Har Amerika ett Caste System?

Har Amerika ett Caste System?
Babasaheb Ambedkar kämpade för "utplåning av kast" som trodde att social jämlikhet aldrig kunde existera inom ett kastsystem.

I USA, ojämlikhet tenderar att vara inramad som ett problem av antingen klass, ras eller båda. Tänk till exempel kritik att Republikanernas nya skatteplan är ett vapen av "klass krigföring, "Eller anklagelser som den senaste tiden Amerikanska regeringens avstängning var rasistisk.

Som en indiska född författare och forskare som undervisar i USA, har jag kommit för att se Amerikas stratifierade samhälle genom en annan lins: kast.

Många amerikaner skulle vara rädda för att tro att någonting som en kaste kan existera i ett land som påstås grundat på liv, frihet och strävan efter lycka. Tillsammans bestämmer Indiens avskyvärda kaste system social status genom födsel, tvingar giftermål inom ett samhälle och begränsar möjligheten till jobb.

Men är USA verkligen så annorlunda?

Vad är kasta?

Jag insåg först att kasta kunde kasta ett nytt ljus på amerikansk ojämlikhet i 2016, när jag var scholar-in-residence på Centrum för kritiska Race Studies vid University of Houston-Downtown.

Där fann jag att mina offentliga presentationer på kaste resonerade djupt med eleverna, som var i stort sett arbetarklass, svart och latino. Jag tror det beror på att två viktiga egenskaper skiljer kasta från ras och klass.

Först kan kasta inte överskridas. Till skillnad från klass, människor i "låg" Mahar kaste kan inte utbilda eller tjäna sig för att vara Mahar. Oavsett hur eliten deras college eller hur lukrativa deras karriärer, de som är födda i en låg kasta förblir stigmatiserade för livet.

Kasta är också alltid hierarkisk: Så länge det existerar, så gör uppdelningen av människor till "hög" och "låg". Det skiljer det från ras, så att människor i ett kastsystem inte kan drömma om jämlikhet.

Det är viktigt att den stora mitten av 20th century Indian reformer BR Ambedkar kallas inte för att lära sig att "lever tillsammans som bröder och systrar, Som Martin Luther King Jr. gjorde, men för själva "utrotning av kaste".

Kasta, med andra ord, är samhällelig skillnad som görs tidlös, oundviklig och obetydlig. Caste säger till sina ämnen: "Du är alla olika och ojämlika och ödmjuka att förbli så."

Varken ras eller klass eller ras och klass kombinerad kan så effektivt inkapsla den typ av social hierarki, fördomar och ojämlikhet som marginaliserade amerikaner upplever.

Är Amerika casteist?

I Houston framkom den känslan av djup utslagning i de flesta efterpresentationsdiskussioner om kast.

Som barn noterade eleverna att de hade vuxit upp i segregerade stadsdelar - geografisk uteslutning som jag skulle lägga till var federal politik för de flesta av 20th century. Många tog på sig obetald studentlånskuld för college sedan kämpade för att stanna i skolan medan jonglering och familjetryck, ofta utan stödsystem.

Flera studenter motverkade också sin trånga campus i centrum - med sina parkeringsproblem, begränsade matställen och brist på kulturellt livstid i efterhand - med universitetets svarta huvudgravar. Andra skulle påpeka fängelset över från University of Houston-Downtown med dyster humor, påpeka skol-till-fängelse rörledning.

Både fakulteten och eleverna kände till kraften i sociala nätverk som är nödvändiga för professionell framgång. Men även med en högskoleexamen visar beviset amerikanerna som växer upp fattiga är nästan garanterat att tjäna mindre.

För många som har hört mig prata - inte bara i Houston men också över hela landet på bokavläsningar för min 2017-roman, "Ghost i Tamarind"- de restriktioner som infördes av Indiens kaste system återkallar det massiva motståndet de har upplevt för att försöka komma framåt.

De har vidarebefordrat mig, med övertygande känslomässig kraft, deras övertygelse om att Amerika är kasteist.

Kasta i USA och Indien

Denna uppfattning är inte ovanlig.

I mitten av 20th century återvände den amerikanska antropologen Gerald Berreman hem från fältarbete i Indien som civilrättsrörelsen började. Hans 1960-uppsats, "Kasta i Indien och USA, "Slutsatsen att städer i Jim Crow South bar tillräckligt med likhet med de nordindiska byarna som han hade studerat för att anse att de hade ett kasteamhälle.

Beviljas, 2018 är inte 1960, och den moderna USA är inte den segregerade södern. Och för att vara rättvis är kasta i Indien inte vad det brukade vara, heller. Eftersom 1950, när konstitutionen för nyligen oberoende Indien gjorde kaste diskriminering olaglig, har några av systemets mest monstrous ritualelement försvagats.

Stigmatiseringen av oberörbarhet - Tanken att fysisk kontakt med någon av lägre kast kan förorena - till exempel, bleknar. Idag kan de som anses "lågkast" ibland uppnå betydande makt. Indiens president Ram Nath Kovind är en Dalit, en grupp som tidigare var känd som "otouchable".

Fortfarande, kasta i Indien är fortfarande en stark form av social organisation. Det segmenterar det indiska samhället till äktenskapliga, familje-, sociala, politiska och ekonomiska nätverk som är enormt följdrika för framgång. Och av olika praktiska och känslomässiga skäl, dessa nätverk har visat sig överraskande resistenta mot förändringar.

Kasteistiska ideologier i Amerika

Nedan är kastets mest definierande funktion dess förmåga att göra det oundvikligt ett strikt och genomgripande hierarkiskt system för inkludering och uteslutning.

Vilka arbetarklassamerikaner och färgmänniskor har viscerellt erkänt, enligt min erfarenhet, är de kasteistiska ideologierna - teorier som skapar en social hierarki och sedan fryser den för tidigt i allvar - genomtränger också sin värld.

Ta till exempel den kontroversiella 1994 "Bell Curve" avhandling, som hävdade att afroamerikaner och fattiga människor har en lägre IQ, vilket förenar amerikansk ojämlikhet gentemot genetisk skillnad.

Mer nyligen, den vita nationalisten Richard Spencer har ledade en vision av vit identitet markerad, kastliknande, genom tidlöshet och hierarki.

"'Vi håller dessa sanningar för att vara självklara; att alla män skapas ojämlika ", skrev han i en juli 2017-uppsats för en helt rätt webbplats. "I kölvattnet av den gamla världen kommer detta att vara vårt förslag."

Lägg till dessa ideologiska strömmar bevis på tävlingsgapet i högre utbildning, stillastående uppåtgående rörlighet och stigande ojämlikhet, och sanningen är fördömande. Fem decennier efter civilrättsrörelsen är det amerikanska samhället hierarkiskt, uteslutande och envis resistent mot förändring.

Caste ger amerikanerna ett sätt att formulera sin känsla av uthållig marginalisering. Och i kraft av att vara uppenbarligen främmande - det kommer ju från Indien - det komplicerar det med fördel den dominerande American Dream berättande.

AvlyssningenUSA har ett klassproblem. Det har ett tävlingsproblem. Och det kan bara ha ett kastproblem också.

Om författaren

Subramanian Shankar, professor i engelska (postoklonal litteratur och kreativ skrivning) University of Hawaii

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = "Subramanian Shankar"; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}