Femtio år sedan uttryckte Jimi Hendrixs Woodstock-hymne hopp och rädsla för en nation

kulturkrigen
Hendrix version av National Anthem kombinerade vördnad och revolution. nelag0 / pixabay, CC BY

En av de mest kraftfulla, searing versionerna av nationalsången som någonsin spelats in, Jimi Hendrix ikoniska Woodstock-hymne, hände nästan aldrig.

I hans memoar, Hendrixs trummis, Mitch Mitchell, medgav att bandet "inte hade repeterat ... eller planerat att göra" The Star-Spangled Banner "på Woodstock."

Festivalen skulle tappas upp på söndag kväll, men en serie förseningar, trafikstockningar och regnstormar hade skjutit upp stängningen tills 9: 00 är nästa dag. Hendrix hade inte sovit natten innan.

Hendrix spelade i mer än en timme samma måndag morgon innan han introducerade sin vanliga konsertnärare, "Voodoo Child (Slight Return)."

"Tack så mycket och godnatt," Han sade, när bandet fortsatte att fastna. "Jag skulle vilja säga fred, ja och lycka."

Men sedan, istället för att packa upp sin set, startade han in i sin ikoniska roll på Francis Scott Keys låt.


Hendrix framförde hymnen som en encore.

Få det senaste från InnerSelf


Femtio år efter att Hendrix framförde "The Star-Spangled Banner" på Woodstock fungerar framförandet fortfarande som ett exempel på musikens politiska styrka. Det inspirerade mitt eget stipendium om det förflutna, nuet och framtiden för den nationella hymn.

Det som gjorde Hendrixs framställning så anmärkningsvärd var hans förmåga att smälta protest skräck med patriotism och hopp.

En levande, andande hymne

Francis Scott Key, som blev upphävd av soldatens hjältemod som avvisade den brittiska attacken mot Baltimores Fort McHenry under kriget av 1812, skrev låten i september 1814. Med en välkänd melodi, den advokat-poeten komponerade en ny uppsättning texter som passar melodin.

På 19th århundradet var det vanligt att skriva nya texter till gamla låtar som ett sätt att kommentera politik och kultur - en tradition känd som bredbandsballadry. Hittills har min forskning identifierat ungefär 200 låtar skrivna till ”The Star-Spangled Banner.” Avskaffande lyrik ”Oh Say, hör du?”Är ett särskilt kraftfullt exempel.

Hendrix fortsatte på ett sätt denna tradition och uppdaterade melodin för att säga något om världen runt honom.

Istället för att ändra orden, ändrade Hendrix emellertid det musikaliska arrangemanget.

Mining av hymnes många betydelser

Vissa kanske tror att Hendrixs Woodstock Banner var en improvisation på plats. Men han hade faktiskt experimenterat med låten i över ett år, och han skulle fortsätta att framföra hymnen fram till sin otydliga död i september 1970.

I alla, Hendrix framförde verket minst 70 gånger, med sin senaste kända föreställning som ägde rum nästan ett år efter Woodstock - på Hawaii, den X. august, 1.

Hendrix titrade ibland sina hymnevenderingar "This Is America" ​​och hans arrangemang var lika flexibla som de var kraftfulla. De kan vara så korta som tre minuter eller så långa som sex och en halv.

Utifrån den traditionella melodin kunde Hendrix måla en bild av patriotisk stolthet eller kommersiell korruption.

Hendrix visste hur man skulle fira nationen. Till exempel, hans studioversion av hymnen är ett patriotiskt fyrverkeri, spräckt av överlappande lager av den traditionella melodin. Det är dekorerat med glittrande trillor, extra melodiska passande toner och extrema oktavskift.

I den andra änden av det symboliska spektrumet är hans fyra hymneversioner som han spelade in live på San Franciscos Winterland Ballroom i oktober 1968. De börjar med mörka, atmosfäriska improvisationer, punkterade av Mitchells explosiva trummor, och inkluderar lustiga citat av TV-reklamjinglar och en förvrängd, out-of-tune version av melodin som löper ut i inbördeskriget klagar "Taps."

Hendrix visste också hur man blåser upp hymnen.

Smältande skräck med hopp

Woodstock var ett socialt experiment - ett kulturellt svar på ett decennium av protest och rädsla.

På ena sidan fanns det Amerikas ungdom, rasande av raserättvisa och krig i Vietnam. Å andra sidan fanns en anläggning skräckt av den sociala revolutionen som ägde rum: nya attityder om sex, droger, andlighet, rasjämlikhet och gemensamt levande.

Denna generationskollision kom till ett huvud på tretappen som byggdes på Max Yasgurs gård.

Hendrix var en osannolik motkulturell hjälte. Han var en rock-ikon med blandad ras som hade tjänat i den amerikanska arméns 101st Airborne, tjäna sin "Skrikande örnar" lapp som en fallskärmshoppare. Medan han flydde från militären för att fortsätta sin musikaliska karriär hade han fortfarande vänner i Vietnam.

I sin Woodstock-hymn verkar Hendrix efterlikna explosioner, skjutvapen och en jämande nöjesirene - musikaliska bilder av skräck.

Men dessa avvikelser från den traditionella melodin demonterar inte hymnen. Istället spelar han anteckningar som intonerar orden ”bomber som spricker i luften” och ”rakets röd bländning.” Han skildrar, snarare än förstör, låten.

Hendrix spelar sedan "Taps”Melodi, en melodi som traditionellt utförs vid militära begravningar för att hedra offret för tjänsten.

Slutligen återvänder han till den traditionella hymnemelodin och erbjuder en fullständig och trogen avslutning på låten. Han håller sig kvar på flera ord och förlänger anteckningen och låter ordet "gratis" i sex hela sekunder. Hans musikaliska slutsats verkar återkalla de optimistiska, om inte triumferande, teman på festivalen.

När 400,000 anlände till en konsert utformad för högst hälften av det numret, trängdes en folkhälsokatastrof. Brist på livsmedel, vatten, gas och medicinska förnödenheter, förvärrad av en obefintlig trafikstock som förutspåddes om lidande om inte våld. Ändå samlades samhället och en tillfällig stad dök upp. Floder av lera gjorde utopi omöjligt, men deltagarna fortsatte. Extra mat donerades, frivilliga läkare från den amerikanska armén och Röda korset flögs in med helikopter, tålamod och fred regerade. Musik höll världen tillsammans.

Hendrix använde Keys hymne för att återspegla Amerika han upplevde på Woodstock den helgen. Det var en nation som speglades i motsägelse, men också ett samhälle som kunde dra ihop.

Det var ett skrik av ångest och en vision om "fred, ja och lycka."

Om författaren

Mark Clague, docent i musikvetenskap, University of Michigan

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}