Hur Roe V. Wade ändrade livet av amerikanska kvinnor

Hur Roe V. Wade ändrade livet av amerikanska kvinnor
Ett ultraljudsexamensrum vid ett planerat föräldraskap i Boston.
AP Foto / Steven Senne

Högsta domstolen i USA beviljade kvinnor en väsentlig grad av reproduktiv frihet på Jan. 22, 1973, genom att stödja rätten att säga upp en graviditet under särskilda förhållanden.
|
As en sociolog som studerar kvinnor, arbete och familjer, Jag har noggrant undersökt hur landmärkesregeringen påverkat kvinnors pedagogiska och yrkesmässiga möjligheter under de senaste 45-åren.

Då och nu

Låt oss gå tillbaka till 1970, tre år före Roe-beslutet.

I det året, den genomsnittliga åldern vid första äktenskapet för kvinnor i USA var strax under 21. Tjugo procent av kvinnor i åldern 18 till 24 var inskriven på college och ungefär 8 procent av vuxna kvinnor hade fullgjort fyra års college.

Födseln var fortfarande nära knuten till äktenskapet. De som tänkte före äktenskapet skulle troligen gifta sig innan födseln inträffade. Det var ännu inte vanligt för gifta kvinnor med små barn under åldern 6 att vara anställda; omkring 37 procent var i arbetskraften. Då, som nu, att hitta tillfredsställande barnomsorg var en utmaning för anställda mammor.

Av 1980, den genomsnittliga åldern vid äktenskapet hade ökat till 22. En fjärdedel av amerikanska kvinnor ålder 18 till 24 var inskriven på college, upp 5 procent och 13.6 procent hade slutfört en fyraårig högskoleexamen. Femtiofem procent av gifta mödrar med småbarn var i arbetskraften.

Även om dessa förändringar inte kan direkt hänföras till Roe v. Wade, inträffade de strax efter dess passage - och de har fortsatt unabated sedan dess.

I dag, ungefär två generationer efter Roe v. Wade, skjuter kvinnor ut äktenskap och gifter sig för första gången vid ungefär 27 i genomsnitt. Sjutton procent över ålder 25 har aldrig varit gift. Vissa uppskattningar föreslår att 25-procenten av dagens unga vuxna får aldrig gifta sig.

Dessutom är flertalet studenter nu kvinnor, och deltagande i den betalda arbetskraften har blivit en förväntad del av många kvinnors liv.

Kontroll över val

Om Roe v. Wade-beslutet vredes om att minska eller fullständigt utrota kvinnornas kontroll över deras reproduktiva liv - skulle den genomsnittliga åldern vid äktenskap, utbildningsnivå och kvinnornas arbetskraftsdeltagande minska igen?

Dessa frågor är också svåra att svara på. Men vi kan se vilken effekt som tonårsgraviditeten till exempel har på en kvinnas utbildning. Trettio procent av alla tonårsflickor som släpper ur skolan citerar graviditet och föräldraskap som viktiga skäl. Endast 40 procent av tonårsmödrar slutar gymnasiet. Færre än 2-procenten avslutar högskolan efter ålder 30.

Utbildningsprestation påverkar i sin tur levnadsintäkterna för tonårsmödrar. Två tredjedelar av familjer som startas av tonåringar är fattiga, och nästan 1 i 4 kommer att bero på välfärd inom tre år efter ett barns födelse. Många barn kommer inte att undkomma den här fattigdomscykeln. Endast ungefär två tredjedelar av barn födda till tonårsmödrar tjänar ett gymnasiet, jämfört med 81 procent av sina kamrater med äldre föräldrar.

Framtiden beror i stor utsträckning på ansträngningar på staten och federal nivå för att skydda eller begränsa tillgången till preventivmedel och abort. En pågående motstånd mot legaliseringen av abort har lyckats gradvis begränsa kvinnors tillgång till det. Enligt Guttmacher-institutet, en forskargrupp som studerar reproduktiv politik, mellan 2011 och mid-2016, fastställde statliga lagstiftare 334-restriktioner för aborträttigheter, ungefär 30 procent av alla abortbegränsningar som antagits sedan Roe v. Wade.

I 2017, Kentucky antog en ny lag förbud mot abort vid eller efter 20 veckor efter befruktning. Arkansas förbjöd användningen av en säker abortmetod, kallad dilatation och evakuering, som ofta används i andra trimesterprocedurer.

Nya strider

Självklart är medicinsk abort inte det enda sättet att kvinnor kan utöva kontroll över reproduktion.

Redan före 1973 hade amerikanska kvinnor tillgång till ett stort antal preventivmedel, inklusive p-piller, som kom på marknaden i 1960. Fem år senare, i Griswold mot Connecticut, fastslog Högsta domstolen att gifta par inte kunde nekas tillgång till preventivmedel. I 1972, in Eisenstadt mot Baird, utvidgade domstolen denna rätt till ogiftiga personer.

I 2017, ett rekordantal stater agerade för att avancera reproduktiv hälsa rättigheter som svar på åtgärder av den federala regeringen. I 2017 introducerades 645 proaktiva räkningar i 49-stater och District of Columbia. Åttiofem av dessa antogs och ytterligare 121 godkände minst en kommitté i en statlig lagstiftare.

Hur skulle amerikanska kvinnors liv under de senaste decennierna av 20-talet och det tidiga 21-talet ha utvecklats om domstolen hade fattat ett annat beslut i Roe v. Wade? Skulle kvinnor bli tvungna till obligatoriska graviditeter och nekas möjligheten att göra livsplaner som prioriterar utbildnings- och sysselsättningssysslor? Skulle moderskap och äktenskap vara den primära eller exklusiva rollen hos kvinnor i typiska födande åldrar?

AvlyssningenMed tillgången till ett större utbud av preventivmedel och abortmedicin än de medicinska procedurer som finns tillgängliga idag, tillsammans med en stark efterfrågan på kvinnors arbete i den amerikanska ekonomin, verkar det osannolikt att kvinnors status någonsin kommer att gå tillbaka till var det fanns före 1973. Men amerikanerna borde inte glömma den roll som Roe v. Wade spelade för att främja kvinnornas liv.

Om författaren

Constance Shehan, professor i sociologi, University of Florida

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Constance Shehan; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}