Hur forskning bidrar till att minska förekomsten mellan människor online

Hur forskning bidrar till att minska förekomsten mellan människor onlineNär individer från olika grupper interagerar positivt och samarbetar på nätet förändras samhället till det bättre. rawpixel / Unspalsh, CC BY

Internet får ofta en dålig rap och med god anledning. Användning av sociala medier kan bidra till fattigare psykisk hälsa i tonåren. Det kan också användas till manipulera användarnas känslor, och att sprida felinformation och klicka på bete att sväva den allmänna opinionen.

Internet är också hemma för otaliga onlinemiljöer som har grundats på hat mot social mångfald. Dessa online hatgrupper uppmanar ofta våld mellan politiska, etniska och religiösa grupper i verkliga världen.

Trots detta visar forskning att när det används på rätt sätt kan internet vara en kraftfull källa för socialt gott. När individer från olika grupper interagerar positivt och kooperativt på nätet, kan samhället förändras till det bättre.

Internet samlar människor

Antalet personer som ansluter till nätet ökar varje dag. Uppgifter som samlats in i år av Pew Research Center visar att 69% av de vuxna som bor i USA använder minst en social media-webbplats, upp från 21% i 2008. I Australien, nästan 80% av befolkningen har ett socialt mediakonto och många personer får tillgång till dessa webbplatser flera gånger per dag.


Få det senaste från InnerSelf


De flesta individer använder internet för att hålla kontakten med människor som de redan vet. Men många använder det också för att träffa nya människor - 57% av tonåren rapporterar att skapa nya vänner online. En av fördelarna med internet är att det bryter ner de hinder som ofta förhindrar att människor möter offline.

Ett starkt exempel på detta är Facebook-fredsinitiativet, "En värld av vänner”. Detta pågående projekt har dokumenterat ett stort antal online-vänskap mellan personer som bor på motsatta sidor av konfliktszoner. Vid skrivandet av denna artikel säger Facebook att mer än 200,000 nya Israel-Palestina vänskapar hade bildat under de senaste 24-timmarna.

Online sociala nätverk kan ansluta människor från hela världen, även på de mest oväntade platserna. (Hur forskning bidrar till att minska fördomar mellan personer online)Online sociala nätverk kan ansluta människor från hela världen, även på de mest oväntade platserna.

Online-interaktioner kan lösa gruppkonflikt

Konflikt mellan grupper är uppenbart i många delar av världen: exempel inkluderar Israeliska-palestinska konflikten i Mellanöstern, de ansträngda relationerna mellan Nord- och Sydkorea, och fientlighetens historia mellan Katoliker och protestanter i Nordirland.

Närmare hemma, förra fredagen terroristolycka i Melbourne har skapat en bakslag mot den muslimska gemenskapen.

En lösning för att minska sådan konflikt är genom intergroupkontakt. Först föreslagit av den amerikanska psykologen Gordon Allport i 1954, föreslår "Kontakthypotesen" att en positiv interaktion - eller kontakt - med en person från en motstående grupp kan förbättra våra attityder gentemot den gruppen. Det gör det genom att utmana många av de negativa stereotyper och känslor som vi kan ha mot den gruppen.

Om denna interaktion stöds av institutioner, och underlättar samarbete och lika status mellan de berörda personerna, är det ännu effektivare.

Där är en imponerande forskning som stöder kontakten för att förbättra relationerna mellan grupper som upplever konflikter. Men i verkligheten kan det vara utmanande att interagera med andra som skiljer sig från oss själva, vem vi kan frukta, eller som är fysiskt avlägsna från oss.

I situationer som dessa erbjuder internet en praktisk kontaktgata som hjälper människor att överbrygga klyftan från sitt eget hem och säkerhet. Redan, sociala medier webbplatser, online chattrum, videospelare med flera spelare, och supportforum kopplar människor från olika bakgrunder.

Aktuell forskning har hittat uppmuntrande resultat

Men vad säger forskningen om fördelarna med online-kontakt för social sammanhållning? Under nästan ett decennium har vi undersökt om Online-interaktioner kan förbättra relationerna mellan olika grupper.

För att testa denna fråga i forskningslaboratoriet utvecklade vi ett onlineprogram - kallat E-contact - för att simulera en strukturerad chattrumsinteraktion mellan två individer från olika grupper. För det första hjälper en moderator individerna att lära känna varandra genom att utbyta intressen, varefter individerna styrs genom en kooperativ uppgift. Varje individ bidrar lika under interaktionen, och tillsammans uppnår de ett gemensamt mål. Detta skiftar människor från en "oss mot dem" till en "vi" tänkande stil, för att främja en mer inkluderande tankegång.

Hittills har vår E-kontaktforskning kopplats samman Katoliker och protestanter i Nordirland, Muslimska och katolska studenter från segregerade skolor i Australien, homosexuella och heterosexuellaoch individer med och utan schizofreni.

I alla dessa fall har våra resultat varit konsekventa: Online-interaktioner mellan olika grupper minskar fördomar och främjar social sammanhållning.

Framtiden för forskning om online-interaktioner

I den digitala tidsåldern är interaktion med andra grupper online ett kraftfullt verktyg för att förbättra den sociala sammanhållningen. Att motivera individer att göra det frivilligt och utanför forskningslaboratoriet kan dock vara svårt.

Många surfar på internet med en ökad känsla av "främmande fara" och med all rätt. Framtida forskning måste titta på sätt att uppmuntra positiva och säkra online-utbyten mellan olika grupper.

Förutom att hitta sätt att främja social sammanhållning, bör forskare utforska nya teknologier, till exempel virtuell och förstärkt verklighet, vilket kan ge en unik och engagerande möjlighet för människor att interagera på nätet.

Eftersom konflikter mellan grupper fortsätter över hela världen växer behovet av effektiva lösningar för att bekämpa det bara. Internet, även om det ofta är en del av problemet, kan också vara en del av lösningen.Avlyssningen

Om Författarna

Fiona White, professor i socialpsykologi, University of Sydney; Rachel Maunder, doktorand i psykologi, University of Sydney, och Stefano Verrelli, doktorand i psykologi, University of Sydney

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = reducera fördomar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}