Hur Margarine vs Smör på vår Toast blev en Vapen Klasskrig

Hur Margarine vs Smör på vår Toast blev en Vapen Klasskrig

Margarin har sett sina förmögenheter ebb och flödar med tidvatten av den allmänna opinionen. Men Unilever s senaste meddelandet att det släpper margarinärerna Flora och Stork markerar en ny lågpunkt för spridningen. Det verkar som att konsumenterna kräver det autentisk artikel istället - även McDonalds har påstås övergått till smör.

Margarin (ibland kallad "smörj") var uppfunnit i 1869. Det uppstod som ett svar på ett pris som den franska kejsaren Napoleon III erbjöd för att uppfatta ett övertygande smörbyte för att mata den växande befolkningen till följd av brist på den verkliga saken. Det var ett underverk av 19th century matteknik.

Spridningen på en gång visade sig vad Rachel Laudan ringer "Kulinarisk modernism". Tillsammans med andra bearbetade och massproducerade varor fyllde margarin hungriga magar med, relativt sett, näringsrika produkter. Och med ursprung bör margarin vara en symbol för demokrati, innovation och framsteg.

Men margarin har ett skumt rykte, vilket kan ses av dess etymologiska utveckling. Förutom den vanliga definitionen som ett substantiv, Oxford English Dictionary diagrammet hur ordet "margarin" kom att användas som ett adjektiv som betyder "skam, falsk, förfalskad". Även om rationering under andra världskriget gjorde margarin en daglig produkt i brittiska hushåll, oavsett klass, lyckades det aldrig att skaka av sina föreningar med "känslor av underlägsenhet och fattigdom". Margarine var, i orden av mathistoriker Alysa Levene, "ett fordon för" klassrasism "."

En spridning av lågt rykte

Poet Ezra Pound beklagade "margarin substituten" som matade de offentliga bibliotekshutarna, medan Bloomsbury gruppmålare och kritiker Roger Fry använde nedläggningen), "Mycket bra, ren, hälsosam margarin" för att beskriva sackarinmålningarna i den enormt kommersiellt framgångsrika Sir Lawrence Alma-Tadema (som för övrigt fördömdes av John Ruskin som "värsta målare i 19th century"). Den kulturella och intellektuella "eliten" mellan mellankriget brukade margarin att formulera den allmänna känslan av förakt att de hade för massornas "vulgära" smak.

Margarins låga rykte återspeglas av ett häpnadsväckande antal framstående litterära figurer och verk. Och kartläggning av margarin (eller smörgås som det fortfarande kallas ofta) litterära uppträdanden avslöjar mycket om snobberi och elitism i klassen.

Ett exempel från margarins formativa år återfinns i "Queen of bestsellers" Marie Corellis roman Ardath: Story of a Dead Self (1890). Här är respekten tydligen på grund av dem som "vet skillnaden mellan äkta smör och smörgås". På samma sätt i H. Rider Haggards 1884-debut äventyrsroman, gryning,, en man snubbed jämförs med "smörgås, underlägset smör, du vet, den förfalskade artikeln".


Få det senaste från InnerSelf


I sin 1923-roman Kangaroo använder DH Lawrence margarin för att belysa den andra klassens, i det här fallet antipodeanska huvudstaden, Sydney:

Denna London i södra halvklotet var allt som gjordes om fem minuter, en ersättning för den riktiga saken - som margarin är ett ersättare för smör.

George Orwell, i Down and Out i Paris och London (1933), hänvisar till den emasculära effekten av margarinförbrukning. Han skriver att a man som förbrukar bara bröd och margarin är "inte en man längre, bara en mage med några tillbehörsorgan". Orwell talar om det "smutsiga i kornet" som fysiskt marscherar konsumenten av spridningen.

Senare, i Orwells Kommer upp för Luft (1939) är oroliga tider signifierade av margarinens utseende, "En sak som i gamla dagar aldrig skulle ha blivit tillåtet i huset". Margarine hänvisas till på samma sätt i James Joyces modernistiska mästerverk Ulysses (1922):

Potatis och marginal, marsk och potatis. Det är efter att de känner det. Bevis på pudding. Undergräver konstitutionen.

Andra kursen

I en kolumn penned av Evelyn Waugh för Åskådaren i 1929, margarin representerar en generell efterkrigstidens brist på god smak. Under kriget skriver Waugh: "[e] mycket var ett" ersättare "för något annat", uppkomsten är "en generation varav nio hundra femtio i tusen saknar helt i någon form av kvalitativt värde" som en följd av "att vara uppmuntrad på margarin och" honungsocker "." En sådan diet, enligt Waugh, gör dem "vända instinktivt till andra kursen i konst och liv".

Tellingly har margarine som en central plotanordning i två detektivhistorier som centrerar på teman klass, upptäckt och fakery: Arthur Morrisons Stolen Blenkinsop (1908) och Dorothy L Sayers Mord måste annonsera (1933).

I den senare, befinner sig herr Peter Wimsey, förklädd som copywriter vid en reklambyrå, att han producerar kopia för ett märke av margarin. Margarine har behov av reklam eftersom det ses som en andraklassig produkt, som allmänheten behöver övertyga om att köpa. Smör, å andra sidan, säljer sig själv:

Du behöver inte ett argument för att köpa smör. Det är en naturlig, mänsklig instinkt.

Margarine fungerar som en utökad metafor för den tawdry-världen av förfalskningar och förfalskningar. Samtidigt som Sayers roman pokes roligt på moderna konsumentprodukter, rysar det sig på snootiness som rankar smörätare som överlägsen dem som väljer margarin.

AvlyssningenMargarine står för romanen och den innovativa. Det står för teknik och framsteg. Men margarin uttrycker också oro över förekomsten av massakultur och rädslan kring upplösningen av gränser mellan det höga och det låga, det verkliga och det falska. Margarin är så hotande en symbol som den representerar den potentiella föroreningen av samhället med vad de tidiga 20-talets eliter kunde ha sett som smittsam medelmåttighet.

Om författaren

Ellen Turner, universitetslektor i engelsk litteratur, Lunds universitet

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = fördelar med smör; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}