Var 2016 bara 1938 alla över igen?

Var 2016 bara 1938 alla över igen?

I december 31 1937 inledde Cambridge-klassiker och bokstav FL Lucas ett experiment. Han skulle hålla en dagbok för exakt ett kalenderår. Det var som han sade: "Ett försök att ge ett svar, dock otillräckligt, ändå fragmentärt, till den fråga som säkert kommer att ställas en dag av några av de ofödda - med förvirring hoppas man på en lyckligare ålder: "Vad har det varit som att leva i den underliga, plågade och dementerade världen?" "

Lucas försökte bevara ett affektivt arkiv och skriva om hur det kände att leva i en tid av spiralande kris.

Som någon som inte föddes i 1938 kan jag inte låta bli att känna att Lucas högtidliga hopp om att hans generation levde genom det värsta av det - och att lärdomarna säkert skulle bli lärd - har blivit riktigt stupade. Har 2016 varit 1938 igen?

Bowled över av nyheterna det senaste året, kan man förlåta sig för att gripa för kryckor av historisk analogi. Faktum är att ett antal framstående historiker i krigssamhället har uppfattat åska ekon av 1930s.

För närvarande, som i "Djävulens årtionde", Vi upplever den historiska krafternas lummiga konvergens: utfallet av den ekonomiska krisen och den extrema polariseringen av det politiska spektrumet från långt till höger till vänster - centret rymmer inte.

En flodvåg av flyktingar möts med proportionellt mer främlingsfientlighet än medkänsla. Militär isolationism är blomstrande. Dörrar stängs och väggar byggs. Kulturkrigen skiljas genom attacker på "experter" och intellektuella. 2016 har till och med sett en ojämn luftning av antisemitism.

De historiska parallellerna mellan 2016 och 1938 är rikliga. Det finns viktiga skillnader i detalj, i tid och ställe, men händelsemönstret och orsaken och effekten är slående.

Inbördeskrig rasade i Spanien då - som det rasar i Syrien idag. Då, som nu, ger dessa inrecine-konflikter speglar mot existerande sprickor i internationella relationer och fördjupar ideologiska motstånd. Vid slutet av 1938, och efter Abyssinia, Spanien, Anschluss och Kristallnatten, inte mycket tro var kvar i idealen om internationalism eller i Förenta nationernas förbund - och det här låter alltför bekant.

Räddning av flyktingbarn genom Kindertransport var lika symboliskt viktigt, men som försumbar, en lösning på en enorm humanitär och moralisk kris som har varit svaret på ensamma barn flyktingar höll sig i calais det här året. Och vad av Aleppo? Skam var och är en dominerande känsla.

Var nästa?

München-avtalet från september 1938 uppfattades av många av sina brittiska kritiker som en handling av nationell självmord. Brexit-beslutet har också, åter och igen, beskrivits som en handling av självskada, även av national hari-kari.

Skrivande i slutet av året, samtida historiker RW Seaton-Watson hade ingen tvekan om att 1938 "hade resulterat i en drastisk störning av det politiska balansen på kontinenten, vars fulla konsekvenser fortfarande är för tidiga att uppskatta". Fördrag var inte värda det papper som de skrevs på i 1938 - och i slutet av 2016 är det oroväckande oklart där Storbritannien kommer att stå efter utlösningen av artikel 50.

Under tiden kan George Orwells bedömning av disarrayen av den politiska vänstra posten-München lika bra gälla för Momentum och Jeremy Corbyns Arbetarparti. Som Orwell såg det:

Att förhindra en oförutsedd skandal eller en verkligt stor störning inom det konservativa partiet, verkar Arbets chans att vinna generalvalet mycket litet. Om någon form av populär front bildas, är dess chanser sannolikt mindre än de som arbetar utan hjälp. Det bästa hoppet verkar vara att om Arbeta besegras, kan nederlaget köra tillbaka till sin riktiga "linje".

Full cirkel

Man kan fortsätta söka koordinater men summan skulle fortfarande vara densamma. Mattan har drogs ut från det antagna soliditeten i det liberala demokratiska projektet. En delikat tapet av strukturer och idéer kommer ifrån varandra vid sömmarna.

Ännu mer specifikt är det den psykologiska upplevelsen, sökandet efter mening och den emotionella cykeln, de känslor - kollektiva och individuella - av 1938 som är okunnigt bekanta.

Politiken efter sanningen är anti-rationell. Emotion har oväntat triumferat över skäl i 2016. Kärlek och / eller hat har slagen intellekt. Det är sant för Hillary Clintons "love trumps hate" slogan så mycket som det är för hennes motståndare.

Ny politisk teknik gör äldre föråldrade. I både Storbritanniens folkomröstningskampanj och i det amerikanska valet misslyckades det med traditionella opinionsundersökningar att fånga känslorna som uttrycks på sociala medier.

Tillbaka i 1938 var det British Gallup och den rivaliserande massobservationen som var den innovativa politiska tekniken. Med hjälp av väldigt olika tekniker erbjöd varje ny insikt i psykologin av politiskt beteende och försökte unseal den brittiska väljarnas styva överläpp.

Massövervakning försökte komma in i människornas huvuden och diagnostiserade en ökande förekomst av "krisströtthet" som ett svar på nervös belastning och "en känsla av kontinuerlig kris".

Nästan strax efter EU: s folkomröstning, terapeuter rapporterade "Chockerande förhöjda nivåer av ångest och förtvivlan, med få patienter som vill prata om någonting annat". Och den amerikanska valkampens viscerala karaktär bidrog tragiskt till exponentiell ökning av samtal till självmordshjälplinjer. Nationell kris är oundvikligen internaliserad.

Författaren EM Forster, som reflekterar över den psykologiska nedgången i Münchenkrisen, observerade att "upphöjda i motsatta riktningar steg några av oss över oss själva och andra begick självmord."

När 1938 kom till slut dominerades allvarliga konversationer av de verbala och fysiska uttrycken av fatalism, ångest, sjukdom, depression och förestående döm. Lucas skrev i sin dagbok:

Krisen verkar ha fyllt världen med nervösa nedbrytningar. Eller kanske var själva krisen bara en mer nervös nedbrytning av en värld som drivs av det döda tempot i det moderna livet och konkurrensen till någonsin akut neurastheni [skalchock].

Det är för förenklat att säga att historien upprepar sig själv. Och ändå kunde jag inte under hela det här året undgå den känslan att vi har varit här förut. Vi delar med dem som levde genom 1938 överväldigande känslor av förvirring, spänning, desperation och rädsla för det okända. Jag kan inte låta bli att undra vad framtida historiker kommer att göra av 2016.

Det är nog sage råd att se en bra film under semestern - och La la Land, som redan har tippats för att vinna en Oscar, kan ge precis den typ av escapism som behövs. Men när någon kommer att göra filmen av 2016, kommer ljudspåret troligen att vara den sena Leonard Cohens Du vill ha det mörkare. Det känns verkligen som 1938 igen. Tiden att börja hålla en dagbok.

Avlyssningen

Om författaren

Julie Gottlieb, Läsare i modern historia, University of Sheffield

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kris utmattning; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}