US Gun Violence är ett symptom på ett långt historiskt problem

US Gun Violence är ett symptom på ett långt historiskt problem
Människor protesterar våldsvåld utanför Vita huset på Feb. 19 2018 efter den senaste massskolan, den här i Florida. Som tonåren och barnen som visade sig vid Vita huset och på annat håll för att protestera måste amerikanerna återupptäcka sig som ett revolutionerande folk som inte är rädda för att börja om.

Efter att ha bett för de senaste offren för militära vapen, försvarar de kristna i Washington, DC, de vapen som inkarnat frihet. Deras motparter i Florida vägrade bara att överväga ett förbud mot övergreppsvapen, förklara porno som det största hotet mot folkhälsan. Den NRA-godkända presidenten vill att lärare ska packa värme.

Med andra ord kommer även blygsamma förslag till pistolstyrning att leda till den våldsamma övertygelsen att "riktiga" amerikaner borde kunna ta lagen i egna händer. För djupa historiska orsaker till ras och revolution, kommer dessa amerikaner att hävda rätten att använda dödlig kraft, att vara "suverän" över alla andra.

Det är en lång historia som amerikaner gillar jag själv måste förstå innan vi kan övervinna.

Många europeiska monarker demonterade de rivaliserande arméerna i deras världar under den tidiga moderna perioden. Absolutister som Louis XIV försökte också sluta haughty aristocrats från att slåss dueller. Efter den politiska unionen mellan England och Skottland i 1707 demonterade den brittiska kronan Highland-klaner i namnet på lagen - det vill säga statens enhetliga suveränitet.

Detta är inte en historia av frihet. Men européerna omfamnade så småningom rättsstatsprincipen som en slags fredsavtal där alla gav upp makten att döda i stället för gemensam säkerhet.

"Det var kanske aldrig i regeringen en revolution av större betydelse än detta" noterade en brittisk jurist i 1758. En avväpnad befolkning var grunden för det civila samhället, en utgångspunkt för framsteg inom konstitutionella monarkier som Storbritannien och Danmark eller republiker som Frankrike och Italien.

Slavägare höll fast i sina vapen

Förenta staterna tog en annan väg. På vissa sätt beror det på den amerikanska revolutionen, som delvis utlöstes av brittiska ansträngningar att avväpna koloniala militarer. Att avvisa kungen avledde en lång debatt om källan till legitim kraft, vilket resulterade i ett system med delad auktoritet mellan staterna och staten.


Få det senaste från InnerSelf


Men den här kända historien är en mörkare sida.

Många koloniala slavägare blev bara rebeller när de bestämde att den brittiska kronan hotade sin "suveräna" rätt att dominera sin arbetskraft. Efter revolutionen klamrade de sig på den här personen och rasbaserad form av suveränitet för vilken de var villiga att offra unionen i 1860.

Även om de förlorade inbördeskriget, fortsatte deras idéer. Klansmen tog upp var slavpatrullerna avstod och avvisade någon rättsregel som gav lika skydd till svarta amerikaner. Västra vigilantes omfamnade våld som medborgares rätt och plikt, särskilt inför ursprungsbefolkningen eller mexikanerna.

Denna längtan efter enskild suveränitet sjönk djupt in i amerikansk kultur, lyfter den hänsynslösa och privilegierade över folket i stort. Enligt en konstitutionell ram där den offentliga politiken är svag och uppdelad av design, driver kraftfulla individer och intressen rubbning över samhället.

Oförmågan att stoppa massakrer som den förra veckan indikerar denna djupfel i det amerikanska DNA. Med stöd av kraftfulla pistolföretag springer NRA ut en stadig ström av race-tonade paranoia. Deras politiska tjänstemän avvisar inte bara regeringsförordningen, utan också själva ideen om civil ordning, fredlig samexistens i samhället. De skildrar nationen själv som ett slags gränser fritt för alla, där endast de starka överlever.

AR-15 sålunda blir "America's Rifle." Slakt av oskyldiga blir "Priset på frihet".

Inför denna blodiga galenskap måste amerikanerna tänka utanför sina politiska lådor. Varje amerikan måste betraktas som en del av en sammanhängande nationell helhet, ett starkt samhälle vars allmänna välfärd överger de vilda fantasierna och bottenlösa girighet av någon person eller industri.

Amerikaner måste konfrontera inte bara dåliga avläsningar av Andra tillägget men också begränsningarna i konstitutionen själv, som nu är 231 år gammal.

AvlyssningenFramför allt måste amerikanerna återupptäcka sig som ett revolutionerande folk som inte är rädda för att börja om.

Om författaren

JM Opal, docent of history, McGill University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = JM Opal; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}