Internet bränslar konspirationsteorier - men inte på det sätt du kan tänka dig

Internet bränslar konspirationsteorier - men inte på det sätt du kan tänka dig
En vanlig konspirationsteori online är illuminati. Wikimedia, CC BY

Konspirationsteorier är populära och det råder ingen tvekan om att internet har drivit dem på. Från teorin att 9 / 11 var ett inre jobb till idén att reptilian humanoider styr världenhar konspirationsteorier hittat ett naturligt hem online.

Men i vilken utsträckning vi faktiskt kan tillskriva deras popularitet till internet är en fråga som har berörda forskare under många år. Och svaret är inte så enkelt. Medan vissa hävdar det konspirationsteorier blomstra på internet och sociala medier finns det ännu inga bevis för att detta är sant. Konspirationsteorier har alltid varit med oss. Men idag bränslar internet dem på nya sätt och möjliggör fördjupning av konspirationsteoretisering i vissa onlinemiljöer.

En lång historia

Konspirationsteorier har en framträdande roll i nuvarande politiska sammanhang, men de har en lång historia. Antisemitiska konspirationsteorier gällande antagna onda och kontrollerande handlingar av judiskt folk går tillbaka till antiken, och finns fortfarande idag. Det finns till och med goda bevis för att konspirationsteorier var vanliga i antika Rom. Så vi vet att konspirationsteorier blomstrade perfekt utan internet.

Till skillnad från vad du kanske tror, ​​finns det inga bevis för att människor är mer benägna att tro på konspirationsteorier nu än de var innan internet. En analys av publicerade brev till redaktören för New York Times visade att mellan 1897 och 2010, bortsett från ett par toppar under den globala depressionen i slutet av 1800, och rädslan för kommunism under 1950, hade konspirationsteoriseringen inte ökat. Människor verkar alltid ha tyckt att konspirationsteorier är intressanta och värda att underhålla.

Men det finns starka bevis på att vissa människor antar konspirationsteorier mer än andra och att tron ​​på konspirationsteorier verkar särskilt stark bland människor med otillfredsställda psykologiska behov.

Alla människor måste känna att de vet sanningen. De måste också känna sig trygga och säkra. Och människor måste må bra om sig själva och de grupper de tillhör. För människor som inte har dessa behov uppfyllt blir konspirationsteorier särskilt tilltalande. Det är för dessa människor - som kanske är mer benägna att konspirera teoretisering i första hand - det vi ser den största effekten på internet.

Hur internet bränslar konspirationsteorier

Konspirationsteorier studsar inte oskillnad från person till person via internet. Inte alla läser dem, och de är verkligen inte adopterade och delade av alla. Istället tenderar konspirationsteorier att delas inom samhällen som redan håller med dem. Till exempel kommer en person som starkt tror att 9 / 11 var ett inre jobb troligen att gå med i en internetgrupp och kommunicera med andra som också håller med om detsamma. En person som inte redan tror på denna konspirationsteori är osannolikt att gå med i en sådan grupp eller dela dess material.

Så snarare än att öka troen på konspirationsteorier i allmänhet, spelar internet en avgörande roll för att främja distinkta och polariserade onlinemiljöer bland konspirationstroende. Troende delar sina åsikter och "bevis" med andra troende men är mindre villiga att dela med människor som är kritiska till konspirationsteorier. Så med internet blir konspirationsgrupper mer homogena och deras övertygelser blir ännu starkare med tiden.

Internet bränslar konspirationsteorier - men inte på det sätt du kan tänka dig
Konspirationsteoretiker kommunicerar i ekokamrar online. flickr / michaelirving

För att illustrera denna effekt, en studie visade att om internetanvändare delade konspirationsrelaterad information, tenderade de att ignorera information som stred mot konspirationsteorin. Med andra ord filtrerade de bort information som inte överensstämde med deras tidigare visningar. Dessa människor tenderade också att dela den konspirationsrelaterade informationen med andra konspiration troende snarare än icke-troende. Denna kommunikationsstil skapar ekokamrar där information endast konsumeras och delas om det förstärker vad folk redan tror. I stängd kommunikation som denna kan tron ​​på konspirationsteorier bli starkare och mer åtskilda från åsikter från icke-troende.

En 2015 studie visade att troende i en konspirationsteori också är mer benägna att dela helt nya, oberoende och sammanslagna konspirationsteorier. Användare som trodde mer traditionella konspirationsteorier skulle sannolikt dela nya, tydligt falska och lätt verifierbara konspirationsteorier, som tanken på att oändlig energi hade upptäckts. Studien visade att konspirationsinternätanvändare distribuerar och kritiserar kritiskt till och med medvetet falskt, extremt otroligt material.

Varför är detta farligt? Några konspirationsteorier är farliga. Överväg konspirationsteorier mot vaccin som föreslår att vacciner är skadliga och att skadorna täcks av läkemedelsföretag och regeringar. Även om de är falska, dessa konspirationsteorier avskräcker människor från att få sina barn vaccinerade. Eller överväga konspirationsteorier om att klimatförändringar är ett hoax skapat av klimatforskare för att säkerställa mer finansiering av forskning. Trots rikligt med bevis för att klimatförändringarna inte är ett hoax, dessa konspirationsteorier avskräcker människor från att vidta åtgärder till minska deras koldioxidavtryck.

Konspirationsteorier kan få kraftfulla konsekvenser, men vi lär oss fortfarande om när och hur människor kommunicerar konspirationsteorier och varför människor adopterar dem i stället för mer konventionella förklaringar. Att förstå mer om hur konspirationsteorier rör sig på internet och sociala nätverk kommer att spela en avgörande roll för att utveckla de bästa sätten att svara på dem.

Om författaren

Karen Douglas, professor i socialpsykologi, University of Kent

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}