Facebook är inte så dåligt, men nu måste det vara bra

Facebook är inte så dåligt, men nu måste det vara bra

Det är nästan för lätt att bash Facebook idag. Nästan en tredjedel av amerikanerna känna landet mest populära sociala medier plattformen är dåligt för samhället. När företaget närmar sig sin 15th födelsedag, Amerikaner räknar med sin sociala förmån as bättre än Marlboro cigaretter, men sämre än McDonalds.

Men som en forskare av digital teknik och deras inverkan på samhället - och trots att jag inte är på Facebook - oroar jag mig för att den offentliga uppfattningen har blivit alltför kritisk för Facebook. Det är sant att företaget har uppträtt som många 15-åriga tonåringar, agerande oansvarigt och självisk, och göra oändliga löften att göra bättre, åtminstone tills nästa röra är upptäckt. Men som prat växer av ändarna och föreskrifter, det är värt att komma ihåg att det finns en sådan sak som överreglering, vilket skulle reagera på det brådskande och laddade politiska klimatet från det nuvarande ögonblicket men skadar allmänintresset på lång sikt.

Officiella åtgärder för att tvinga sig i Facebook: s makt bör reflektera över de dåliga och fula saker som företaget har gjort och tillåtit att hända. Men debatten borde inte glömma några saker om Facebook som skulle kvalificera sig som "bra", som kanske har blivit missade i lavin av negativ känsla mot företaget och dess ledare.

De dåliga grejerna

De individuella och sociala skadorna på grund av Facebook är många, inklusive att bidra till koncentration på online-reklammarknaden, med negativ inverkan på produktivitet och löneutveckling, distraherande studenter och som kan orsaka användare mental nöd och vilket ger upphov till symtom som är relaterade till missbruk av substanser.

Slutsatsen är klar: Att spendera för mycket tid på Facebook kan vara dåligt för dig.

Saker blir fula

Alla teknikföretag har upplevt lite ökad skepsis. Men mer Amerikanerna kände sig negativt mot Facebook än de som på samma sätt kände Amazon, Google, Microsoft och Apple kombinerade, enligt en 2017-undersökning. Facebook: s plats i den offentliga uppfattningen har bara försämrats sedan dess.

Vårt företagets överträdelser av användarförtroende är legion, inklusive ignorerar sin egen integritetspolicy, dela data utan tillstånd, lura barn till att spendera sina föräldrars pengar, tillåter informationskampanjer som påverkar valet i USA och på andra håll, och - kanske värst av allt - förstorande propaganda som har utlösts våld runt om i världen.

I USA har företagets tjänster tillåtit fördomar och diskriminering att ta rot. I början av 2018 stämde National Fair Housing Alliance och anslutna grupper Facebook, som påstod att dess reklamplattform låter hyresvärdar och fastighetsmäklare diskriminerar mot kvinnor, funktionshindrade veteraner och ensamstående mödrar, bland andra grupper. Bolagets egen granskning av medborgerliga rättigheter fann det bidragit till väljareundertryckande och riktade manipulativ reklam till intryckbara grupper. Den rapporten kom på hälen av två omfattande rapporter sammanställda för den amerikanska senaten som beskriver hur Ryska regeringens agenter använde Facebook och andra sociala medier till påverka amerikanernas tänkande.

Företagets rappark är lång och växande. Dess upprepade försäkringar att det kommer att åtgärda problemen antas nu omgående antas vara tomma löften.

Men vänta, det är också bra saker

Med detta mycket fel går det lätt att glömma att företaget har visat stor teknisk och affärsmässig förfining när man ansluter folk som aldrig tidigare. Facebook kombinerad innovativ sociala nätverk idéer från andra och köpte upp potentiella konkurrenter som Instagram och WhatsApp. Det här är en innovation för att skapa en plattform för anslutning som ingen annan.

När det gäller bidrag till ekonomin är företaget rätt - om det är en självbetjäning - att notera att den har hjälpte småföretag nå nya kunder och bygga relationer med både befintliga och potentiella kunder. Värdet av dessa anslutningar är oklart - en enda "liknande" kan vara värt var som helst mellan ingenting och US $ 214.81, beroende på vilken typ av verksamhet och vad det letar efter Facebook-användare att göra. En oberoende studie från US Bureau of Economic Analysis fann att från 2005 till 2015, USA bruttonationalprodukten växte en tiondel av 1 procent snabbare än vad det skulle ha om Facebook inte hade existerat.

När det gäller anslutningsförmåga hjälper andra innovationer fram, är Facebook en viktig bidragsgivare till ledande öppen källkodsprojekt i en rad applikationer, såsom maskininlärning, spel, 3D-utskrift, hemautomatisering, vetenskaplig programmering och dataanalys, bland annat. Företaget har också utnyttjat sitt stora nätverk av användare för att hjälpa myndigheter, samhällen och familjer reagera effektivt på naturkatastrofer och mänskliga orsaker.

Särskilda grupper av Facebook-användare kan också se olika fördelar med att vara anslutna. Äldre kan få en kognitiv ökning; människor som söka en självkänsla ökning från att visa sina egna profiler, blyga människor, personer med diabetes och personer på autismspektrumet har alla känt mer stöd och förbättrat välbefinnande från att använda webbplatsen.

Kan Facebook bli bra till bra?

Som Facebook blir 15 står företaget inför en kritisk uppsättning utmaningar. Amerikanska tjänstemän kommer att granska sina aktiviteter och söka sätt att minska sin makt i samhället. Reglerande Facebook själv kommer att inte vara lätt, och kommer att skapa oändlig debatt. Företaget kommer också att behöva strida mot dolda online agenter försöker undergräva demokratin genom att använda Facebook för att påverka val i Indien, Europa, Nigeria och Polen, bland annat - för att inte tala om presidentvalet 2020 i USA.

Företagets ledning måste ta djärva steg, inte bara för att försvara Facebook: s positiva egenskaper, men för att eliminera - eller åtminstone minska - den skada som företagets produkter och tjänster gör mot människor och samhälle. De flesta företag strävar efter att gå från "bra till bra”; Facebook: s utmaning på 15 är lite mer komplicerad: Det måste övertyga en skeptisk allmänhet och tillsynsmyndigheter som klarar av att det kan mildra effekterna av sina dåliga och fula sidor - och gå från att vara bra för att vara en tvinga för gott i världen.Avlyssningen

Om författaren

Bhaskar Chakravorti, Dean of Global Business, The Fletcher School, Tufts University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = facebook faror; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}