3 sätt tonåringar är felaktiga i samhället

3 sätt tonåringar är felaktiga i samhället
Shutterstock.

Populära idéer om tonåringar polariseras ofta: från lat, omogna skolbarn som älskar att vakna sent, till hotande banden av ungdomar klädd i hoodies, till hänsynslösa barn som behöver skyddas från sina egna dumma beslut. Ingen av dessa beskrivningar är nödvändigtvis felaktiga - det finns faktiskt vetenskapliga förklaringar för några av dessa beteenden - men de visar hur många motstridiga idéer som finns om tonåringar i samhället.

Min undersökning undersöker språket som används av journalister och advokater för att beskriva en viss grupp av ungdomar: de som kommer i kontakt med lagen - oavsett om de är kriminella eller familjerättsliga. Det är komplicerat, men ser överallt ut, det finns mönster i hur unga människor beskrivs, vilket kan klargöra vad som annars verkar som en massa motsättningar.

Unga människor är farliga

På pingsthelgen i 1964 vandrade hundratals tonåringar från två motsatta livsstilsgrupper - Mods and the Rockers - vandrarhem och kämpade mot varandra och polisen i kuststaden Margate. Mediereaktionen var upprördhet och domaren som dömde några av de involverade beskrev dem som "långhåriga, mentalt instabila, småaktiga hoodlums".

Men när kriminolog Stanley Cohen tittade på Mods v Rockers upplopp, insåg han att media hade överdriven händelsens omfattning. Språket som använts i domstol och i media hade beskrivit det här lilla antalet tonåringar, som var involverade i mindre störningar, som företrädare för alla ungdomar.

Paniker om unga brottslingar och upproriska beteende förekommer fortfarande idag. Från ungdomar använder sociala medier att ge sig "poäng" för rivaliserande stabbingar, att "ringa besatt tonåringar" vem sätta sig i fara av ADHD, språk har använts för att skapa panik om unga människor. Denna moraliska panik drivs av media och mobiliserar den allmänna opinionen till den punkt som politikerna ändra lagar eller politik på sätt som står i proportion till det verkliga hotet.

Unga människor behöver skydd

Helt i strid med idén att ungdomar utgör en fara för samhället är tanken att de behöver skyddas från det. Trots att tonårs- och ungdomsår ofta anses vara en olika livsstil till barndomen säger brittisk lag att en person bara kan bli en vuxen vid åldern 18 - vad heter den majoritetsålder.

Tonåringar gör ofta livsföränderliga beslut långt före denna ålder - till exempel att välja en religion - men i extrema omständigheter lagen har makten att ogiltigförklara sina beslut.

I familjerätt domstolar uppstår det ofta fall för att bestämma vilken förälder en ung man ska leva med eller om de går i omhändertagande. Ändå är det fortfarande mycket tvivel om huruvida tonåringar ska tillåtas uttrycka sin åsikt i domstol, eller om det skulle vara för traumatiskt för dem.

Under 1990: erna fanns en antal fall involverar ungdomar som var under 16 och allvarligt sjuk, men vars tro som Jehovas vittnen innebar att de hade religiösa invändningar mot att få blodprodukter på sjukhus. Alla hade sitt val överrätts av domstolarna, för att de inte bedömdes vara behöriga att fatta ett livslångt beslut. Ian McEwans roman Barnlagen - nu en film med huvudrollen Emma Thompson - baseras på just detta scenario.

I ett av fallen, domaren förklarade att en 15-årig var oförmögen att fatta beslutet, för att han inte förstod hans döds sätt - men det berodde på att hans läkare hade valt att inte berätta för honom. Både domstolen och hans läkare försökte skydda honom - även om det var det som hindrade honom från att göra ett välgrundat val.

Ungdomar är omogna

Varför kan du inte gifta dig tills du är 16, kör tills du är 17 och rösta tills du är 18? Den vanliga motiveringen för dessa åldersgränser är att de speglar den växande utvecklingen av unga sinnen. Det har gjorts forskning för att visa det ungdomars hjärnor fortsätter att utvecklas tills långt in i deras mitten 20s. Så detta förklarar inte fullständigt varför lagstadgade gränser är inställda där de är.

I en straffrättslig prövning som involverar en person under 18 finns det olika särskilda dömningsmöjligheter som syftar till att rehabilitera gärningsmannen. Del av den officiella motiveringen för detta är det att "barn och ungdomar inte är fullt utvecklade och de inte har uppnått full mognad". Men dessa dömningsprinciper tillämpas inte alltid konsekvent.

I fallet med döden av james bulger i 1993 av två tioåriga svaranden, echoed domaren media upprörande kringliggande fallet, dömande båda svarandena till obestämd frihetsberövande i en säker enhet och beskriver dem som "både listigt och väldigt ont".

Men psykologer har sedan höjde tvivel om de svarande verkligen var mogna för att förstå felet i deras brott - särskilt sedan en frågade vid den tidpunkten om James kunde tas till sjukhus "för att försöka få honom till liv igen".

Att se hur språket används för att beskriva barn som är i kontakt med lagen kan avslöja hur våra mentala tankar hos den "typiska" tonåren bildas. Ändå kan en ung person ofta ha flera idéer projicerade på dem på en gång - som exemplifierats av Bulger-mördarna. I slutändan är alla dessa idéer om vilka ungdomar en förenkling - en genväg som gör det möjligt för vuxna samhället att döma utan att engagera sig i komplexiteten i livet som en ung person.

Spotting hur dessa förenklade mönster dyker upp - och de allvarliga konsekvenser de kan ha för unga människors liv - bör uppmuntra en hälsosam skepsis av stereotyperna om tonåringar som finns i vårt samhälle.Avlyssningen

Om författaren

Charlotte Kelly, doktorand i socio-juridiska studier, University of Oxford

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = teen beteende; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}