Varför racism är så svårt att definiera och ännu svårare att förstå

Varför racism är så svårt att definiera och ännu svårare att förstå

Idag kan vad som definieras som rasism och vad som inte kan ha blivit en fråga för debatt. Varje rasist fångas i lagen, oavsett om det är det felaktigt anklagar ett svart barn av sexuella övergrepp or springa över och döda en moské-goer, hävdar att hon inte är rasistisk.

Eric Kaufmann, en framstående professor vid ett London universitet, har hävdat att "Rasintresse är inte rasism”. Han är sammanfogad av andra som ser att prata om ras som "ohjälpsam", Är det från ett vänsterperspektiv det privilegier klass eller från en konservativ som lurar" identitetspolitik ".

Svarta människor, inhemska människor, folk av färg, muslimer och judar rapporterar regelbundet att de föreläsas för rasism - och vad utgör rasism - av människor som aldrig har upplevt det.

Hur kom vi hit?

Som Cheryl Harris förklarade i hennes landmärke 1993 artikel, "Vithet som egendom"Har vita människor i bosättare koloniala länder som USA och Australien gynnat direkt från att vara vita. Detta har begått dem med ursprungsrätten att varken vara ägd (som i fallet med enslavade människor) eller "i vägen" (som för ursprungsbefolkningar vars länder var eftertraktade).

Många benämningar av rasism kommer från känslor av obehag över detta faktum, ett tillstånd som kallas "vit bräcklighet”. När man uppmärksammar vitt människas rasförmåga, eller de antaganden och strukturer som stöter på rasistiska övertygelser utmanas, tenderar vita människor att reagera med ilska och vägran att delta i diskussionen.

LeRon Barton har skrivit de virala videon av polisskjutningar av svarta människor är "det nya lynchingvykortet" - en hänvisning till vykort som skickades som visar lynch scener - och att vita människor i USA väljer att inte veta djupet av Amerikas problem med institutionaliserat rasistiskt våld.

På samma sätt många australier blir bara nu medvetna om av fångarnas situation i Australiens offshore-lägerläger, efter mer än fem år.

Att inte se rasism är en del av vad filosofen Charles Mills har kallat "vit okunnighet. "Det här är inte verklig okunnighet, men en vilsam som tillåter de som inte är upptagna av rasism att behålla sin" oskuld "och i sista hand skyddar deras privilegium, som den akademiska Gloria Wekker har kraftigt argumenterat.


Få det senaste från InnerSelf


Cheryl Harris diskuterar de bakomliggande orsakerna till rasella nackdelen i Amerika:

Denna vägran att erkänna eller engagera sig i diskussioner om rasism skapar en farlig situation för analfabetism. Det betyder inte bara att rasistiska människor förväntas bära förkroppsligandet av sina erfarenheter, men i slutändan är vi alla sämre i ansiktet av öppen vit överhöghet i Australien och över hela Norden.

Varken vår skola eller våra medier utrusta oss för att förstå vad ras och rasism är. Vi har bara fått veta att rasism är fel. Och när folk känner sig anklagade för felaktighet, går de i förnekelse.

Men det här är oproduktivt. Vi måste flytta ifrån en moralisk förståelse av rasism, som ser det som ett problem av "dåliga" individer, och mot en systemisk, som grundar vår förståelse i den europeiska kolonialismens historia. Och för att göra det måste vi undersöka vilken ras som är.

Eller snarare, vilket ras gör det.

Så vad gör ras?

Charles Mills beskriver hur ras fortsätter att existera idag i ett socialpolitiskt sammanhang:

Som sen akademiker Jose Munoz argumenterar, för att det är omöjligt att på ett adekvat sätt teoretisera ras som någon sak, är vi bättre betjänad genom att titta på vilken ras som gör. Vilka funktioner utövar ras? Hur fungerar det fortsätta att återge idén om en naturlig social hierarki?

Det största problemet vi står inför för att förstå ras är fixeringen på det biologiska. Faktiskt, som Stuart Hall förklarar, ras - ett modernt fenomen som utvecklats inom ramen för europeisk kolonial dominans - unfurls i tre steg: den religiösa, den kulturella och den biologiska.

Idéer om inneboende rasskillnader mellan människor tog form under den spanska inkvisitionen när begreppet limpieza de sangre (renhet av blod) användes för att rättfärdiga massutvisning eller tvångsomvandling av judar och muslimer till katolicismen.

Denna idé influerade sedan på spanska invaders inställningar till de inhemska folken i Amerika, vars mycket mänsklighet de ifrågasatte på grundval av deras olika andliga övertygelser.

Det var främst religiösa män som Sepulveda och De Las Casas vilka var oroade över frågan om ursprungsbefolkningens mänsklighet. Men ras blev bunden till kultur inom ramen för europeisk antisemitism under 19th och 20th århundradena och det "civiliserande uppdraget" som antagits av koloniserare för att få framsteg till ursprungsbefolkningen i Afrika, Amerika och Asien.

Den biologiska förståelsen av ras, eller tanken att, som Hall säger det, ett människas intellektuella förmågor, karaktär eller temperament är kopplad till deras "genetiska kod", kom sist.

Rasens inferens i mänsklig biologi stärkte de taxonomiska system som utarbetats och används av europeiska antropologer sedan början av 18th century. Om ras verkligen var skrivet in i kroppen, kunde organisationen av världens folk, som tidigare använt geografi som dess primära medel för hierarkisk avgränsning, inte längre nekas.

Denna idé möjliggjorde en sådan politik som den tvungna assimileringen av aboriginska folk genom "avel" och sterilisering - praxis som, som Dorothy Roberts noterar, används fortfarande i USA mot fattiga svarta, latinska och förstnämnda kvinnor.

I nutidens tider har fokusen vända sig till debunking av idén om ras som en biologisk kategori. Men det här snäva fokuset har lett oss att ignorera de otaliga andra sätten ras tar effekt.

Det är viktigt att notera att biologiska tankegångar fortsätter att rama många genetikeres och läkares arbete, och att antaganden om länkar mellan intelligens och ras har inte blöts bort och påverkar beslutsfattandet. Vi behöver emellertid inte tro på biologiska skillnader mellan mänskliga grupper för ras att få effekt.

Faktum är att begreppet ras bara handlar om biologi är kärnan i det hårda påståendet att Islamofobi kan inte vara rasism för, som det sägs, "islam är inte en ras".

Samtidigt, kommentatorer som Brittisk journalist David Aaronovitch, har hävdat att antisemitism är rasism eftersom judar kan kvalificeras som en racial grupp. Detta visar den förvirring och ideologiska grandstanding som spelas när man diskuterar ras.

Faktum är att även antydande antisemitism och islamofobi tar väldigt liknande former. Var och en bygger på att associera alla medlemmar av religionen och ofta själva religionen med negativa antaganden om graden av kontroll de har i samhället. Klart är då båda formerna av rasism.

Vad betyder detta för rasism?

Loppet är inte singulärt. I stället väver det samman idéer från biologi, kultur, nationalism och religion för att göra slutsatser om hela befolkningen. Det är först och främst en teknik för hantering av mänsklig skillnad som har använts av stater, regeringar och institutioner, som polis, utbildning, vård och välfärd, att organisera och avgränsa mellan människor.

Loppet kan vara i spel, även när det är avskedat, eftersom det under moderniteten kom att strukturera förhållandet mellan europé och icke-europé, vilket ofta men inte alltid är likställbart med vithet och icke-vithet.

Racism kan inte vara "anti-vit" eftersom det inte beskriver känslor av fientlighet eller fientlighet; det är inte en synonym för fördomar. Idéer om ras gav upphov till rasistiska ideologier, till exempel idén om att Europa är toppen för framsteg och civilisation. Detta legitimerade invasionen och dominans av majoriteten av världens folk, slaveri av afrikaner, stöld av land, assimilering och beviljande av inhemska kulturer och utrotning av lokala kunskaper.

Racism är systemisk. Medan den manifesteras i individuella attityder och beteenden, produceras den inte av dem. Det är den främsta anledningen till att det är så svårt att utrota. Den andra är dess förmåga att ständigt anpassa sig till förändrade omständigheter.

Till exempel kräver borttagandet av aboriginska barn från sina familjer vid oöverträffade priser idag inte det öppet rasistiska språket i blodkvantum och förbättring. Ändå är både motivationen för deras borttagande - en systemisk tro på den inhemska underlägsenheten hos aboriginala familjekonstruktioner - och effekterna på barn och familjer densamma.

Loppet är mobilt och ständigt förändras. Men i slutändan tjänar det att upprätthålla vit överhöghet, både på lokal och global nivå.Avlyssningen

Om författaren

Alana Lentin, docent i kulturell och social analys, Western Sydney University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Alana Lentin; maxresultat = 2}

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0801484634; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...