Att berätta sanningen som ett medel för helande

Att berätta sanningen som ett medel för helande


En ny dokumentär visar hur ett tillstånd konfronterar infödda amerikanska barnborttagning.

När vi tänker på historien om tvingad kulturell assimilering av indianer till amerikansk kultur, pekar vi ofta på bostadsskolor. Från mitten av 19th till början av 20th århundradena avlägsnade bostadsskolor infödda amerikanska barn från sina samhällen, straffade dem för att prata sitt hem språk och öva sin religion och försökte assimilera dem som arbetsklassens medlemmar i samhället. Dessa bostadsskolor är allmänt kända för att ha varit platser för missbruk och trauma. Men historien om avlägsnande av indianska barn slutade inte med dessa skolor. Den nya dokumentären Dawnland dokumenterar andra mer moderna metoder för borttagning av barn och ett staters ansträngning för rättvisa.

I februari 2013 lanserade staten Maine Maine Wabanaki-State Child Welfare Sanningen och försoningskommissionen, den första regeringskommittiska förhandlingsenheten i USA. Kommissionen uppmanades att upprätta ett mer fullständigt redogörelse för Native American fosterhemplacering mellan 1978 och 2012 och med formulering av politiska rekommendationer för att bemyndiga stamgemenskaper och börja omvända generationer av kolonialt våld.

Inhemska barn är överrepresenterade i barnskyddssystemet. I Maine, i 1972, var infödda barn placerad i fostervård med en hastighet 25.8 gånger den hos icke-infödda barn. De placerades ofta i icke-infödda hem, ibland utan några juridiska bevis på att deras födelseparrenter var "olämpliga". Berättelser som dessa över hela landet ledde till att den indiska barns välfärdslagen i 1978, som lagligen förklarades Det bästa intresset för infödda amerikanska barn att stanna inom sina familjer eller stammar. ICWA erkänner den potentiella skada som barnbortfall gör både för barnen och deras stam i sin helhet: Hur kan en stam fortsätta att existera om den inte kan vidarebefordra sitt språk, kulturella traditioner och historia till nästa generation? Som gkisedtanamoogk, medordförande i Maine Wabanaki Child Welfare Truth and Reconciliation Commission, återspeglas i Dawnland På barnborttagningspraxis, "Du tar bort ett folks förståelse av vem de är, deras självförsörjning, och du ersätter det med ingenting."

Ännu årtionden efter ICWA: s passage flyttas infödda amerikanska barn fortfarande från sina hem i en oproportionerligt hög takt. Mellan 2000 och 2013 avlägsnades infödda barn vid 5.1 gånger graden av icke-infödda barn i Maine. Detta är en anledning till att kommissionen bildades. Kommissionen, tillsammans med den rådgivande gruppen Maine-Wabanaki REACH, eller Försoningsförlovningsförändringshälsning, började samla historier i 2013. Under de närmaste två åren samlade de vittnesmål från statliga barnvårdspersonal, barn som placerades i fosterhem eller adoptiv, och föräldrar i Maine fyra återstående stammar som hade sina barn borttagna. Dawnland är både en intim lins i personliga och kommunala konsekvenserna av barnborttagningspraxis och en utforskning av konflikten som uppstår när vita samhällen och färgsamhällen gemensamt konfronterar historiskt trauma och rasism.

Dessa spänningar spelar ut i realtid i Dawnland. En gemenskapshändelse för att samla vittnesmål hade inte en hög uppkomst, så medlemmarna i Maine-Wabanaki REACH bad personalen från kommissionen att lämna rummet för att säkerställa att alla deltagare var bekväma att dela sina sanningar. Det gick inte bra med kommissionens personal, varav majoriteten var vita kvinnor. REACHs medförfattare Esther Anne Attean försvarade beslutet och sade att målet med sanningsberättelsen inte handlar om att göra vita människor välkomna. Hon hävdade att en del av att vara allierad känner igen när du behöver lämna rummet och tillåta indianer folk utrymme att dela sina historier som en form av helande.

Vi är kvar att begrunda: Vem är den här sanningstalen för? Är det att utbilda vita människor på kolonialt våld och hur det fortsätter att skada inhemska samhällen i Maine, eller är det för de indianska deltagarna att läka och bli hörda? Kan det samtidigt vara båda, eller ska man vara privilegierad över en annan?


Få det senaste från InnerSelf


Även om barnborttagning är en känslig och ibland traumatisk föremål, är det lätt att utföra forskning och göra rekommendationer. Hållbar helande och en självklar konfrontation av kolonialt och vitt supremacistiskt våld är mycket svårare. Men som kommissionens verkställande direktör, Charlotte Bacon, återspeglade i rapporten: "Ingen av oss är befriad från det ansvaret." Vi har ett kollektivt ansvar för att ta itu med kolonialismens pågående våld, och konsekvenserna av barnborttagning på tribalgemenskaper och tribal överlevnad.

Ett elementärt rapportkort (Tala sanningen som ett sätt att läka)
Ett elementärt rapportkort för Georgina Sappier (Passamaquoddy) från Mars Hill elementär i Maine för åren 1947-53.
Foto av Ben Pender-Cudlip / Upstander Project.

Som vittnesbörd av barn som tas bort från sina hem framgår av filmen, kan ändringspolitiken inte ens avsluta koloniala våldets inverkan. Kommissionen fokuserade specifikt på indianska barn i fosterhem från 1978 till 2012-efter ICWA: s passage. Oavsiktligt eller inte, rasism från fosterföräldrar och rasism från barnomsorgspersonal fortsätter att traumatisera infödda familjer.

"Min fostermamma berättade för mig att jag var i hennes hus eftersom ingen på bokningen ville ha mig. ... Och att hon skulle rädda mig från att vara Penobscot, sade Dawn Neptune Adams i filmen. Hon sa också att hon hade hennes mun tvättad med tvål när hon talade sitt modersmål.

Liksom Adams fostermoder ser inte alla på att avlägsna infödda barn från deras stamkulturer som våldsamma. Som med bostadsskolor ser det som en välvillig. Jane Sheehan, en pensionär barnvårdare som arbetade i systemet i årtionden, framgår av filmen att "två sneakers för fötterna är ibland viktigare än att lära sig en indisk dans." Intentionally and aggressively confronting racism - especially unintentional racism coming från dåligt informerade snarare än öppet hatliga synvinklar - måste lösas i någon sanning och försoningsinsats.

Tracy Rector, en producent för filmen, är hoppfull att Dawnland kan hjälpa till med denna process. "I de flesta undersökningarna hittills har publiken varit främst icke-indianer och mer specifikt vita", sa hon till mig. "De allra flesta av dessa publikum kommenterar ofta att de inte var medvetna om politiken för kolonisering, pensionskolor eller tvångs adoption och fosteromsorg. Jag ser och hör i dessa diskussioner att vi bygger allierade. "

Dawnland klargör att varje ansträngning att bemyndiga tribal suveränitet och rätt historiska fel - vad vissa kan kalla försoning - måste centrera inhemskt ledarskap och inhemsk helande. Medan det återstår att se hur Maine och dess stamgemenskaper fortsätter att arbeta mot rättvisa för dem som drabbas mest av våldsamma barnvårdspraxis, är sanningstolkning ett viktigt och historiskt första steg. Och icke-infödda måste vara villiga att lyssna djupt. Som aktivist Harsha Walia hävdar: "Icke-infödda måste kunna positionera oss själva som aktiva och integrerade deltagare i en avkoloniseringsrörelse för politisk befrielse, social omvandling, förnyade kulturförhållanden och utvecklingen av ett ekonomiskt system som tjänar, snarare än hotar, vårt kollektiva liv på denna planet. Dekolonisering är lika mycket en process som ett mål. "

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Abaki Beck skrev den här artikeln för Good Money Issue, Winter 2019-frågan av JA! Tidskrift. Abaki är en frilansskribent och forskare passionerad om ursprungsbefolkningens elasticitet, folkhälsa och raslig rättvisa. Hon är medlem i Blackfeet Nation of Montana och Red River Metis. Du kan hitta mer av hennes skrivande på henne hemsida.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = bostadsskolor; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...