Varför en trasig nation behöver komma ihåg kungens budskap om kärlek

Varför en trasig nation behöver komma ihåg kungens budskap om kärlekMartin Luther King Jr talar vid interreligiöst medborgerlig rally, San Francisco Cow Palace, juni 30, 1964. George Conklin, CC BY-NC-ND

2016 valkampanjen var förmodligen den mest splitt i en generation. Och även efter Donald Trumps seger kämpar folk för att förstå vad hans presidentskap betyder för landet. Detta gäller särskilt för många minoritetsgrupper som utpekades under valkampanjen och sedan dess har upplevt diskriminering och hot mot våld.

Men som geografi lär oss, är det inte första gången Amerika har mött en sådan kris - den här splittringen har en mycket längre historia. Jag studerar civilrättsrörelsen och fredsgränserna. Vi mötte liknande kriser relaterade till de bredare medborgerliga rättigheterna i 1960.

Så vad kan vi dra av det förflutna som är relevant för nutiden? Specifikt hur kan vi läka en nation som är uppdelad längs ras, klass och politiska linjer?

Som beskrivits av Martin Luther King Jr. är kärlekens roll i engagemang för individer och samhällen i konflikt avgörande idag. Genom att påminna kungens vision tror jag att vi kan få möjligheter att bygga ett mer inkluderande och bara samhälle som inte dra sig tillbaka från mångfalden men drar styrka från det.

Kungens vision

Kung spenderade sin offentliga karriär mot att sluta segregering och bekämpa rasdiskriminering. För många personer uppstod toppen av detta arbete i Washington, DC när han levererade sin berömda "Jag har en dröm "tal.

Mindre kända och ignoreras ofta är hans senare arbete med att sluta fattigdom och hans kamp på uppdrag av fattiga människor. Faktum är att när kungen mördades i Memphis var han mitt i byggnaden mot en nationell mars på Washington, DC som skulle ha tagit tiotusentals ekonomiskt disenfranchised människor för att förespråka politik som skulle förbättra fattigdomen. Denna insats - känd som "Poor People's Campaign"- syftar till att dramatiskt skifta nationella prioriteringar för arbetande folkens hälsa och välfärd.

Forskare som Derek Alderman, Paul Kingsbury och Owen Dwyer har betonat kungens arbete för civilrättsliga rättigheter i ett 21-talet sammanhang. De argumenterar civilrättsrörelsen i allmänhet, och kungens arbete är speciellt för lärdomar för social rättvisaorganisation och klassrumspedagogik genom att det hjälper studenter och allmänheten att se hur kampen för medborgerliga rättigheter fortsätter.


Få det senaste från InnerSelf


Dessa argument bygger på sociolog Michael Eric Dyson, som också argumenterar för att vi måste revalvera kungens arbete, eftersom det avslöjar möjligheten att bygga en socialt rörelse från 21-talet som kan ta itu med fortsatt ojämlikhet och fattigdom genom direkt handling och social protest.

Idé av kärlek

Konungen fokuserade på kärlekens roll som nyckeln till att bygga friska samhällen och hur kärlek kan och borde vara i centrum för våra sociala interaktioner.

Kungens slutliga bok, "Var ska vi gå här: kaos eller gemenskap?, "Publicerad under året innan han mördade, ger oss sin mest expansiva vision om en inkluderande, mångsidig och ekonomiskt rättvis amerikansk nation. För kung är kärlek en viktig del i att skapa samhällen som arbetar för alla och inte bara de få på bekostnad av de många.

Kärlek var inte en grumlig eller lätt avskedad känsla, men var central för den typ av samhälle han förutsåg. Kung gjorde skillnader mellan tre former av kärlek som är nyckeln till den mänskliga erfarenheten.

De tre formerna av kärlek är "Eros", "Philia" och viktigast av allt "Agape." För kung är Eros en form av kärlek som är närmast associerad med lust, medan Philia ofta är kärleken som upplevs mellan mycket goda vänner eller familj. Dessa visioner skiljer sig från Agape.

Agape, som befann sig i mitten av den rörelse han byggde, var det moraliska imperativet att engagera sig med ens förtryckare på ett sätt som visade förtryckaren hur deras handlingar dehumaniserar och förringar samhället. Han sa,

"När vi talar om kärlek hänvisar vi inte till några sentimentella känslor. Det skulle vara nonsens att uppmana män att älska sina förtryckare i en tillgiven mening [...] När vi talar om att älska dem som motsätter oss talar vi om en kärlek som uttrycks i det grekiska ordet Agape. Agape betyder inget sentimentalt eller kärleksfullt; det betyder förståelse, återlösande av god vilja för alla [sic] män, en överflödig kärlek som inte söker någonting i gengäld. ”

Konung definierade vidare agape när han argumenterade vid University of California at Berkeley att begreppet agape "står i centrum för den rörelse vi ska fortsätta i Southland". Det var en kärlek som krävde att man stod upp för sig själv och berättar för dem som förtrycker att det de gjorde var fel.

Varför det här är viktigt nu

Med tanke på våld riktat mot minoritetsgrupper och i fördjupade politiska avdelningar i landet är kungens ord och filosofi kanske mer kritiska för oss idag än någon gång under det senaste förflutna.

Som kung nämnde finns alla personer i ett sammanhängande samhälle och alla är beroende av varandra. Genom att ansluta kärlek till samhället hävdade kung att det fanns möjligheter att bygga ett mer rättvist och ekonomiskt hållbart samhälle som respekterade skillnaden. Som han sa,

"Agape är en vilja att gå till någon längd för att återställa samhället ... Om jag svarar på hat med ett ömsesidigt hat, gör jag ingenting annat än att intensifiera klyvningar i ett brutet samhälle."

Kung skisserade en vision där vi är tvungna att arbeta för att göra våra samhällen inkluderade. De återspeglar de breda värdena för jämställdhet och demokrati. Genom ett engagemang med varandra som grund skapar agape möjligheter att arbeta mot gemensamma mål.

Bygga en gemenskap idag

På en tid då nationen känner sig så uppdelad, finns det ett behov av att ta tillbaka kungens vision om agape-fueled samhällsbyggnad. Det skulle flytta oss förbi bara se den andra sidan som helt motiverad av hat. Verkligheten är att de ekonomiska förändringarna sedan den stora lågkonjunkturen har gjort stora smärta och lidande i många delar av USA. Många Trump-supportrar motiverades av ett desperat behov av att byta system.

Men helt enkelt avvisa de oro som många av Trumps val har givit sig till rasister och misogynister skulle också vara fel.

Dessa klyvningar som vi ser kommer sannolikt att intensifieras när Donald Trump förbereder sig för att ta kontoret som den amerikanska presidenten 45th.

Att överbrygga dessa divisioner är att börja en svår konversation om var vi är som en nation och vart vi vill åka. Att engagera sig i en konversation genom agape signalerar en vilja att återställa brutna samhällen och att närma sig skillnad med ett öppet sinne.

Den avslöjar och avvisar också de som använder ras och rasism och rädslan för "andra" för att fördjupa en politisk agenda som intensifierar divisionerna i vår nation.

Avlyssningen

Om författaren

Joshua FJ Inwood, docent i geografi Senior Research Associate i Rock Ethics Institute, Pennsylvania State University

Den här artikeln publicerades ursprungligen på The Conversation. Läs den ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Martin Luther King; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}