppa på Walmart, köra en pickup är alla sätt att signalisera ens politiska tillhörighet. Detta förstärker i sin tur det faktum att liberaler och konservativa bebor olika sociala världar, var och en blir på en gång alltmer homogen inom sina grupper och mer intensivt fientlig mot den andra.

Att hitta gemensam mark i ett så uppdelat land kommer att kräva mer än en vanligtvis lösning, som människor diversifiera sina nyhetskällor. Med politiska tvister som förstärks och förstärks av olika, till och med motsatta, livsstilar, är det svårare att se politiska rivaler som medborgare.

Snarare verkar de vara hinder och hot. Möten med dessa motsatta krafter föds upp rädsla och fientlighet, inte komfort och kännedom.

Med medborgare sorterade i fysiska och digitala partikanska enklaver, tycker de demokratiska och republikanska partierna att det är givande att betona sina skillnader från varandra. Ovillighet att kompromissa eller samarbeta med den andra sidan blir ett tecken på integritet, vilket gör att politikens verksamhet ångras.

För att hålla den amerikanska demokratin frisk måste människor över hela landet göra mer än att engagera sig med olika idéer online. De kommer att behöva hitta delade intressen och mål trots deras ihållande och ofta djupa skillnader. Lösningen, verkar jag, är att hitta saker att göra tillsammans som inte är politiska. Men i en värld där nästan allt - till och med att bära påse eller köra en pickup - är ett uttryck för ens politik, kan det vara lättare sagt än gjort.

Om författaren

Robert B. Talisse, W. Alton Jones professor i filosofi, Vanderbilt University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}