Den protestantiska etiken och kapitalismens ande

Den protestantiska etiken och kapitalismens ande

Max Webers berömda text Den protestantiska etiken och kapitalismens ande (1905) är säkert en av de mest missförstådda av alla kanoniska verk som regelbundet lärs, manglas och vördas i universiteten över hela världen. Det här är inte att säga att lärare och studenter är dumma, men att det här är en exceptionellt kompakt text som sträcker sig över ett mycket brett ämnesområde, skrivet av en out-of-the-out intellektuell överst i hans spel. Han hade varit dumbfounded för att upptäcka att den användes som en grundläggande introduktion till sociologi för grundutbildning, eller till och med skolbarn.

Vi använder ordet "kapitalism" idag som om dess innebörd var självklart, annars som om det kom från Marx, men denna avslappnadhet måste uppsättas. Kapitalismen var Webers eget ord och han definierade det som han såg passformen. Dess mest allmänna mening var helt enkelt modernitet i sig: kapitalismen var "den mest ödesdigra kraften i vårt moderna liv". Mer specifikt styrde den och genererade "moderna" Kultur", den värdekod som människor bodde i västern 20th century och nu lever, kan vi lägga till i mycket av världens 21-talets världsdel. Så kapitalismens ande är också en "etisk", men det hade ingen tvivel om att titeln skulle ha lät lite platt om den hade kallats Den protestantiska etiken och kapitalismens etik.

Denna moderna "etiska" eller värdekod var till skillnad från alla andra som hade gått tidigare. Weber menade att all tidigare etik - det vill säga socialt accepterade uppförandekoder snarare än de mer abstrakta propositioner som teologer och filosofer gjorde - var religiösa. Religionerna gav tydliga budskap om hur man bete sig i samhället i raka mänskliga termer, budskap som togs för att vara moraliska absolutar bindande för alla människor. I väst innebar detta kristendomen, och dess viktigaste sociala och etiska recept kom ut ur Bibeln: "Älska din nästa." Weber var inte emot kärlek, men hans idé om kärlek var en privat - en rike av intimitet och sexualitet. Som en guide till socialt beteende på offentliga platser var kärlek till din nästa uppenbart nonsens, och detta var en viktig orsak till att kyrkans påståenden att tala med det moderna samhället i autentiskt religiösa termer var marginella. Han skulle inte ha blivit förvånad över de långa inningarna som åtnjutits av slogan "Gud är kärlek" i västra 20-talet - karriären lanserades redan på sin egen dag - eller att dess sociala konsekvenser borde ha varit så begränsade.

Etiken eller koden som dominerade det offentliga livet i den moderna världen var väldigt annorlunda. Framför allt var det opersonligt snarare än personligt: ​​vid Webers dag var överenskommelse om vad som var rätt och fel för individen att bryta ner. Religionens sanning - grunden för etik - blev nu ifrågasatt, och andra tidskrävda normer - som de som gällde sexualitet, äktenskap och skönhet - bryts också ner. (Här är en blast från det förflutna: som idag skulle tro att upprätthålla en bindande idé om skönhet?) Värden var i allt högre grad individens egendom, inte samhälle. Så i stället för mänsklig varm kontakt, baserat på en gemensam, intuitivt uppenbar förståelse av rätt och fel, var det offentliga uppträdandet svalt, reserverat, hårt och nyktert, styrt av strikt personlig självkontroll. Korrekt beteende ligger i överensstämmelse med korrekta förfaranden. Mest uppenbarligen lydde det lagens bokstav (för vem kan säga vad andan var?) Och det var rationellt. Det var logiskt, konsekvent och sammanhängande; annars lydde den obestridda moderna realiteter som talstyrkan, marknadskrafterna och tekniken.

Det fanns också en annan sönderdelning än traditionell etik. Spridningen av kunskap och reflektion över kunskap hade gjort det omöjligt för någon person att veta och undersöka allt. I en värld som inte kunde greppas i sin helhet, och där det inte fanns några universellt delade värderingar, klämde de flesta människor till den specifika nischen som de var mest engagerade i: sitt jobb eller yrke. De behandlade sitt arbete som en post-religiös kallelse, "en absolut ende i sig", och om den moderna "etiken" eller "andan" hade en ultimata grund, så var det det. En av de mest utbredda klichéerna om Webers tankar är att säga att han predikade en arbetsetik. Det här är ett misstag. Han såg inte någon speciell dygd i svett - han trodde att hans bästa idéer kom till honom när han slappna av på en soffa med en cigarr - och hade han visat att han skulle missförstås på detta sätt skulle han ha påpekat att en kapacitet för hårt arbete var något som gjorde det inte skilja det moderna västret från tidigare samhällen och deras värdesystem. Tanken att människor blev alltmer definierade av det blinkande fokuset på deras anställning var emellertid en som han ansåg vara djupt modern och karakteristisk.

Den blinkande yrkesetiken var gemensam för företagare och en allt högre löner, skicklig arbetskraft, och det var den här kombinationen som skapade en situation där "högsta bra" var att tjäna pengar och mer pengar utan gränser. Det här är det som lättast kan identifieras som kapitalismens 'ande', men det bör betonas att det inte var en enkel grekisk etik som, som Weber erkände, var åldrig och evig. Faktum är att det finns två uppsättningar av idéer här, även om de överlappar varandra. Det finns en om potentiellt universella rationella förfaranden - specialisering, logik och formellt konsekvent beteende - och en annan som ligger närmare den moderna ekonomin, varav den centrala delen är den professionella etiken. Den moderna situationen var en produkt av smalsinnad vidhäftning till en speciell funktion under en uppsättning förhållanden där försöket att förstå modernitet som helhet hade övergivits av de flesta. Till följd av detta hade de inte kontroll över sitt eget öde men styrdes av den uppsättning rationella och opersonliga förfaranden som han liknade en järnbur eller "stålhus". Med tanke på dess rationella och opersonliga grundval, föll bostaden långt ifrån varje mänskligt ideal för värme, spontanitet eller bredd av utsikterna. men rationalitet, teknik och laglighet producerade också materiella varor för massförbrukning i oöverträffade mängder. Av detta skäl, även om de alltid kunde göra det om de valde att det var osannolikt att folk lämnade huset "tills det sista hundraviktet av fossilt bränsle brinner upp".

Det är en extremt kraftfull analys som berättar mycket om västern 20-talet och en uppsättning västerländska idéer och prioriteringar som resten av världen har blivit allt mer glada att ta upp sedan 1945. Den härledd sin kraft inte bara från vad det säger, men för att Weber försökte ställa förståelse inför dom och att se världen som helhet. Om vi ​​vill gå utöver honom måste vi göra detsamma.Aeon räknare - ta inte bort


Få det senaste från InnerSelf


Om författaren

Peter Ghosh är professor i historia och Jean Duffield-stipendiat i modern historia vid St Anne's College, Oxford University. Han är författare till Max Weber i kontext: Uppsatser i tyska idéers historia C. 1870-1930.

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

Böcker av Peter Ghosh

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Peter Ghosh; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}