Hur Dostoevsky förutspådde Trumps Amerika

Hur Dostoevsky förutspådde Trumps Amerika

Som professor i rysk litteratur har jag insett att det aldrig är ett gott tecken när verkligheten liknar en Fyodor Dostoevsky-roman.

Donald Trumps presidentkampanj, med sin upproriska retorik och stadiga ström av skandaler, uppmärksammar Dostojevskijs mest politiska roman, "demoner, "Skrivet i 1872. Därför ville författaren varna läsare om demagogiets destruktiva kraft och okontrollerade retorik, och hans försiktighetsmeddelanden, som i stor utsträckning påverkas av det ryska politiska kaoset från det 19-talet, resonerar i vårt nuvarande politiska klimat.

För att visa sina läsare bara hur dåliga saker kan få om de inte uppmärksammade, kopplade Dostojevskij sin politiska mardröm till ohärda impulser och uppdelning av civilitet.

En passion för förstörelse

Dostojevskij var så beroende av tidningar som några av oss till sociala medier, och han plågade ofta kriser och våld direkt från rubrikerna och omformade dem för hans fiktion.

Ryssland under 1860s och 1870s - högtidens författarens karriär - upplevde massiv socioekonomisk instabilitet. Tsar Alexander II Emancipation av serfsna befriade ryska bönder från en form av klassbondage, medan den efterföljande Stora reformer syftade till att omstrukturera de verkställande och judiciella filialerna, liksom militären, skattekoden och utbildningssystemet. Reformerna var tänkt att modernisera landet genom att dra det ur det kasteformiga system av fastigheter och juridiska privilegier. Men det gjorde inte mycket för att förbättra bondens ekonomiska parti.

Det var en omvändning av Amerikas nuvarande politiska landskap. Medan idag finns det en otydlig missnöje från höger, i Rysslands 19-talet var det vänster som var upprörda. De blev upprörda av reformerna för att de inte gick tillräckligt långt och hade förlorat hoppet i regeringens förmåga att producera meningsfull förändring.

En av de enda förenande idéerna bland periodens mer radikala vänstra politiska fraktioner var tron ​​att tsaristregimen måste elimineras. Viktiga offentliga figurer, som rysk anarkist Mikhail Bakunin, förespråkat för förstörelse av status quo som ett slut större än alla ideologier. Som Bakunin famously uppmanade: "Passionen för förstörelse är också en kreativ passion."


Få det senaste från InnerSelf


Bakunins övertygelse om att en ny värld endast kunde stiga upp från tsarismens aska, infördes faktiskt av sin enstaka lärjung, Sergei Nechaev, som var inspirationen för Dostojevskijs huvudperson i "Demoner", Pyotr Verkhovensky.

En höjd sluttning från oförmåga till våld

I 1869, Nechaev orkestrerade mordet av en ung student, en händelse som så chockade och ilska Dostojevskij att det blev grunden för "demoner".

Romanen börjar i en tråkig provinsiell backwater bebodd av medelålders människor och ineffektiva unga liberaler, alla engrossed i deras romantiska liv. Pyotr Verkhovensky anländer och övertalar många av dessa samma tecken för att gå med i sitt underjordiska revolutionära samhälle. Passionerna rör sig om och den lokala ordern som destabiliseras som staden går in i en nedåtgående spiral som avslutas med brandkår och flera mord.

Det som är mest relevant för vår tid i "Demoner" är inte dess ideologer utan den anti-intellektuella och impulstyrda naturen hos Pyotrs uppror. I Pyotr skapade Dostojevskij en demagoga och ren nihilist, en politisk figur som vädjar till folkets baserbegär. Under sitt inflytande förlorar stadsmänniskorna all impulskontroll och växer hänsynslös, uppror mot alla konventioner av anständighet för ett gott skratt. På en punkt avskyr de en helig ikon; Vid en annan samlas de glatt runt kroppen av någon som har begått självmord och äter maten han har kvar.

Om deras pranks, förolämpningar och störningar verkar ofarliga, verkar nedgången i den offentliga diskursens nivå som en föregångare till de våldsamma och destruktiva handlingarna i romanens slutsats. En skicklig psykologisk författare såg Dostojevskij aldrig våld som skiljs från normalt mänskligt beteende. Det som är mest spökat om hans verk är hur nära det är, annars vanliga människor kommer från att göra utomordentligt fruktansvärda saker.

I "Demoner" eskalerar berättande spänningar på ett avsiktligt gradvis sätt. Det som börjar som mindre ohederlighet blir skandal, brandkår, mord och självmord. Dostojevskij säger i huvudsak att kriminella handlingar är förankrade i social övergrepp; ojämlikt beteende underlättar syndabocker, avhumanisering och så småningom våld.

"Gör America Great Again!"

Donald Trumps okonventionella kampanj för presidenten framkallar kraftigt Dostojevskijs roman. Bortsett från hans pro-gun och anti-invandringspositioner erbjuder Trump inte många konkreta politiska planer. När vi utvärderar vilka motiverade 14 miljoner amerikaner som röstar för honom i primarierna, kan vi överväga Ny forskning visar att hans kandidatur har en främst känslomässig - snarare än ideologisk eller ekonomisk - överklagande. Det finns anmärkningsvärda anti-etablering känslor bland hans anhängare; många är misshandlade, medelålders vita människor som tror att amerikanska institutioner inte arbetar på deras vägnar.

Och medan hans berömda kampanjmotto "Make America Great Again" är inramat på ett positivt sätt, går det faktiskt fram en version av Bakunins kreativa förstörelse. Det står för att rensa anläggningen för att återskapa en nostalgi-tänd version av några förlorade, förflutna Amerika. Vi har redan sett denna destruktiva körning i sin mer Nechaevist, lågpannaform vid Trump-rallyer, där flera personer har varit Attackeras.

Det finns en annan aspekt av Trumps popularitet som knyter honom till Dostojevskijs "Demoner". Trump, i det sätt han bär sig, förkroppsligar den fullständiga disavowal impulskontrollen vi ser i romanen. Till skillnad från de flesta politiska kandidater, talar han av manschetten, samtidigt som han reflekterar och stöter på ilska och pessimism hos sina anhängare.

Till exempel, han sa att han ville "slå" några av de talare som kritiserade honom vid den demokratiska nationella konventet; I hans ord finns det ilska, ett behov av att provocera och djupt sittande irreverence. Hans anhängare känna sig bemyndigad av detta. Utan att väga sin politik, är de visceralt drabbade av hans kandidaturs spektakel, som medborgarna som följer Pyotr Verkhovensky i "Demons" som glädjer sig i skvaller och skandaler han skapar.

För att slutföra parallellen kan vi vända oss till romanens slut, vilket kan ha en nykterande effekt. Basic incivility ger plats för en anarkisk vision om kreativ förstörelse; många dör eller förlorar sina tankar på grund av Pyotrs machinations. På ett ställe, till synes utan att tänka, krossar folkmassan en kvinnlig karaktär till döden, för de tror att hon är ansvarig för våldet i staden.

När publik på Trump rallyer verbaliserar våld genom att skrika "Lås upp henne"Och"Döda henne, "Eller när Donald Trump - antingen wittingly eller omedvetet - förespråkar våld för andra ändringsförslaget, Jag undrar om de inte kommer farligt nära det primära våldet "Demoner".

Om författarenAvlyssningen

Ani Kokobobo, Biträdande professor i rysk litteratur, University of Kansas

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = Dostoevsky; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}