Varför meritokrati inte gör samhället rättvisare

Varför meritokrati inte gör samhället rättvisareKärnan i Theresa Mays skäl till att lyfta förbudet mot nya grammatikskolor i september var statsminister argued, hennes önskan att "Storbritannien ska bli världens stora meritokrati". Reiterar detta igen vid den konservativa partskonferensen en månad senare, sa hon som hon vill ha att "bygga ett land som verkligen fungerar för alla, inte bara de privilegierade få

Genom att bryta ett återkommande tema för brittiska politiker med fokus på meritokrati, kan May hävda att genom att belöna dem som pratar och jobbar hårt, kommer hennes regering att bygga ett rättvist samhälle i ett land som brutit sig efter Brexit-omröstningen. Men hon bör vara uppmärksam: Pedagogisk meritokrati är en fasad som har litet löfte om att skapa ett rättvist eller jämlikt samhälle.

Meritokratisk dystopi

Det var Michael Young - fadern till journalisten och fria skolans grundare Toby Young - som först förstod termen "meritokrati" i sin 1958-bok Meritokratins uppkomst. Det var också Young, ironiskt nog, som gav sin första fullblåsta kritik. Hans bok är nu mest känd som en satir i ett framtida samhälle där meriter definieras som "IQ plus-ansträngning" och social stratifikation bestämd av IQ-testning. Youngs bok är helt klart inget manifest för meritokrati och det har liten utsikter att meritokratiska former av urval nödvändigtvis kommer att vara rättvisa, än mindre egalitära. Men det finns också ett mer positivt budskap i boken om att förbättra lika möjligheter som ett medel för att göra meritokratin mer acceptabel.

I praktiken var unges idéer om lika möjligheter främst inriktade på utbildningsmöjligheter. Som en egalitär beklagade han Storbritanniens avdelningssystem för gymnasieskolor som barn valdes genom 11 + -examen, baserat på smala mätningar av IQ. Han stödde därför utvecklingen av icke-selektiva kompletta gymnasieskolor för att ersätta det trepartssystem av grammatik, teknisk och sekundär modernskola. Han stödde också bredare social tillgång till högre utbildning genom hans främjande av ett öppet universitet som var slutligen invigdes av Harold Wilsons Labour Government i 1964.

Så unga i stort stödja belöningar baserat på meriter, men endast när de understöds av större jämlikhet i möjligheter. Vad han inte stödde var en smal form av meritokrati där meriter bedömdes enligt resultaten av opålitliga former av IQ-test som leder till mycket ojämlika former av utbildning. han blev besviken för att finna begreppet meritokrati, som han hade myntade, allmänt upptagen som ett ideal av Tony Blairs regering utan medvetenhet om de problem som hade visat sig delta i det.

Politiskt attraktiv

Meritokratins politiska attraktioner är uppenbara och det har varit allmänt accepterad som ett viktigt inslag i ideologin hos olika center-vänster partier i Europa. meritokrati identifierades av Europeiska unionen som en nyckelkännetecken för utbildnings- och socialpolitik att se till inom de tidigare länderna i Sovjetblocket som syftar till att delta i det europeiska projektet.

I Kina, den Gaokao, en mycket selektiv inträdesprov för högre utbildningssystemet, återinfördes i 1977 efter landets kaotiska tioåriga kulturrevolution. Som min Ny forskning har visat, genom att främja Gaokao som en mekanism för meritokratiskt urval, sågs det kinesiska kommunistpartiet som ett banbrytande steg bort från socialt val baserat på politisk tillhörighet. Men medan Gaokao urvalstest påstod att representera meritokratiskt urval, legitimerade det faktiskt privilegierna för de nya eliterna som gripit ny politisk och ekonomisk kraft när Kina gick igenom en period av marknadsreform.

Gaokao har inneburit att lägre sociala grupper, som arbetarklassen och bönderna som förlorade sin tidigare sociala trygghet och välfärd, tror att om ungdomar misslyckas med examen eller bara får tillgång till icke prestigefyllda institutioner, är de av underlägsen intelligens. Det har hindrat dem att utmana det orättvisa systemet som innebär att barnen i stadsprofessionella och politiska eliter är mer benägna att få tillgång till bättre högre utbildningsmöjligheter. Samtidigt har det minimerat betydelsen av att staten spenderar pengar på politik som skulle minska social ojämlikhet mellan olika regioner och mellan landsbygden och städerna.


Få det senaste från InnerSelf


Ett rättvisare samhälle?

Maj använder nu löftet om en ny pedagogisk meritokrati som en del av hennes överklagande till "bara hantera" - vid tidpunkten för bestående social ojämlikhet och Brexit har lett till uppdelning. Men det är inte klart om och hur en ny uppsättning grammatikskolor kommer att ge fler möjligheter till uppåtgående social rörlighet för barn i arbetsklass.

Ändå kan vi dra från Youngs förutsägelser om vad en mogen meritokrati skulle se ut. Social status skulle uteslutande bestämmas av ett snävt definierat system av förtjänst och social ojämlikhet för de efterlämnade är en nödvändig biprodukt för att belöna dem som excel. Detta tillåter ingen alibis för misslyckande och är sannolikt att vara en hårdare och mer oförlåtlig typ av klasssamhälle än vad som föregår det.

Om författaren

Ye Liu, föreläsare i internationell utveckling, King's College London

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = rättvisare samhälle; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}