Trump är ett symptom att Amerika känner att det är avtagit igen

Trump är ett symptom att Amerika känner att det är avtagit igen

En visceral känsla av inhemsk nedgång sträcker sig genom modern amerikansk kultur och politik - och det har blivit en av de centrala teman i årets presidentkampanj. Donald Trump i synnerhet har använt den för att stoka sin ansträngare, berätta för dem: "Vårt land faller isär. Vår infrastruktur faller ihop ... Våra flygplatser är som tredje värld. "

Och paradoxalt nog, trots att Trump lammer USA: s nedgång, pekar ledande pundits på hans anmärkningsvärda framgångsrika uppror som bevis på samma fenomen. Andrew Sullivan, som beskriver valkampanjen som "dystopian" hävdade det "Amerika har aldrig varit så moget för tyranni." Han avslutade: "När det gäller vår liberala demokrati och konstitutionella ordning är Trump en händelse för utrotning."

Men medan de verkligen har en djup resonans idag, har dramatiska klagomål av amerikansk nedgång en lång historia. Helt sedan grundandet av nationen har amerikanerna genomgått självtvivelande och kämpat för att komma överens med nationella och globala kriser, både verkliga och uppfattade. Amerikanska politiska kulturen sköts igenom med temat av nedgång följt av regenerering, ett distinkt mönster som hjälper till att ramma tanken på amerikansk exceptionism.

De politiska ledarna åberopar ofta denna dynamik i sin retorik, men brukar de måla en bild av regenerering. Pessimism är inte ofta belönad. Jimmy Carters berömda "förtroendekris"Tal i 1979 kan ha varit menat som en djärv förmaning till nationen att plocka upp sina andar, men dess försök på rakt tal var ingen match för Carters sunnare efterträdare, Ronald Reagan, som omvaldes av en jordskred i 1984 som han förklarade det "morgon igen i Amerika".

Självklart försöker Trump spela båda sidor av dialektiken, påminna om nedgången och lova att göra Amerika bra igen. Men han är långt ifrån den ursprungliga författaren av denna diskurs. Det är en gammal idé, och den når djupt in i kroppens politiska och former av perceptioner om amerikansk identitet.

Avlindningen

För vissa är USAs nedgång störst i en hemlig kris av liberalt-demokratiskt medborgarskap, en brottning eller upplösning av det civila samhället och förstoftning av befolkningen. Den politiska forskaren Robert Putnam uppmärksammades härligt i 2000 när han hävdade att amerikanerna blev alltmer "bowling ensam"Snarare än att delta i medborgerliga livet som de en gång gjorde. Det har varit många ekon av hans avhandling i de senaste kommentarerna om en minskning av associations- och kommunal erfarenhet i USA.


Få det senaste från InnerSelf


Journalisten George Packer har beskrivit en "avlindning"Av nationen:

Inom en generation har [Amerika] blivit mer än någonsin ett land av vinnare och förlorare, när industrin har misslyckats, institutionerna har försvunnit och landets fokus har förskjutits för att idolera kändis och rikedom.

Även om det är kort om lösningar, återspeglar Packers diagnos djupt - spelet är "riggt", socialavtalet "strimlat".

Den urholkande amerikanska medelklassen är inte bara en ekonomisk verklighet, utan en fråga om psykologisk sjukdom. Disintegration av det civila tyget innebär förlust av stödnätverk för att hjälpa människor att hantera utmanande ekonomiska övergångar och matar in i känslan av disinheritance och minskande förväntningar som uttrycks av många amerikaner och särskilt av mindre utbildade, medelålders vita amerikaner. Nya diskussioner om stigande dödsfall bland denna kohort har föreslagit en "odiagnostiserad patologi"Bland människor som känner" bakom sig ".

Kanske mest insidiously, diskussioner av urban fattigdom och oordning använder ofta berättelsen av övergripande nedgång för att förklara mycket specifika, förankrade former av ojämlikhet och orättvisa. Från dödsfall av afroamerikanska män i polisens händer i Chicago, Ferguson och annorstädes, till vattenkris i Flint, det finns rikligt bevis på strukturellt våld och försummelse och undervärderingen av svarta liv.

En känsla av ett slut

Denna civila kris speglas av politisk skleros. Giftig ideologisk uppdelning har inte bara tagit Washington till stånd, utan gripit till politiken mer allmänt. Det finns begränsade alternativ för att åtgärda problem med ansvarsskyldighet - allt som ger upphov till en uptick i politisk nihilism.

Så är denna nuvarande boll av declinism väsentligt annorlunda än tidigare? Matchar den verkliga, varaktiga förändringar i det amerikanska systemet eller världsutsikt? Klart är de politiska partiets eliter djupt oroliga och ser eller känner till ett seismiskt skifte i ordningens ordning.

Som Peggy Noonan, en tidigare talförfattare för president Reagan, nyligen observerad:

GOP hade alltid interna spänningar ... Det som händer nu är större och mindre rensbart, delvis eftersom striderna tidigare var över konservatism, en verklig politisk filosofi. Vi bevittnar historia. Något viktigt är att sluta.

Medan de demokratiska ledarna i allmänhet har varit mer sanguine om ideologisk oro, är de också oroliga över vad de ser som en lurfull väljare och erosionen av ett politiskt centrum. Bernie Sanders upproriska kampanj speglar inte bara djup skepticism på den liberala vänster med politiken som vanligt utan även kranar i de mer generella missnöje som har drivit Trumps kampanj.

Någon som hävdar att USA: s ekonomi är i nedgång, peddler fiktion ... allt tal om USAs ekonomiska nedgång är politisk varm luft. Tja, så är all retoriken du hör om våra fiender blir starkare och Amerika blir svagare.

Under hela sitt ordförandeskap har Obama varit i den obekväma politiska ståndpunkten att hantera en nations minskade förväntningar. Självklart kan man förvänta sig en sittande president för att avvisa kraven på nationell nedgång under hans klocka, men Obamas ord gör det klart att han förstår oroen på jobbet.

Ändå är den nuvarande bollen av declinism ett allvarligt väckarklocka. Amerika: s politiska system och befolkningens känslor är desperat synkroniserade - och vid en tidpunkt måste det ske en anpassning av relationerna mellan individen, staten och marknaden och en ombalansering av rättigheter och ansvar.

USA: s förmåga att regenerera bör inte underskattas, men som Trump-överskott indikerar är den amerikanska polisens växande tribalisering och landets toxiska politiska och sociala klimat symptom på djup sjukdom. Det kan vara lite innan det är morgon igen i Amerika.

Om författaren

kennendy liamLiam Kennedy, professor i amerikanska studier, högskolan Dublin. Han är författare till Susan Sontag: 1995 och Mind Space (2000) Race och Urban Space i amerikansk kultur (2016) och efterbilder: Fotografi och USA: s utrikespolitik (1999). Han är medredaktör för Urban Space and Representation (2000) Stadsplatser: En elektronisk bok (2013), The Wire: Race, Class och Genre (2014) och Image Violence (2004) och redaktör för Remaking Birmingham: Den visuella kulturen av Urban Regeneration (XNUMX).

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Liam Kennedy; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}