Babylon Berlin och varför vår fascination med 1920s Tyskland avslöjar bekymmerna i våra tider

Babylon Berlin och varför vår fascination med 1920s Tyskland avslöjar bekymmerna i våra tider
Bablyon Berlin återskapar det vilda nattlivet i 1929 i Tyskland.
Skärmdump från Youtube

Det är nyfiken faktum att vissa tider och platser tycks ha en särskild hållning på vår populära historiska fantasi. Sådan är fallet med Tysklands huvudstad, Berlin, under den kortlivade Weimar Republic, nyligen återskapad för TV i den kritikerrosade Netflix-serien Babylon Berlin. Baserat på en serie romaner av Volker Kutscher, är Babylon Berlin ansedd den dyraste icke-engelska språket TV-program någonsin gjord

Set i republikens döds dagar, centrerar sin plot på en vice-kyrkans detektiv, Gereon Rath (Volker Bruch), som är utstationerad till Berlin för att undersöka en pornografi ring som drivs av ett underjordiskt syndikat. Han avslöjar snabbt planer av reaktionära politiska styrkor för att motverka nedrustningens villkor Fördraget i Versailles, som avgjorde första världskriget.

Weimar-republiken var så kallad för att den tyska staden Weimar var där Republikens första konstitutionella församling hölls i 1919, efter det tyska rikets kollaps. I slutet av 1900-talet hade det också varit hemma för stora figurer av den europeiska upplysningen, såsom Johann Wolfgang von Goethe, Friedrich Schilleroch Johann Gottfried Herder.

Varje förhoppad förening mellan andan i den åldern och förseningen var emellertid att bevisa chimär. Hitlers upphov till makten i 1933, och särskilt övergången till Aktiveringslagen i mars 23 av det året, gjorde honom till en effektiv diktator i Tyskland.

Förståligt fortsätter vi att söka möjliga förklaringar till denna katastrof i den kultur som omedelbart föregick den. Men det finns andra skäl till vår fortsatta fascination med Weimar-republiken.

Det var också något av en kulturell "Golden Age", under vilken dagens sociala och ekonomiska problem utforskades och diskuterades genom musik, konst och litteratur av särskild energi, skarpa och djup. Och dessa frågor, särskilt de som härrör från den sociala inverkan av ny medieteknik eller den framväxande globala ekonomin, verkar nära många som bekymrar oss idag.

Teknik och befrielse

Detta är förstås inte första gången som Weimar Berlin har hittat sig i den vanliga populärkulturen utanför Tyskland. Många av oss kommer att få vår första "känsla" för perioden från den musikaliska (och filmen) cabaret.


Få det senaste från InnerSelf


Liksom Cabaret, baserat på den engelsk-amerikanska romanförfattaren Christopher Isherwoods semi-självbiografiska roman Farväl till Berlin (1939), många av klubbarna, kaféer, bordeller och politiska personligheter som avbildas i Babylon Berlin är baserade på faktiska historiska platser och människor. Med en oöverträffad produktionsbudget och några 12-timmar med sändningstid kan serien dock bygga upp en mer sofistikerad bild av stadens fysiska, psykologiska och geopolitiska karaktär.

Vi ser också tekniker som särskilt fascinerat Weimar artister anställda direkt från showens öppnande krediter, såsom användningen av den cinematiska enheten av montage (tänkt att approximera den likformigt diffrakterade sensuell upplevelsen av en livlig metropol). På samma sätt spricker den plot som utspelar sig över seriens 16-episoder och splittras på fascinerande, oväntade sätt.

Babylon Berlin erbjuder fönster i stadens invånares privata och professionella liv: inte bara de professionella och aristokratiska klasserna utan även de fattiga för vilka debatter om konkurrerande politiska visioner för landet tog en visceral omedelbarhet. (Kunde de hitta ett säkert ställe att sova? Fick de tillräckligt med att äta?)

Kvinnans förändrade roll och status är ett annat återkommande tema. Artikel 109 i Weimar-konstitutionen förklarade att män och kvinnor hade samma grundläggande rättigheter och skyldigheter som medborgare, inklusive rösträtt och att ha ett offentligt ämbete. I serien ser vi hur kvinnor nu sökte inte bara sysselsättning utan även former av nöje, som hittills inte varit öppna för dem.

Äldre patriarkaliska eliter betraktade sådana kulturella chocker med djup misstanke. När Tysklands ömtåliga ekonomiska återhämtning dödades djupt av Wall Street Crash i 1929, var de snabba att hävda att liberalismen representerade en djup social sjuk bara en återgång till den pålagda sociala ordningen kunde bota.

En annan konstant i serien är skuggan av det första världskriget och hur det skadade både psykar och kroppar hos dem som överlevde det. För Detective Rath finns lättnad från hans sjukdomar i olagliga droger. Men alla verkar kämpa med demoner av ett eller annat slag. En styrka i serien är att det inte finns några enkla "bra" eller "dåliga" killar (eller tjejer).

Försvara demokrati

I seriens första 14-episoder finns det inte heller en swastika i sikte. Detta är kanske grundat på det faktum att nazisterna vid 1928s allmänna val hade vunnit bara 2.6% av omröstningen. Även om detta underförstått visar både synligheten och betydelsen av partiets verksamhet i Berlin vid denna tidpunkt, gör det också det lättare för serierna att fokusera vår uppmärksamhet på ett bredare budskap.

Oavsett tid eller plats är demokratin bräcklig och kräver kollektiv politisk insats och medborgerligt mod att vara uppehållande och uppmuntrade. Eller, som en granskare uttryckte det, "Babylon Berlin är mindre angelägen självundersökning än att veta varning till andra".

Serien är naturligtvis ett historiskt drama, inte en dokumentär, och är utformad för att smeka bra underhållning (vilket det är!) Det är slutligen ingen ersättning för en djupgående studie av Weimars historia och kultur.

AvlyssningenMen i en tid då ungdomar över väst är alltmer skeptisk om liberal demokrati, det ger en tidig påminnelse om varför historien fortfarande har lektioner för oss.

Om författaren

Peter Tregear, hedersledare, University of Melbourne

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Peter Tregear; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}