Vikingar var aldrig den renrasiga mästerskapet White Supremacists gillar att portrayera

Vikingar var aldrig den renrasiga mästerskapet White Supremacists gillar att portrayera

Ordet "Viking" kom in i det moderna engelska språket i 1807, vid en tid av växande nationalism och imperiumbyggnad. Under de årtionden som följde utvecklades de uthålliga stereotyperna kring vikingar, såsom att ha på sig hornhjälmar och tillhör ett samhälle där bara män har hög status.

Under det 19th århundradet berömdes vikingar som prototyper och förfader figurer för europeiska kolonister. Tanken tog grunden till en germansk mästerskap, utfodrad av råa vetenskapsteorier och uppmuntrad av nazistiska ideologier i 1930. Dessa teorier har länge varit debunked, även om begreppet etnisk renhet av vikingarna verkar fortfarande ha populär överklagande - och det är omfamnat av vita supremacister.

I nutidskultur är ordet Viking i allmänhet synonymt med skandinaverna från nionde till 11th århundraden. Vi hör ofta begrepp som "Vikingblod", "Viking DNA" och "Viking förfäder" - men medeltida termen betydde något helt annat än den moderna användningen. Istället definierade den en aktivitet: "Går a-Viking”. Akin till det moderna ordet pirat definierades vikingar av deras rörlighet, och det inkluderade inte större delen av den skandinaviska befolkningen som stannade hemma.

Medan det moderna ordet Viking kom till ljuset i en tid av nationalism, var det nionde århundradet - när vikingraiderna sträckte sig bortom det moderna Europa gränsar - annorlunda. De moderna nationen i Danmark, Norge och Sverige var fortfarande genomgår formation. Lokal och familjär identitet var mer uppskattade än nationella allegiances. De termer som används för att beskriva vikingar av samtidiga: "wicing", "rus", "magi", "gennti", "pagani", "pirati" tenderar att vara icke-etniska. När en term som liknar danskarna, används "danar" först på engelska, det verkar som en politisk etikett som beskriver en blandning av folk under vikingstyrning.

Vikings rörlighet ledde till en fusion av kulturer inom sina led och deras handelsvägar skulle sträcka sig från Kanada till Afghanistan. Ett slående drag i den tidiga vikarnas framgång var deras förmåga att omfamna och anpassa sig från en brett spektrum av kulturer, oavsett om det är den kristna irländaren i väst eller muslimerna i Abbasid Kalifat i öst.

Blandning av kulturer

Utvecklingar inom arkeologi under de senaste årtiondena har framhävt hur människor och varor kunde röra sig över större avstånd i början av medeltiden än vad vi tenderat att tänka på. I åttonde århundradet (före Vikingens huvudperiod började) var Östersjön en plats där skandinaver, frisyrer, slavar och arabiska köpmän befann sig i frekvent kontakt. Det är för simplistiskt att tänka på tidiga vikingrapporter också som hit-och-run-affärer med fartyg som kommer direkt från Skandinavien och omedelbart rusar hem igen.

Nyligen arkeologiska och textliga arbete indikerar att vikingar avbröts på flera ställen under kampanjer (det kan vara att vila, återställa, hylla och lösa ut, reparera utrustning och samla intelligens). Detta medgav mer hållbar interaktion med olika folk. Allianser mellan vikingar och lokala folk spelas in från 830 och 840 i Storbritannien och Irland. Vid 850-grupperna plågade blandade grupper av Gaelic (Gaedhil) och utländsk kultur (Gaill) Irländska landsbygden.

Skriftliga konton överlever från Storbritannien och Irland fördöma or försöker förhindra människor från att gå med i vikningarna. Och de visar att Vikingens krigsband inte var etniskt exklusiva. Precis som med senare piratgrupper (till exempel de tidiga moderna piraterna i Karibien), skulle vikingbesättningsmedlemmar ofta förlora medlemmar och hämta nya rekryter som de reste och kombinerar dissidentelement från olika bakgrunder och kulturer.

Vikingålderns kulturella och etniska mångfald betonas av fynd i möblerade gravar och silverhövar från nionde och tionde århundradet. I Storbritannien och Irland är endast en liten andel av varor som hanteras av vikingar skandinavisk i ursprung eller stil.

Vårt Galloway hamster, upptäckt i sydvästra Skottland i 2014, inkluderar komponenter från Skandinavien, Storbritannien, Irland, Kontinentaleuropa och Turkiet. Kulturell eklekticism är en funktion av vikingfynden. En analys av skelett på platser som är kopplade till vikingar med den senaste vetenskapliga tekniken pekar på en blandning av skandinaviska och icke-skandinaviska människor utan tydliga etniska skillnader i rang eller kön.

Vårt bevis pekar på befolkningen mobilitet och ackulturation över stora avstånd som en följd av vikingatidshandeln nätverk.

Vikingetiden var en nyckelperiod i statliga bildprocesser i Nordeuropa, och det var säkert i 11 och 12-sekleten ett växande intresse för att definiera nationella identiteter och utveckla lämpliga ursprungsmyter för att förklara dem. Detta ledde till en retrospektiv utveckling i områden som avvecklades av vikingarna för att fira sina kopplingar till Skandinavien och nedlösa icke-skandinaviska element.

Det faktum att dessa myter, när de begicks för att skriva, inte var korrekta konton, föreslås av själv motsägelsefulla berättelser och folklore motiv. Till exempel föreslår medeltida legender om grunden för Dublin (Irland) antingen dansk eller norskt ursprung till staden (mycket bläck har spillts över denna fråga genom åren) - och det finns en berättelse om tre bröder som har tre fartyg vilket har jämförelse med andra ursprungslegenden. Ironiskt nog var det tillväxten av nationstater i Europa som så småningom skulle utlösa vikingetidens slut.

Oigenkännlig nationalism

I den tidiga vikingetiden hade moderna begrepp av nationalism och etnicitet varit okännbara. Vikingkulturen var eklektisk, men det fanns gemensamma drag över stora områden, inklusive användning av Gammalt norskt tal, liknande sjöfarts- och militärteknik, inhemsk arkitektur och mode som kombinerade skandinaviska och icke-skandinaviska inspirationer.

Det kan hävdas att dessa identitetsmarkörer handlade mer om status och anslutning till långväga handelsnät än etniska symboler. Mycket social visning och identitet är icke-etnisk karaktär. Man kan jämföra detta med dagens internationella företagskultur som har antagit engelska språket, den senaste datatekniken, gemensamma layouter för styrelserum och donering av västerländska kostymer. Detta är en kultur som uttrycks i nästan alla länder i världen men oberoende av etnisk identitet.

AvlyssningenPå samma sätt kan vikingar i 9th och 10th århundradena definieras bättre av vad de gjorde än genom deras ursprungsort eller DNA. Genom att släppa Skandinaviens förenklade ekvation med Viking kan vi bättre förstå vad den tidiga vikingtiden gällde och hur vikingar omformade grunden för det medeltida Europa genom att anpassa sig till olika kulturer, i stället för att försöka skilja dem.

Om författaren

Clare Downham, universitetslektor, University of Liverpool

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Clare Downham; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}