Re-kriminalisering av kannor är värre än 1930s Reefer Madness

Re-kriminalisering av kannor är värre än 1930s Reefer Madness
En fortfarande från 1936-propagandafilmen "Reefer Madness."
Wikimedia Commons

I 1930: erna stördes föräldrar över hela USA. En ny dokumentär, "Reefer Madness," föreslog att onda marihuanahandlare lurade i offentliga skolor och väntade på att locka sina barn till ett liv av brott och degeneration.

Dokumentären fångade kärnan i den anti-marijuana kampanjen som startades av Harry Anslinger, en regeringsmedlem som var ivrig efter att göra ett namn för sig själv efter Förbudet slutade. Ansligners kampanj demonized marijuana as ett farligt läkemedel, spelar på de rasistiska attityderna hos vita amerikaner i det tidiga 20-talet och stökar rädslan för marijuana som en "mördare av ungdomar".

Under årtiondena har det varit en allmän trend mot ökad social acceptans av marijuana av ett mer utbildat samhälle skada orsakad genom förbudet mot marijuana. Men då, på Jan. 4, återkallades justitieminister Jeff Sessions ett memorandum från Obama-eran föreslår federala agenter bör låta stater reglera kontrollen av marijuana och fokusera sina ansträngningar på andra droger.

Re-kriminalisering av marijuana mot bakgrund av aktuella forskningsresultat, inklusive Min egen forskning på mer än 15 år, gör Sessions föreslagna nedbrytning på laglig marijuana look sämre än reefer galenskap.

Forskare som jag, som regelbundet pratar med människor som aktivt använder hårda droger, vet att laglig cannabis verkligen kan minska de skadliga effekterna av andra droger.

En trailer för "Reefer Madness"

Reefer galenskap

Re-kriminalisering av marijuana är ett beslut som inte har någon mening om vi inte beaktar motiven. Historien kan kasta lite ljus här.

Media mogul William Randolph Hearst stöds kriminaliseringen av marijuana, delvis för att Hearsts pappersproducerande företag ersattes av hampa. På samma sätt hotades DuPonts investeringar i nylon av hamprodukter.

Anslinger taktik ingår rasistiska anklagelser länka marijuana till mexikanska invandrare. Hans kampanj innehöll berättelser om urbana svarta män som lockade unga vita kvinnor att bli könskrämmande och omedelbart beroende av marijuana.

Anslinger kampanj lyckades bortom hans mål. Hans rädsla var baserad mer på fiktion än på fakta, men det gjorde honom till chef för narkotikabyrån i 30 år. Den sociala konstruktionen av cannabis som en av de farligaste drogerna avslutades i 1970, när marijuana klassificerades som ett schema I-läkemedel enligt lagen om kontrollerad substans, vilket innebär att den hade stor potential för missbruk och ingen acceptabel medicinsk användning.

Nästan 50 år senare, fortsätter klassificeringen och Anslinger s åsikter uthärdar bland många politiker och amerikaner.

Spurious relationer

Idag citerar marijuana kritiker ofta studier som visar samband mellan marihuanaanvändning och en mängd negativa resultat, till exempel användning av hårdare droger, kriminalitet och lägre IQ. Anslinger använde samma taktik för att uppmuntra rädsla.

Men en korrelation betyder inte ett orsakssamband. Några av dessa studier använde bristfälliga vetenskapliga metoder eller åberopade falska antaganden.

En populär myt som började i Ansligners kampanj och fortsätter idag är att marijuana är en port till heroin och andra opioider. Trots forskning försvinner detta som en orsakssamband, motståndare till marijuana legalisering fortsätter att ringa marijuana a "inkörsdrog."

Studier på hjärnorna hos långsiktiga marijuanaanvändare föreslog en länk mellan marijuanaanvändning och lägre IQ. Men senare undersökning visade att låg IQ faktiskt kan orsakas av mindre orbitofrontala kortikaler i hjärnan hos barn. Barn med mindre prefrontal cortices är signifikanta mer benägna att börja använda marihuana tidigt i livet än de med större prefrontal cortices.

En väl utformad studie som tittade på marijuanaanvändning och hjärnutveckling på tonåringar i ungdomar över 10-åren fann ingen mätbar koppling mellan marijuana användning och lägre IQ.

I en översyn av 60 studier på medicinsk marijuana, över 63-procenten fann positiva effekter för försvagande sjukdomar - som multipel skleros, bipolär sjukdom, Parkinsons sjukdom och smärta - medan mindre än 8-procenten fann negativa hälsoeffekter.

Den mest skadliga effekten av kriminalisering av marijuana får inte vara dess begränsning av medicinsk användning, men dess förödande kostnad för det amerikanska samhället, som upplevde en 500-procentuell ökning i fängelse på grund av kriget mot droger.

Portugal-experimentet

Tragedin i denna politik är att avkriminaliserande droger har visat sig minska narkotikamissbruk - inte öka den.

I 2000 hade Portugal en av de värsta narkotikaproblem i Europa. Då, i 2001, avkriminaliserades en ny drogpolitik alla droger. Narkotikakontroll togs ur straffrättssystemet och ställdes under hälsovårdsministeriet.

Fem år efter Portugals avkriminalisering, narkotikamissbruk av ungdomar var nere. Tonåringar mellan åren 16 och 18 var till exempel 27.6 procent mindre benägna att använda droger. Dessutom ökade antalet personer som gick till behandling, medan narkotikarelaterade dödsfall minskade.

Femton år senare hade Portugal fortfarande lägre satser på heroin och kokain, och lägre nivåer av narkotikarelaterade dödsfall, jämfört med övriga Europa. Cannabis användning i Portugal är nu den lägsta bland alla europeiska länder. Dessutom bidrog Portugals politiska förändring till ett minskat antal drogmissbrukare med hiv.

"Portugal Experiment" visar vad som händer när vi ser en ärlig titt på en allvarlig problem med samhällssjukdomen. Med en taktik som används av Anslinger hävdar motståndare till marijuana legalisering att det kommer att leda till mer användning av ungdomar. Men i stater som legaliserade medicinsk marijuana, Användning av ungdomar ökade inte eller gick till och med. Nya data visar att användningen av marijuana med tonåringar minskade även i stater som legaliserad marijuana för fritidsbruk.

När USA slår en opioidepidemi, stater där marijuana är lagligt har sett färre dödsfall från opioidöverdos.

Fler studier är att hitta medicinska marijuana patienter som använde marijuana som en ersättning för smärtstillande piller. Efter en medicinsk marijuana lag gick över, användning av receptbelagda läkemedel för vilken marijuana kunde fungera som ett kliniskt alternativ föll betydligt.

Inför en dödlig opioidepidemi börjar mer av den medicinska anläggningen att erkänna marijuana som en säkrare behandling för smärta än opioider.

Lyssna på dem som lider

In Min egen fältforskning, Jag har genomfört hundratals intervjuer med människor som använde heroin, kokain, metamfetamin och andra riktigt farliga droger. De flesta använde droger för att ta itu med social isolering och emotionell eller fysisk smärta, vilket ledde till missbruk. De berättade ofta för mig att de använde marijuana för att hjälpa dem att sluta använda mer problematiska droger eller för att minska biverkningarna av att dra sig tillbaka.

"På många sätt, det var min sanity," sade en ung man vem hade stoppat alla droger men cannabis.

Marijuana blev en gateway ut av heroin, kokain, spricka och andra mer dödliga droger.

Medan institutet för medicin släppte en rapport i 1999 som tyder på utvecklingen av medicinskt användbara cannabinoidbaserade läkemedel, American Medical Association har i stor utsträckning ignorerat eller avskedat efterföljande studier om fördelarna med cannabis.

I dag, i många stater, människor kan använda marihuana för att behandla sjukdomar och smärta, minska abstinenssymptom och bekämpa begär för mer beroendeframkallande droger. De kan också välja att använda cannabisolja eller en mängd olika hälsosammare sätt än att röka för att konsumera cannabis. Denna frihet kan äventyras av en återgång till kriminell marijuana.

Värre än "Reefer Madness"

Nästan ett sekel efter Anslings kampanj är "Reefer Madness" mocked i media för sin flagranta propaganda och Anslinger påverkan på narkotikapolitiken visas som ett exempel på regeringens korruption. Okunnigheten och naiveten av "Reefer Madness" ses som en svunnen tid.

AvlyssningenSå vi måste fråga, vilken typ av människor vill kriminalisera cannabis idag? Vad är deras motiv? Vem vinster från att fortsätta att fängsla människor för att använda marijuana? Vilken kraft kommer att minska när ett läkemedel som har så många hälsofördelar tillhandahålls utan recept?

Om författaren

Miriam Boeri, docent i sociologi, Bentley University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Miriam Boeri; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}