The Past Stinks: En kort historia av dofter och sociala utrymmen

The Past Stinks: En kort historia av dofter och sociala utrymmen
'Living Mady Easy: Revolving hat', ett satiriskt tryck med en hatt som stöder ett spionglas, en örontrumpet, en ciggar, ett glasögon och en doftbox, 1830, London. Välkomna bilder CCBY, CC BY-SA

En solig eftermiddag i Paris. En oförskämd TV-presentatör tar sig igenom gatorna och ber förbipasserande att lukta en flaska som han har i handen. När de luktar det reagerar de med avsky. En kvinna spottar till och med på golvet som en markör för sitt missnöje. Vad finns i flaskan? Det säger, sägs det, "pong de paris”, En komposition utformad för att lukta som en parisisk gata från 18-talet.

Tolkningen av tidigare dofter som vi får på TV: n, kanske påverkad av Patrick Süskinds skarpa roman Parfym, domineras ofta av brott.

Det är en vy som inte bara finns på TV utan på museer. I England, York's Jorvik Viking Center, Hampton Court Palaceoch Museum of Oxfordshire har alla integrerade dofter i sina utställningar.

Den lukten som förenar dessa försök att reukta det förflutna: toaletter. Vikingtoaletter, en georgisk vattenklosett, och den viktigt lukt från en viktoriansk gata, allt ingår i exemplen ovan, trådar nålen av avsky från det medeltida till det moderna.

Konsekvensen av sådana skildringar är att framställa det förflutna som en luktande förspel, med illaluktande affärer och dålig sanitet, till det rena och behagliga landets modernitet.

Phew, vilken pong

Att föreslå att människor som inte är "oss" stinkar har en lång historia. Det tillämpas på våra förfäder precis så ofta som för andra länder, folk eller kulturer. Det är inte en slump att "Filthy Cities" - ett engelskt TV-program, lyfte fram stanken i Frankrike från det 18-århundradet - även under 18TH-talet hade engelsmännen förknippat fransmännen, deras absolutistiska katolska fiender, med stanken av vitlök.

Toalettutbildningsberättelsen är en enkel och förförisk berättelse om "vår" erövring av stank. Men "pong de paris" missar poängen. För upptagen för att förvandla det förflutna till en cirkus av avsky för moderna näsor, det misslyckas med att fråga hur det luktade till de som bodde där. Nytt historiskt verk avslöjar en mer komplex historia om tidigare dofter.

En noggrann undersökning av register över stadsregering, sanitet och medicin avslöjade att engelska stadsbor i 18-talet inte var särskilt besvärade av osanitära dofter. Detta berodde delvis på att människor anpassade sig till lukterna runt dem snabbt, i den utsträckning att de inte märkte deras närvaro.

Men tack vare 18-århundradet vetenskapliga studier av luft och gaser, insåg många georgier också att dålig lukt inte var så farligt som tidigare trott. I hans hemlaboratorium, polymaten Joseph Priestley experimenterade på möss, medan andra använde vetenskapliga instrument för att mäta luftrenheten på gator och i sovrum. Slutsatsen var enkel: lukten var inte en pålitlig indikator på fara.

Forskare och social reformator Edwin Chadwick berömt i 1846 att "all lukt ... är sjukdom". Men lukten hade en mycket mer komplex plats i miasma-teorin - idén att sjukdomar orsakades av giftiga luftar - än man ofta har antagit. I själva verket, när kolera började arbeta sin sjukliga magi i 1830, ett större antal medicinska författare höll fast att lukten inte var en bärare av sjukdom-inducerande atmosfärer.

Lukt tenderar att hamna i arkivet, registrerat i källorna som historiker använder, av en av två skäl: antingen är de ovanliga (normalt stötande) eller så bestämmer människor sig särskilt uppmärksamma på dem. En doft som dök upp i dagböcker, brev, tidskrifter och litteratur i 18TH-talet England var dock tobaksrök. Under 18-talet ökade nya oro för personligt utrymme. En upptagen av artighet på offentliga platser skulle visa sig vara ett problem för rörrökare.

The Past Stinks: En kort historia av dofter och sociala utrymmen
Till vänster en trendig cigarrökare och till höger en ganska mindre trendig rörrökare, ca1805. Egen samling

Blir snuskig med tobak

Tobak hade blivit populärt i England under 17th århundradet. Men i mitten av 18th århundradet började kvalifikationer höjas. Kvinnor sades avsky för lukten av tobaksrök. En satirisk dikt berättade historien om en hustru som hade förbjudit sin man att röka, bara för att tillåta dess återupptagning - hon insåg att den kalla kalkon hade gjort honom impotent.

Nya sällskapliga arenor sprickades ut i städer med tillväxt av provinsiella teatrar, mötesrum och nöjesträdgårdar. I dessa sällskapliga utrymmen, konstaterade en korrespondent till The Monthly Magazine i 1798, ”smokning [sic] var en vulgär, ondsklig, oförstörbar, avskyvärd sak” och ”skulle inte lidas i någon mild del av världen”. Tobaksrökning lämnades till ölhus, rökklubbar och privata maskulina utrymmen.

Rökmoln invaderade människors personliga utrymme och utsatte dem för atmosfärer som inte var av deras eget val. Istället blev trendiga nikotinberoende 18-århundradet till snus. Trots att det grymt, hakat och spottat det uppmuntrat, kunde snus konsumeras utan att omsluta de omkring dig i ett moln av sur rök.

18th århundradet födde moderna debatter om rökning och det allmänna utrymmet som är fortfarande med oss ​​idag. Det faktum att lukten av tobaksrök fläckar periodens arkiv, förstås metaforiskt, är ett bevis på de nya idéerna om det personliga rummet som utvecklades inom det.Avlyssningen

Om författaren

William Tullett, lektor i historia, Anglia Ruskin University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}