Matabele Ants har utvecklat ett komplext system av Battlefield Triage och Rescue

Myror har utvecklat ett komplext system av Battlefield Triage och Rescue

Myror är läskiga. De har en obetydlig kvalitet, som synes likgiltigt för deras individuella välfärd, deras hela liv nedsänktes i kollektivet. Och det är bara de små. Superstora versioner är grejer av klassisk skräck, radioaktivt förstärkt, främmande hot amerikanska städer från ner stormmen avlopp i Them! att terrorisera Joan Collins upp i djungeln i myrens imperium.

Försök att titta på en enda myra och du kommer snart att förlora det i skurrying horde. Det allra bästa vi måste säga om dem är deras värdiga men unlovely förkärlek för hårt arbete, vilket är noteras i bibeln. Även fabeln av Myran och Gräshoppan föreslår en medelhög ånd av den hårda arbetande myran som vänder den desperata gräshoppan i slutet av sommaren.

Men forskare vid universitetet i Würzburg i Tyskland tittade nyligen på en av Afrikas mest otvivelaktiga myror, och deras arbete avslöjade en häpnadsväckande berättelse om möjligt kamratskap kamratskap och omsorg.

Matabele myror, aka Megaponeraanalys, är centimeter långa raiders som specialiserar sig på att attackera och äta termiter, särskilt familjen Macrotermitinae - aka svamp-växande termiter.

Dessa myror är snabba och smidiga, med en bit och sting som även människor gör det bra att undvika. När man letar efter termiter skickar matabelmyrerna först scouts för att lokalisera ett sårbart bo, och scouterna uppmanar sedan ett razzia av flera hundra kamrater. Myrorna mål ingångar till termites nest, den största höjden att rippa öppnar entrén så att raidersna kan stormas genom.

Termit soldater försöker hålla ut medan arbetare stänger alla ingångar till kolonin


Få det senaste från InnerSelf


Termiter är dock inte försvarslösa. 3,000 eller den här arten visar en anmärkningsvärd mängd vapen, främst för att avliva myror: stora käkar för att krossa eller pierce, munstyckshuvuden för att spruta skadligt lim, även vissa arter där äldre arbetstagare, slitna och inte mycket använda, kan explodera sig, duscha angriparen och martyren med cloying goo.

Macrotermitinae termiter är beroende av soldater med massiva, muskulösa huvuden som driver främmande käkar. När matabelmyren anfaller boet, strider soldattermiterna till brottet och slaget förenas. Myrorna försöker sällan att överskrida termiternas hela boet, istället dra sig tillbaka när de har dödat tillräckligt med termiter för att återvända hem som byte. Men termit soldater sälja sina liv dyrt. Det finns dödsfall bland myrorna och många är kvar med ben eller antenner släckt, kämpar för att stå.

Det är ödet för dessa olyckor som är uppseendeväckande: de tyska forskarna fann att sårade myror kan räddas av sina medarbetare. Skadade myror släpper ut en kemisk signalering för hjälp och förändrar sitt beteende om nästkompisar är i närheten, i synnerhet rör sig långsamt som om att markera sin oförmåga. (Om de hjälpsamma hjälparna inte svarar, snubblar den lutande myran snabbt, ofta tillräckligt snabbt för att återgå till razzia.)

Idealt sett kan den skadade myren bäras tillbaka till sin bo - om arbetsmyror hittar en skadad bohemskompis, kan de hämta henne. Denna räddning beror delvis på olyckan som hjälper räddningen genom att anta en enkel ställning för att bära. Skadade stragglers hobbling tillbaka av sig själva är mycket mer sårbara för rovdjur som är angelägna om att baklägga en handikappad måltid. Återigen i deras bo är de skadade myrorna kontrollerade och deras sår preparerade, ofta i upp till en timme. Överlevnad av myror som fick denna vård var markant högre än myror som inte behandlades.

Slagfält rädda en fallen kamrat? Anbud, kärleksvård? Det här är inte myrorna vi vet och räddar.

Tyvärr finns det en fångst. Kontroll av arbetarmyrorna i Matabele kolonier avslöjade några med en, två eller till och med tre ben saknade, men ingen med sämre skador. Det verkar finnas ett tröskelvärde för räddning. Sårda myror på slagfältet är gallrad försiktigt av sina kamrater. De med en eller två ben saknas räddas ofta, men de allvarligt skadade är sällan hämtade. Myrorna verkar inte räkna med ben direkt, i stället dåligt skadade myror kanske inte kan anta rätt position för räddningsfältet. Och även om de kan komma hem, tas de skadade myrorna bort från boet, kastas ut till deras döm.

AvlyssningenMyrans kamratskap har sin gräns: åtminstone tre arbetsben.

Om författaren

Mike Jeffries, lärare, ekologi, Northumbria University, Newcastle

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = ant beteende; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}