Hur berättelserna om arabiska nätter förändrades i stereotyper

Hur berättelserna om arabiska nätter förändrades i stereotyper
Scheherazade och sultan av den iranska målaren Sani ol molk (1849-1856) i ett tusen och en natt. wikipedia

Konversationen över Justin Trudeaus svarta yta hade vidgats till en konversation om anti-svarthet i Kanada, och stereotyper av muslimer och anti-arabisk rasism.

Frågan kom först upp när Tid magasinet körde ett fotografi av Trudeau vid ett privat gymnasieevenemang klädd som Aladdin i brunt smink. Om han hade klädd sig som Aladdin utan smink i ansiktet och händerna, skulle det ha varit OK?

Svaret är nej. Aladdin bygger på hundratals år av anti-muslimsk känsla i västerländsk kultur.

Myter cirkulerade i hundratals år

Aladdin blev känd i Europa och Nordamerika som en del av en berättelse i De tusen och en natt - också känd som Arabiska nätter, ett manuskript som bygger på folkhistorier i Mellanöstern och Sydasien. Arabiska nätter var en gång en av de mest populära böckerna i Europa och Nordamerika och höll den platsen i minst 350 år.

Det var, och är kvar, en rik materialkälla för västerländska konstnärer att dra på i sina kreativa verk. Lagerstereotyper återvinns på nya, men igenkända sätt; den senaste versionen är den nya versionen av filmen Aladdin, stirrar Torontos Mena Massoud som Aladdin.

Hur berättelserna om arabiska nätter förändrades i stereotyper En illustration från "Arabian Nights." Rand McNally & Company, 1914 / Project Gutenbergs The Arabian Nights Entertainments

Aladdin var inte en del av det ursprungliga manuskriptet men verkar ha införts i samlingen av den franska översättaren, Antoine Galland, vars utgåva, publicerad mellan 1704 och 1717, blev en fenomenal framgång enligt den sena irakisk-amerikanska islamologen och arabisten, Muhsin Mahdi. Även om de ursprungliga arabiska läsarna skulle ha kunnat skilja de fantastiska elementen i berättelserna, så var de behandlas av översättare, förläggare och västerländska forskare som etnografiskt material.

Denna glid från historia till etnografi har varit mycket skadlig för muslimer i både västerländsk diskurs och politik. Berättelserna har tolkats för att lyfta fram den verkliga exotiska annorligheten hos araber / muslimer och alla stereotyper som följer det inklusive: deras barbaritet, deras avskildhet av kvinnor, att de är bundna till tradition, bristen på lagstiftning och så vidare.

Allt som är grunden för samtida diskurs om muslimska män som våldsamma och kvinnor som undertryckta som leder till diskriminerande politik som Edward Said skrev i sin 1978 seminalbok, Orientalism.

Verkliga implikationer av 'orientalism'

Då i 2015 beslutade en röstning byrå att polla människor på den potentiella amerikanska bombningen av Agrabah, den Disney-skapade fiktiva staden där den fiktiva Aladdin och prinsessan Jasmin bodde, 30 procent av republikanerna och 19 procent av demokraterna stödde bombningen.

Traditionen med blackface, som diskuterats i Avlyssningen av Philip Howard, har en namngiven parallellhistoria i det västra samhället: klä sig ut och låtsas vara en "orientalisk."

"Oriental" används nu för att prata om vad som brukade kallas "Fjärran Östern" - en Eurocentrisk term för Kina och Japan. Vid starten avsåg det länderna i Arabien - "Nära" och "Mellanöstern."

Från 1790 – 1935, innan amerikanska politiska intressen och geopolitiker introducerade stereotyperna av den religiösa radikalen eller terroristen, vände amerikanerna sig som konsumenter till ”Orienten” som ett ställe att plundra för att konstruera sina identiteter.

Hur berättelserna om arabiska nätter förändrades i stereotyper
Shriners Parade, Washington, DC Denna grupp från Osmam Temple, St. Paul, Minn. 1923. Library of Congress

Teaterföreställningar, cigaretter och choklad marknadsfördes med ”orientaliska” namn och bilder, tillsammans med höga konsttraditioner och akademiska verk, reseberättelser och spin-off-berättelser med orientalisk intrig, berättelse, humör och bilder.

Hur berättelserna om arabiska nätter förändrades i stereotyper
Huvudentrén till centrum i New York City, tidigare kallad Mrinca Temple of the Shriners.

Folk dekorerade sina hus med orientaliska gardiner, kuddar, målning och objets d'art. De klädde sig ut som ”orientaler” för fester. Samhället nu känt som Shriners inrättades i 1870 som antika arabiska orden av adelsmännen i det mystiska helgedomen. Denna grupp införlivades till och med skadade ”orientaliska” traditioner, ordstäv och klä sig i sina herreklubbar. En av klubbritualerna var en slags "hajj, ”Där de skulle komma in i rummet efter att ha viskat lösenordet” Mecka ”för att komma in. I mitten av rummet var en svart piedestal dekorerad med en scimitar bredvid ett bord med en svart duk som placerades en bibel, en Qur "en och en svart sten. De skulle möta "Orienten" och säga en "Grand Hailing Salaam" och båge med armarna uppåt.

I 1923 fanns det en Shriners-parad nedför "Vägen till Mecka" och en "trädgård av Allah" i Vita huset med president Warren Harding och First Lady.

Hur berättelserna om arabiska nätter förändrades i stereotyper President Warren G. Harding, c. 1921, klädd i Masonic 'Aladdin' hatt. National Photo Company

Trudeau öppnade konversationen

Trudeaus brunfärgade Aladdin sammanfattar alltså en problematisk historia, västerländskt privilegium (Blackface och orientalisk klädsel) och rippar bort det som blev negativa stereotyper av andra kulturer för sitt eget nöje och underhållning.

Min forskning med den undersökande journalisten Steven Zhou om muslimska reaktioner på Disneys Aladdin fann många tittare imponerade av produktionens konstnärliga värde, men kränkt av dess bilder och budskap. Många av dem kommenterade hur Aladdin och Princess Jasmin kostymer, eller "arabiska" masker för Halloween är inte oskyldiga kul för dem.

Att ha en arabisk spela Aladdin och binda med de mest problematiska aspekterna av den ursprungliga tecknade filmen löser inte heller problemet. Att ersätta den ökända skära handscenen av en köpman som försöker ta Jasmins armband är helt enkelt ett lite annorlunda vin i samma flaska.

Anti-muslimsk rasism korsar varandra med anti-svart rasism. Med tanke på att muslimer lever under negativa blickar på säkerhetsanläggningen och mycket av det bredare kanadensiska samhället, detta måste också tas upp, som en del av en bredare strategi för att ta bort rasism.

Om författaren

Katherine Bullock, Lektor i islamisk politik, University of Toronto

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}