Hur Ordet Hysteri har använts för att styra kvinnor

Hur Ordet Hysteri har använts för att styra kvinnor

Finns det en skillnad mellan att kalla en kvinna eller en man "hysterisk"? Ordet är ursprung som termen för en psykologisk störning som grundas i kvinnlig fysiologi, vilket tyder på att svaret är ja.

Förra veckans verbal tussle På ABC: s Q & A bidrar det senaste kapitlet till våra pågående nationella samtal om våld i hemmet, kvinnohatoch microaggressions.

I en diskussion om våldskulturen mot kvinnor avbröt journalisten Steve Price upprepade gånger och pratade över förmyndarkollektor Van Badham. Deras kerfuffle toppade när, för hörbara publiken gasps, Pris anklagade Badham för att vara "hysterisk". Hennes duplikat, att "det är nog mina äggstockar som får mig att göra det" exploderade på Twitter.

On ProjektetPris hävdade senare att Badhams status som en kvinna var irrelevant för betydelsen och inverkan av hans karaktärisering av henne som hysterisk. Kön och historia, sade han, hade ingenting att göra med det.

Men hysteriets långa, mörka förflutna som en medicinsk diagnos ger en skugga över vår moderna vardagliga användning. Med en släktforskning som kan spåras tillbaka 4000 år till forntida Egypten, kan hysteri förmodligen förstås som västerländsk civilisation s första konceptualisering av psykisk sjukdom.

Forntida läkare anförde oregelbundet kvinnligt beteende till spontan rörelse av livmodern, med vilken störningen delar sin latinska rot.


Få det senaste från InnerSelf


Enligt sin mycket definition kunde hysteri inte drabbas av män. Det häftiga beteendet hos en hysterisk - alltför känslomässig, out-of-control, irrationell - var unik karaktäristisk för kvinnor och kopplade direkt till deras anatomi.

Under årtusenden förstärkte västerländsk medicin och kultur sambandet mellan förståelse och tolkning av kvinnors beteende och deras reproduktiva förmåga. I mer moderna tider stramades denna knut som det framväxande området av psykologi bunden diagnoserna av så kallade nervsjukdomar till kvinnors reproduktionsorgan.

Artonhundratalet läkare tillskrivna allvarliga mentala störningar hos kvinnor till en funktionsfel i deras könsorgan, ett fenomen som inte hade någon parallell i diagnosen av manliga patienter.

Behandling av hysteri med hypnos, fransk neurolog JM Charcot betonade att det drabbade både män och kvinnor, men det bredare medicinska samfundet fortsatte att koppla kvinnlig psykologi till kvinnlig fysiologi. Förespråkar en vilarbehandling, britisk läkare WS Playfair tillskrivna nervösa sjukdomar till "livmoderhinder".

I den andra änden av spektrumet är "grym apotheos"Av den här kroppens länk tog form av hysterektomier, oophorektomier (avlägsnande av äggstockarna) och klitoridektomi. Började i slutet av 1800 och fortsatte in i mitten av 20th century, behandlade läkare kvinnors psykiska störningar genom att ta bort livmodern, äggstockarna eller klitoris som troddes vara problemet.

Sigmund Freud, vars ideer dominerat västerländsk psykologi under mycket av 20th century, främjade också en teori om hysteri som slutligen grundades i fysiologi. Han trodde hysteri för att vara ett uttryck för stunted, omogen sexuell utveckling. Det okontrollerade beteendet hos hysteriken fungerade som ett utlopp för frustrerade sexuella impulser som hade misslyckats med att utvecklas bortom barnsliga önskningar för föräldraledighet.

Trots att han argumenterade, som Charcot, att hysteri kunde drabba både kvinnor och män, var Freud långt ifrån jämlikt i sitt tänkande. Kvinnans inneboende otillräcklighet, som upplevdes psykologiskt som "penis avund", lämnade dem sårbara för hysteri. För män borde en diagnos av hysteri en tydlig mediekulturell stämpel av feminisering och emasculation.

Hysteri idag är inte längre en accepterad medicinsk diagnos, men ordet lever vidare som ett vardagligt sätt att anse någon som är otillräcklig och irrationell. Det kan som prisnoteringar jämnas igen kvinnor och män, men det tror att han inte erkände ordet långvariga könsbestämda övertoner.

Faktum är att beskriva någon som "hysterisk" associerar dem med ett drag som anses kvinnligt - om det är jämnat mot en man, skulle laddningen påverka hans manlighet.

Prisets vägran att erkänna kraften i detta ord, så fraktat med könsbestämd mening, är bevis på hans manliga privilegium. Han hävdar sin rätt att bestämma de mycket villkor som diskuteras och förnekar andras verklighet.

Att ringa ut offensivt språk är inte, som de till höger skulle ha det, politisk korrekthet borta vild. Det är en strategi för motstånd.

Endast genom att skina ljus över hur vi använder språk för att försämra och minska andra - i detta fall kvinnor - kan vi utmana orättvisor som driver spalten från mansplaining att mörda.

Om författaren

Paula Michaels, universitetslektor, Monash University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 158062569X; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0425265102; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}