Automatisering, Robotar och Slut på arbetet Myt

Automatisering, Robotar och Slut på arbetet Myt
Total Recall (1990). TriStar Pictures

Kan du tänka dig att resa till jobbet i en robot "Jonnycab"Som den som förutspåddes i kulten Arnold Schwarzenegger-filmen Total Recall? Bilden från 1990 är baserad på science fiction, men Mercedes Benz har en semi-autonomt förarepilotsystem att det syftar till att installera de närmaste fem åren och Uber går också på en självkörande framtid. Partnerskapet med Volvo har blivit ett uppsving för sina ambitioner att ersätta en flotta egenföretagare med autonoma fordon.

Jonnycab kan tillhöra futurologi men om MIT akademiker Erik Brynjolfson och Andrew McAfee har rätt, vi kan alla vara glada över utsikterna till en längre fritid, eftersom robotteknologier frigör oss från arbetskrävandet. Förutom att stora affärer kommer att hålla ögonen på bottenlinjen och ofta väljer snabb och billig alternativ.

Inget arbete, mer spel?

Det här är inte nya begrepp. Karl Marx argumenterad teknik skulle hjälpa till att befria arbetare från hårda arbeten och leda till a "Minskning till arbetstid". I 1930 skrev Bertrand Russell om fördelarna med "lite mer ledighet"Och ekonomen John Maynard Keynes förutspådde att automatisering skulle kunna möjliggöra en kortare arbetsvecka av mindre än 15 timmar.

Hävdar att robotiken kommer att utplåna miljontals jobb, från biltillverkning till bank är alltför vanliga. Men vissa ser en förändring av hur vi arbetar tillsammans med dessa arbetsförluster.

Empowering eller enslaving?

Istället tror vissa att digitala plattformar kommer att ge människor möjlighet att bli sin egen chef med friheten att välja när och var de ska jobba och hur mycket de ska tjäna. Och folk kommer att uppmuntras att tjäna sig genom att "blanda upp det" - bli en förare en dag (med hjälp av Uber eller Deliveroo app) och sedan byta till digitala "mikrotasker" (en liten arbetsenhet som att tagga bilder eller översätta text som äger rum på en virtuell monteringslinje) på en av de växande plattformarna som utgör den spelkonjunktur.

En framtid där arbetet ersätts av fritid har utbredd överklagande. Men verkligheten är att många människor nu arbetar längre timmar med ökande arbetssäkerhet, fragmenterad inkomst och osäkerhet på arbetsmarknaden. Om någonting har tekniken inte befriat människor från det jobbiga arbetet som Marx, Russell och Keynes förutsåg, men har skapat nya hinder, invaderar människors sociala och fritid genom digitalisering av livet.

Medan tekniken kan förskjuta äldre yrkeskunskaper, uppstår nya arbetskrav. De flesta företag försöker skydda sina intresserade intressen (maximera vinsten) samtidigt som aktieägarna är söta, vilket ofta innebär att man söker efter billigare arbetskraft än att investera i dyra kapitalinfrastrukturer.

Möjligheten att använda teknik för att automatisera leder inte nödvändigtvis till implementering. Av de amerikanska företagen som kan dra nytta av robotar har bara 10% valde att göra det. För lågutbildade och låglönade sektorer - inklusive vårdhem, restauranger, barer och vissa fabriker - kommer det att fortsätta att vara mindre kostsamt att anställa människor.

Tänk på sista gången du tvättade bilen. Chansen är att det inte var en automatiserad genombrott, utan en handtvätt som utfördes av invandrare arbetskraft till lägre kostnad än det automatiserade alternativet. Kort sagt, medan arbetskraften är billigt, tenderar arbetsgivare att tjäna pengar istället för att dra nytta av teknikenas fulla potential.

Många arbetsgivare har liten avsikt att innovera genom teknik. Konsumentism och en nästan blind tro på fri marknadsprinciper innebär att tekniken utnyttjas för att extrahera någonsin större vinst, snarare än att ge en del av ledighet och fritid Bertrand Russell kände skulle gynna samhället.

Ingen ersättning för människor

Teknik och hur den utvecklas och antas är inte en neutral styrka men formas av politik och ekonomi. Medan automatisering kan ersätta vissa jobb, fungerar tekniken sällan som en ersättning för människor. I stället kodas arbetstillfällen och reduceras till ett smalt sortiment av skickliga uppgifter. Tekniken är djupt kopplad till maktförhållanden och tenderar inte att torka bort ojämlikheter i ett samhälle, men bygger på befintliga ojämlikheter.

Spridningen av digital teknik kan associeras med tillväxten av osäkert, intensivt och dåligt kvalitetsarbete som ses i Amazon lager och Foxconn (en stor tillverkare av Apple-produkter) som använder teknik för att övervaka prestanda och dehumanisera arbetsplatsen. Nettoeffekten är en polariserad arbetsmarknad för lågkvalificerade och låginkomsttagare som sitter vid sidan av en elit som åtnjuter säkrare jobb (åtminstone för tillfället).

Framtidens arbete verkar mer sannolikt att kretsa kring kostnadsminskningsstrategier som begränsar investeringar i infrastruktur och effektiv teknik, och väljer istället för billiga svettarbeten. Det är mer troligt att chefer kommer att försvaga effektiviseringsvinster från digital teknik på grund av rädsla för att förlora kontrollen. Kom ihåg löftet om hemläxa i elektronisk stuga?

AvlyssningenFör att förverkliga Keynes vision om en kortare arbetsvecka skulle cheferna behöva dela kontrollen och tillhandahålla en sysselsättningsordning som stöder äkta självbestämmande. Tyvärr är moderna kapitalistiska relationer och geopolitiska styrsystem inte intoleranta mot en sådan egalitarism. Av dessa skäl är det dags att dra en nära hysteriets "slut på jobbet". Det är skam.

Om Författarna

Tony Dundon, professor i HRM & Employment Relations, University of Manchester och Debra Howcroft, professor i teknik och organisation, University of Manchester

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av Debra Howcroft

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Debra Howcroft; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}