Roots Of America's White Nationalism når tillbaka till denna ös brutala historia

Roots Of America's White Nationalism når tillbaka till denna ös brutala historia
1909 bild av ett sockerbruk, Barbados - en karibisk ö med en historia av många koloniala slaveri lagar. Allister Macmillan / WH och L. Collingridge / Schomburg Center for Research in Black Culture

Den onda ideologin som påstås drev en pistolman för att döda 22 människor i El Paso, Texas, kunde spåras tillbaka till en liten ö på östra delen av Karibiska havet.

Som Englands mest berömda och lönsamma koloni på 17th århundradet, formade Barbados många av de framtida USA: s regler och idéer. Det inkluderar den giftiga blandningen av vitt privilegium och harme som har plågat USA sedan dess.

Från tjänare till slavar

De planterare som kom till denna ö i 1627 behandlade alla dåligt. Som en engelsk övervakare kom ihåg,"Jag har sett en sådan grymhet mot tjänare, eftersom jag inte trodde att en kristen kunde ha gjort mot en annan."

De flesta av dessa brittiska tjänare hade kommit överens om att arbeta i fem år på öns tobaks- och bomullsbruk. Men i 1640, under Storbritanniens inbördeskrig, tusentals POW-er, vagrants och föräldralösa barn "såg" också till Barbados och såldes till högstbjudande. Mycket få återvände.

Under samma decennium fick engelska köpmän tillgång till västafrikanska slavdepåer. Som svar på öns omättliga krav på arbetskraft skickade dessa köpmän fartyg fulla av människor från Angola, Guinea-Bissau och Kap Verde till Barbados. Plantagerna satte dessa slavar i arbete med att tillverka socker, som liknade kokain både i sin makt att beroendeframkalla användare och för att berika producenterna.

De stora planterarna beräknade snart att de kunde vrida mest vinst från afrikaner. Många av de svarta slavarna hade tidigare arbetat på portugisiska ockuperade sockeröar i Västafrika och var mindre mottagliga för den dödliga gula febern som dödade tusentals vita tjänare i ett 1647-utbrott.

Växande kritik i England och i några kolonier av praxis att ”sprita” frilöggade engelsmän till Amerika formade också detta beslut. I 1661, öns församling godkänt två historiska handlingar, en som avvisade bondage för "alla barn i den engelska nationen" och en som omfamnade den för ”Brutish” Afrikaner.

Hittills innebar vit frihet. Svart betydde slaveri.

Roots Of America's White Nationalism når tillbaka till denna ös brutala historia
En topografisk karta över Barbados i 1657. British Library

Från ö till kontinent

Barbados-modellen sprids sedan till brittiska Nordamerika, ibland via ord-för-ord-krybbning av 1661-lagarna. Särskilt South Carolina var en lika stor koloni av Barbados som England. Dess hovmodiga eliten uppmanade vita att se sig själva som medlemmar i en regerande ras vars uppenbara öde var att erövra den nya världen.

Men hängande sådana obegränsade makter innan hela den euroamerikanska befolkningen visade sig vara självbedrägerande för de brittiska kolonisterna.

Detta gällde särskilt för dem som senare förkastade kronan och förklarade sig vara helt fria och oberoende. De mest hänsynslösa ägarna vägrade alla gränser för deras strävan efter rikedom och tog över de bästa länderna och de flesta slavarna och lämnade många vita med lite mer än deras rasistiska känsla av rätt.

Detta ögonblick kom snabbt på små Barbados. Som en rika planterare noteras i 1666, män som honom hade redan ”ormat ut” de ödmjuka kolonisterna. Många fattigare köpmän flyttade sedan till andra kolonier, där de fick ett rykte som både stolt och bitter.

Det var annorlunda i de nya USA, eftersom det redan innan Louisiana-köpet var 5,000 gånger större än Barbados. Men oavsett hur mycket land de stal från de inhemska invånarna, spektakuläret Barbados och South Carolina - platser med förslavade svarta majoriteter - spökade amerikanska medborgare.

Många motsatte sig slaveri men inte av sympati för slaverna. De motsatte sig slaveri eftersom de ville ha en helt vit nation, där alla var lika eftersom alla var överlägsna.

Dessa rädslor och fantasier om vit överlägsenhet i Amerika har drivit många människor till vigilante våld och rasterrorism. Detta hände i 1860, när svarta amerikaner kom ut från slaveri, och igen ett sekel senare, eftersom rasminoriteter krävde verklig jämlikhet. Det händer igen idag.

"Du kommer inte att ersätta oss!"

Övertygad om att människor som dem byggde Amerika, de vita nationalisterna från 21st-århundradet hatar både icke-vita "andra" och "kulturella eliter" som inte bryr sig tillräckligt om blod-och-jord privilegier. De är övertygade om att världen är deras och samtidigt att världen är emot dem. De omfattar konspirationsteorier fyllda med mörka reflektioner från det avlägsna förflutna.

Den påstådda El Paso-skytten trodde på idén om den "stora ersättaren, där vita ersätts av en "annan" arbetskraft av låglöniga invandrare. Det var inte möjligt att identifiera sig med icke-vita arbetare, menade den påstådda skytten dem som dödliga hot mot hur saker och ting borde vara i Amerika - det vill säga med honom på topp.

Nu mer än någonsin måste vi se att vit nationalism kom ut ur några av de mörkaste hörnen av amerikansk och brittisk kolonihistoria. Det är en produkt av tidigare beslut snarare än något naturligt eller oundvikligt.

Det är en trassel av lögner, girighet och rädsla som vi kan dissekera, konfrontera och övervinna.

I ögonblick av förtvivlan kan vi ta en lektion från Barbados. Oberoende sedan 1966 har önationen blivit en verklig demokrati, ett anständigt samhälle som har vaknat från den långa mardrömmen från dess förflutna.

Om författaren

JM Opal, docent i historia och stol, historia och klassiska studier, McGill University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}